Les cinéastes explorent l'âme de l'éléphant

Au cours des 30 dernières années, Dereck et Beverly Joubert ont réalisé plus de 25 films sur la faune, amassant des prix et des distinctions pour leurs documentaires sur la conservation des animaux africains, plus récemment les films sur les grands félins "Eye of the Leopard", "The Last Lion" et " Game of Lions. " Avec leur dernier effort, "Soul of the Elephant", ils revisitent le sujet de quatre de leurs premiers films, un qui risque de disparaître à cause du braconnage de l'ivoire. Présenté le 14 octobre sur PBS "Nature", le film est un regard intime sur la vie des géants en voie de disparition.

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"Nous perdons 30 000 éléphants chaque année - soit cinq heures par heure", a déclaré Dereck Joubert dans une interview au Jackson Hole Wildlife Film Festival, où le film a été projeté dans le cadre du Sommet de la conservation des éléphants avec une réaction enthousiaste. "Nous avons eu une ovation debout et il y avait des larmes dans le public", a déclaré Beverly Joubert. "C'est un public difficile car ce sont nos pairs, et la reconnaissance du métier est très gratifiante - comme si la famille avait accepté ce travail", a ajouté son mari.

Les cinéastes basés au Botswana - il filme pendant qu'elle enregistre du son et prend des photos - ont assisté aux 12 éditions du festival biennal, remportant plusieurs prix, dont un Lifetime Achievement Award en 2013. "C'est également devenu un point d'intersection pour de sérieuses discussions sur la conservation. comme la façon dont les cinéastes peuvent faire la différence. C'est un lieu de rencontre de personnes concernées, partageant les mêmes idées et une conversation importante ", a déclaré Dereck.

Il a souligné qu'à la lumière de l'assaut écrasant de statistiques désastreuses, "nous oublions parfois ce que nous perdrons" si les éléphants disparaissent. "Nous voulions faire un film sur l'âme de l'éléphant, l'âme que nous perdrons si ce massacre continue."

Il y a quelques années, les Jouberts sont tombés sur le crâne de deux taureaux éléphants avec leurs défenses intactes, ce qui signifie qu'ils n'ont pas été tués mais sont morts de causes naturelles. Intrigués par le mystère de leur mort, les cinéastes ont passé les deux prochaines années à suivre les éléphants de la région pour tenter de reconstituer la vie des pachydermes décédés. Une partie du voyage comprenait une excursion de 2 mois et demi en canoë sur une rivière dans la réserve de Selinda au Botswana, qui abrite plus de 7 000 éléphants (plus d'un tiers de la population sauvage du monde), ce qui leur a permis de filmer le comportement des éléphants près.

"Nous avons probablement tourné 120 heures de séquences. Vous pouvez faire un film sur les lions avec beaucoup moins, mais avec les éléphants, vous devez attendre et attendre que quelque chose se passe", a expliqué Dereck. Cela signifiait ajuster leur propre rythme et leurs attentes. "Nous avons dû prendre leur énergie", a ajouté Beverly. "Ils nous ont appris à nous concentrer et à être plus méditatifs et réfléchis et à vivre une existence plus paisible avec eux. En regardant leur nature, leurs personnalités, vous comprenez qu’elles nous ressemblent tellement et que nous leur ressemblons beaucoup, la compassion et la l'altruisme et je pense que c'est ce qui nous a attirés. "

Dereck Joubert photographie des éléphants au Botswana. Le tournage de «Soul of the Elephant» présentait de nombreux dangers pour les Jouberts. (Photo: Beverly Joubert / Films animaliers)

Le voyage n'était pas sans dangers. "Nous sommes arrivés sur la rivière avec tout notre équipement, sans aucune protection", a expliqué Beverly. "Alors que nous commencions l'aventure, nous étions nerveux que quelque chose nous renverserait, comme le canoë dans un hippopotame ou qu'un éléphant nous approche avec agressivité. Dans la première partie du film où nous étions dans des endroits où les éléphants avaient été braconnés et chassés, ces éléphants étaient en colère et chaque fois qu'ils nous ont vus, ils venaient charger à grande vitesse. Il y a une scène dans le film où un éléphant taureau monte jusqu'au canoë. Bien sûr, mon cœur battait comme un fou, mais nous devions rester calmes. "

"Nous étions sur la rivière, ils ne nous ont donc pas associés à des humains ou même à des mammifères. Nous sommes donc restés immobiles et silencieux pour respirer la confiance et les simuler", a ajouté Dereck. D'autres éléphants se sont enfuis, manifestement effrayés par les humains. Il est facile de voir pourquoi. Une scène montrant des éléphants inspectant les restes de parents ou d'amis décédés avec leurs défenses arrachées et semblant pleurer sur eux, indique leur capacité émotionnelle et intellectuelle.

"Ils peuvent s'approcher d'un compagnon tombé avec une balle dans la tête et comprendre parfaitement et intuitivement ce que cela signifie", a déclaré Dereck. "Je ne doute pas du tout que les éléphants sont au moins aussi intelligents qu'un être humain adolescent. Ils sont incroyablement intelligents. Ils ont des connaissances et de la sagesse sur leur propre culture et sociétés qui sont beaucoup plus avancées que nous ne le pensons."

Bien que la chasse soit illégale au Botswana - en grande partie grâce au lobbying de Jouberts pour l'interdiction au nom des lions, des léopards et des éléphants - le braconnage se poursuit dans d'autres pays africains. "L'ivoire est collecté en tant que symbole de statut, conservé sur les cheminées et sculpté et vénéré, il y a aussi des connotations religieuses. Une grande composante mise sur l'extinction - les gens espèrent que les animaux disparaîtront et que la valeur augmentera", a expliqué Dereck. Il est encouragé par l'accord américano-chinois d'interdire le commerce de l'ivoire, mais pense que tout l'ivoire existant devrait être détruit pour qu'il perde sa valeur de monnaie.

Les rhinocéros sont également victimes de braconnage pour leurs cornes, un animal étant tué toutes les 7 heures et demie en Afrique du Sud. Les Jouberts collectent des fonds pour transporter par avion 100 rhinocéros en lieu sûr au Botswana. "Nous avons déménagé 10 et avons 15 autres en captivité. La bonne nouvelle est que 10, une des femmes vient d'avoir un veau", a déclaré Beverly, notant qu'un film sur le projet est en préparation, avec une sortie prévue en 2017. Ils aimeraient faire plus de films sur les félins à l'avenir, et dans leur rôle de National Geographic Explorers-in-Residence, ils planifient un film sur les guépards pour la Big Cat Week annuelle de Nat Geo Wild en 2017.

Les Jouberts partagent un moment dans un champ d'éléphants. (Photo: Val Joubert / Films animaliers)

"Nous avons toujours été fascinés par les tigres, mais nous n'avons jamais eu l'occasion de travailler en Inde", a déclaré Derek, déplorant qu'il y ait tant d'espèces menacées et si peu de temps pour diffuser le message de conservation. "Les rhinocéros seront éteints d'ici 2020 si nous ne faisons rien. Il en reste 20 000. Les Lions sont à 20 000 et nous en perdons cinq par jour. Nous nous inquiétons également de ces chiffres. Nous espérons qu'il y aura une marée changeante, et nous sommes encouragés par une nouvelle génération de jeunes qui mettent le pied à terre et disent non à la chasse. Mais il n'y a pas de limite à notre capacité en tant qu'espèce d'être gourmande et corrompue donc nous devons être des chiens de garde. "

La passion des Jouberts pour la vie, la planète et les autres est évidente. "Nous avons été ensemble toute notre vie et nous sommes passionnés par tout, de la danse à la brousse", a déclaré Dereck. En plus de leurs films, ils ont publié 11 livres sur la faune, dont plusieurs pour les enfants, et ils sont encouragés par des lettres de jeunes désireux de suivre leurs traces et d'aider à conserver les espèces. "Nous n'avons jamais eu d'enfants, mais maintenant nous avons la chance d'inspirer les jeunes", a déclaré Beverly, qui a rencontré Dereck au lycée et ne regrette pas de ne pas avoir d'enfants. "Si nous avions eu des enfants, nous n'aurions pas pu réaliser ce que nous avons", a-t-elle déclaré. "Les films sont nos enfants."

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