Les corbeaux sont fous et intelligents, et voici des preuves scientifiques

1. Les corbeaux peuvent planifier à l'avance.

Les corbeaux savent comment économiser pour un jour de pluie. Ou, du moins le lendemain.

Un duo de chercheurs en Suède a mis en place une série de tâches pour les corbeaux impliquant des outils et du troc pour voir dans quelle mesure les corbeaux pouvaient planifier l'avenir, en dehors de leur comportement normal de mise en cache des aliments. La première tâche consistait à entraîner les corbeaux à déposer une boîte dans un tube pour ouvrir une boîte pour recevoir une friandise. Ensuite, on a montré aux oiseaux un plateau qui comprenait un rocher et des "objets de distraction" - des tuyaux en métal, des balles, des roues et une petite voiture - pour voir s'ils ramasseraient le rocher et l'utiliseraient pour réclamer une friandise plus tard. Étant donné un délai de 15 minutes entre la sélection de l'objet et l'accès à la boîte de traitement, les corbeaux réussissaient 86% du temps. Lorsqu'il y a eu un retard de 17 heures, leur taux de réussite a même atteint 88%.

Une autre tâche consistait à échanger un jeton contre une friandise. Ici, les corbeaux ont été formés pour échanger un jeton spécifique pour recevoir une friandise d'un humain. Parfois, l'homme qui vend des friandises n'avait pas de friandise comme moyen d'encourager la planification. Une fois cela réalisé, un autre humain leur offrirait un plateau contenant le jeton et plus d'objets de distraction. Les oiseaux ont dû sélectionner et enregistrer le bon objet pour une utilisation ultérieure. Et ils l'ont fait. En fait, les corbeaux retarderaient leur satisfaction, ignorant une friandise immédiatement disponible, une fois qu'ils auraient appris qu'ils pouvaient échanger le jeton contre une friandise plus grande. Les scientifiques ont appris qu'il n'attendrait que quelques secondes pour une récompense plus importante. Si la récompense était trop loin dans le futur, elle avait moins de valeur.

Auparavant, ce type de comportement de planification était censé être limité aux humains et aux grands singes (les corbeaux étaient en fait de meilleurs planificateurs que les orangs-outans, bonobos et chimpanzés par rapport aux résultats des singes dans des expériences de troc similaires). Quant à la façon dont les oiseaux ont évolué pour développer ce type de cognition complexe, le jury est toujours absent. Can Kabadayi, l'un des chercheurs qui a mené l'étude, a déclaré à NPR que les neurones, les pressions environnementales et les interactions antérieures avec d'autres corbeaux pouvaient jouer un rôle dans les compétences. Et en parlant d'autres corbeaux ...

2. Les corbeaux peuvent suivre le statut social des autres corbeaux à la fois dans leur propre groupe et dans des groupes de corbeaux inconnus.

C'est une stratégie utile, en particulier si un corbeau a l'intention de quitter son groupe et de rejoindre un autre - l'oiseau saura exactement où il se situe dans l'ordre hiérarchique et aussi à qui se soumettre.

Les chercheurs ont découvert cela en expérimentant en jouant des conversations entre des corbeaux à un corbeau sujet, conversations qui inversaient le classement social que le corbeau sujet connaissait.

IFLScience écrit: "Ils ont constaté que les corbeaux accordaient une attention particulière et semblaient stressés - affichant des comportements tels que les tours de tête et les tremblements du corps - lorsqu'ils entendent des vidéos qui simulent un renversement de rang dans leur groupe. Ils ne s'attendaient tout simplement pas à ce qu'un oiseau de bas rang se montre off à un rang supérieur - cela viole leurs relations de rang. Ils étaient bien quand la structure de dominance dans la lecture reflète fidèlement leur hiérarchie. Les corbeaux ont également répondu aux inversions de rang simulées dans les groupes voisins, suggérant qu'ils ont compris qui est le patron parmi les oiseaux inconnus simplement en les observant et en les écoutant (car il n'y a pas eu de contact physique entre les groupes) .C'est la première preuve que des animaux suivent les relations de rang d'individus qui n'appartiennent pas à leur propre groupe - une compétence utile pour un oiseau qui change de nourriture. unités."

Ainsi, les corbeaux apprennent assez bien les rangs sociaux pour même comprendre ce qui se passe dans des groupes de corbeaux étrangers avec lesquels ils n'ont jamais réellement interagi. En d'autres termes, les corbeaux sont des politiciens avisés.

3. Les corbeaux peuvent résoudre des énigmes.

Les corbeaux ont des compétences incroyables en résolution de problèmes. Dans certaines expériences, un nouveau casse-tête leur est présenté, qu'ils étudient un peu puis résolvent rapidement.

Science Blogs écrit sur un ensemble d'expériences menées par les chercheurs Bernd Heinrich et Thomas Bugnyar: "Ils ont constaté que certains oiseaux adultes examineraient la situation pendant plusieurs minutes, puis effectueraient cette procédure en plusieurs étapes en aussi peu que 30 secondes sans aucun essai ni erreur - comme si ils savaient exactement ce qu'ils faisaient. Parce qu'il n'y avait aucune possibilité pour les oiseaux d'être confrontés à un problème similaire dans la nature, l'explication la plus simple est qu'ils étaient capables d'imaginer les possibilités et d'exécuter les comportements appropriés. Les auteurs ont également trouvé pour réussir ce comportement, il fallait de la maturité: les oiseaux immatures n'étaient pas en mesure de le faire tandis que les oiseaux d'un an effectuaient divers essais avant de pouvoir réussir. "

Ainsi, non seulement ils peuvent découvrir des énigmes étonnamment rapidement, mais ils apprennent de l'expérience passée pour tirer parti de leurs conclusions sur la façon d'obtenir ce qu'ils veulent. Dans cette vidéo PBS, un corbeau découvre comment tirer une ligne de pêche pour voler la capture.

Ce n'est que la pointe de l'iceberg en ce qui concerne la façon dont les corbeaux ont montré leur intelligence et leurs capacités de stratégie. Si vous souhaitez en savoir plus, consultez le livre "En compagnie des corbeaux et des corbeaux". Lorsque vous aurez terminé la dernière page, vous ne regarderez plus jamais les corbeaux de la même manière.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en juin 2015.

Liés sur le site: Dans quelle mesure êtes-vous intelligent face aux corbeaux et aux corbeaux?

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