Les difficultés croissantes du projet de reboisement massif de la Chine

La Chine acceptera volontiers tout superlatif que vous lui jetez ces jours-ci, applicable à presque tout: le plus long, le plus rapide, le plus grand, le plus grand, le plus méchant, le plus cher, même le plus étrange.

Et maintenant, la Chine peut également revendiquer un nouveau titre: le plus grand projet de reboisement.

Lancé en 1999, le programme Grain-for-Green est tout simplement remarquable. Au cours de la dernière décennie seulement, le gouvernement chinois a dépensé 100 milliards de dollars pour replanter des arbres sur de vastes étendues de terre où, il était une fois, des forêts étaient défrichées pour faire place à des opérations agricoles. Couvrant plus de 1600 comtés répartis dans 25 provinces, municipalités et régions, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) note que l'effort a eu un impact stupéfiant sur 15 millions de ménages et 60 millions d'agriculteurs.

Environ 70 millions d'acres de terres - une superficie combinée à peu près la taille de New York et de Pennsylvanie - ont été converties en forêt grâce à Grain-for-Green. Et il y a plus à venir. Comme le rapporte le Christian Science Monitor, le Premier ministre Li Keqiang a récemment annoncé son intention de reconvertir une bande de terres agricoles de la taille du Delaware en forêts et en prairies.

Des endroits comme le comté de Hongya, un avant-poste rural dans la province du Sichuan, sont maintenant presque méconnaissables: sylvestres, luxuriants et plus prospères qu'il y a dix ans.

Mais qu'en est-il des agriculteurs? À quoi sert le reboisement pour les communautés agraires appauvries?

En fin de compte, beaucoup.

Grain-for-Green n'est pas seulement une initiative de plantation d'arbres à l'échelle nationale. Le programme vise à freiner la dégradation de l'environnement - à savoir les inondations catastrophiques - provoquées par l'érosion des sols, causée par la déforestation et la création de terres cultivées en pente dans les zones écologiquement sensibles. Afin d'atténuer la pauvreté rurale, les agriculteurs reçoivent en effet du vert - sous forme de subventions et de subventions indispensables - pour permettre à leurs terres, pour la plupart stériles et improductives au départ, d'être reconverties en forêts. De nombreux agriculteurs, mais pas tous, trouvent qu'il est plus rentable financièrement de planter des arbres que de récolter des céréales.

Presque tout le monde y gagne: l'environnement, le gouvernement chinois et les communautés rurales autrefois démunies et sujettes aux inondations qui ont bénéficié des largesses apparemment illimitées du plus grand programme de reboisement du monde, qui a vu la superficie totale des terres boisées à travers la Chine passer de 17% à 22 pour cent depuis le début de l'effort.

Les niveaux d'atténuation des inondations et de rétention des sols ont également augmenté de manière significative.

"Je préfère ce que c'est maintenant", a déclaré Zhang Christian, un céréaliculteur âgé de 67 ans devenu intendant des cèdres du comté de Hongya, au Christian Science Monitor. "Les montagnes sont vertes et l'eau est bleue."

Pourtant, la faune indigène est un élément crucial qui n'a pas bénéficié de Grain-for-Green. Et la monoculture - la plantation d'une seule espèce de plante au lieu d'une gamme respectueuse de la biodiversité - est largement à blâmer.

Les glissements de terrain provoqués par de fortes pluies le long du fleuve Yangtsé ont été un casse-tête coûteux et mortel pour le gouvernement chinois. Le reboisement s'est avéré être une solution efficace. (Photo: Leo Fung / flickr)

Une histoire de réussite en matière de durabilité ... mais où sont les oiseaux et les abeilles?

Comme de nombreux critiques et experts l'ont souligné, l'ampleur et l'ampleur du reboisement dans le cadre de Grain-for-Green sont louables, mais la première tendance du programme à faire en sorte que les agriculteurs plantent des forêts de monoculture - forêts de bambous, forêts d'eucalyptus et forêts de cèdres japonais, en particulier - est regrettable. faux pas.

Avant que les coteaux verdoyants de la Chine ne soient rasés pour faire place aux terres cultivées pendant le grand bond en avant de la Chine des années 1950 et 1960, ces forêts abritaient un certain nombre d'arbres différents, ce qui, à son tour, favorisait la biodiversité. Ces nouvelles forêts, bien qu'impressionnantes par leur taille et leurs capacités de séquestration du carbone, n'attirent pas les animaux indigènes. Le Christian Science Monitor note que les forêts Grain-for-Green «fournissent peu d'habitats aux nombreuses espèces animales et plantes plus petites de Chine».

En fait, une évaluation de l'écosystème de 2012 a révélé que la biodiversité à travers le pays était en léger déclin, d'environ 3, 1%. Certes, ce n'est pas une figure dramatique, mais une qui a déclenché des signaux d'alarme au sein de la communauté scientifique.

Une étude plus récente publiée en septembre 2016 considère la plantation de forêts de monoculture comme un facteur majeur de la tendance à la baisse de la biodiversité en Chine.

«Les terres du programme Grain-for-Green se trouvent dans ce que l'on appelle généralement des« paysages de travail »ou des paysages qui soutiennent les moyens de subsistance des communautés rurales», a déclaré Hua Fangyuan, auteur principal de l'étude et chercheur à l'Université de Cambridge. le Christian Science Monitor. «Bien que ces paysages soient en dehors des zones protégées, la communauté de la conservation prend de plus en plus conscience qu’ils jouent un rôle important dans la conservation de la biodiversité.»

En étudiant les oiseaux et les abeilles - indicateurs clés de la biodiversité - sur des parcelles récemment boisées dans la province du Sichuan, Hua et ses collègues ont trouvé que les terres cultivées soutiennent davantage la biodiversité que les forêts qui la remplacent. Les vraies forêts de monoculture avec une seule espèce d'arbre étaient largement dépourvues d'oiseaux et d'abeilles tandis que les forêts avec une petite poignée d'espèces d'arbres s'en sortaient un peu mieux. Cependant, les abeilles étaient plus abondantes dans les terres agricoles non restaurées que dans les forêts, même les forêts mixtes nouvellement plantées.

Écrit Michael Holtz pour le Christian Science Monitor:

L'étude a révélé que les forêts plantées dans le cadre du programme comptaient de 17 à 61% moins d'espèces d'oiseaux que les forêts indigènes. La raison en est probablement que ces nouvelles forêts n'ont pas la diversité des ressources, telles que la nourriture et les habitats de nidification, nécessaires pour subvenir aux besoins écologiques de nombreuses espèces.

«Nous les appelons des déserts verts», explique Wu Jiawei, un écologiste local et ornithologue qui a contribué à l'étude. "La crainte est que certaines espèces disparaissent et ne reviennent jamais."

Des millions d'acres de terres agricoles stériles sont reconverties en forêts par des céréaliculteurs appauvris, qui reçoivent de belles subventions gouvernementales pour leurs efforts. (Photo: eutrophisation et hypoxie / flickr)

«La Chine peut faire mieux»

Avec un manque de biodiversité suscitant des alarmes parmi les écologistes et la communauté scientifique, le gouvernement chinois a largement pris le parti de nier et a plutôt redirigé l'attention sur la myriade d'avantages environnementaux de Grain-for-Green.

En contradiction avec de nombreuses études, dont celle dirigée par Hua, une déclaration envoyée par courrier électronique au Christian Science Monitor par la State Forestry Administration affirme que la biodiversité s'est améliorée dans les zones les plus spectaculairement améliorées / touchées par Grain-for-Green, comme la province du Sichuan. La déclaration indique clairement que Grain-to-Green «protège et améliore le cadre de vie de la faune sauvage» tout en notant que les forêts de monoculture qui sont largement venues définir le programme ont été un oubli précoce et que les forêts plantées plus récemment contiennent un large éventail d'espèces d'arbres .

"Si le gouvernement chinois est disposé à étendre la portée du programme, la restauration des forêts indigènes est, sans aucun doute, la meilleure approche pour la biodiversité", a déclaré Hua dans un communiqué de presse publié lors de la publication de l'étude. "Mais même dans la portée actuelle du programme, notre analyse montre qu'il existe des moyens économiquement réalisables de restaurer les forêts tout en améliorant la biodiversité. "

Alors que la Chine met tout son poids derrière un éventail d'initiatives environnementales (une poussée agressive vers les énergies renouvelables en est une autre) dans un effort à grande échelle pour réparer ses erreurs marquantes de la Terre du passé et se transformer en ce que le président Xi Jiping appelle un «écologique civilisation pour le 21e siècle », beaucoup continuent de craindre que les problèmes de biodiversité ne soient laissés de côté.

"Maintenant que nous avons la volonté politique de restaurer le paysage forestier chinois, pourquoi ne le faisons-nous pas plus correctement?" réfléchit Hua. «Il y a ce potentiel manqué. La Chine peut faire mieux. "

Articles Connexes