Les donneurs de sang de chien sauvent des vies

Les banques de sang de chien ressemblent beaucoup aux banques de sang des gens. Les donneurs sont contrôlés, le sang est dactylographié et il y a parfois une pénurie.

Les États-Unis sont généralement confrontés à une pénurie de sang chez les chiens plusieurs fois par an, explique le vétérinaire Jean Dodds, qui dirige la banque de sang canine Hemopet à Garden Grove, en Californie.

"Cela arrive presque à chaque saison des fêtes et en été, lorsque des épidémies de parvovirus se produisent", a-t-elle déclaré à NPR.

Le parvovirus hautement contagieux attaque les cellules d'un chien et des transfusions sanguines sont souvent nécessaires. La plupart du temps, les chiens ont besoin de sang pour les mêmes raisons que les gens: accidents de voiture, anémie ou parce qu'ils subissent une intervention chirurgicale.

Bien qu'il n'y ait pas de banque de sang canine centralisée pour les chiens, les écoles vétérinaires font souvent leur propre banque de sang et il existe plusieurs banques de sang indépendantes dans tout le pays. Par exemple, BluePearl Specialty and Emergency Pet Hospital possède huit banques de sang pour animaux de compagnie à travers le pays. Ils collectent le sang des chiens et des chats.

Dodds a aidé à démarrer certaines des premières banques de sang canin. Elle a travaillé avec des animaux atteints de maladies comme l'hémophilie et, au début des années 1980, elle a dirigé le programme de sang humain de New York, ce qui lui a fait réaliser que la médecine vétérinaire pourrait bénéficier de quelque chose de similaire.

Avant l'existence de banques de sang pour chiens, les vétérinaires appelaient simplement quelqu'un qui possédait un gros chien et leur demandait un don. Bien que cela se produise encore aujourd'hui, en particulier dans les zones rurales, Dodds affirme que les banques de sang sont meilleures car elles séparent le sang en plasma et en globules rouges.

Les globules rouges emballés sont utilisés pour traiter les traumatismes, ainsi que certains cancers et maladies auto-immunes. Le plasma contient des anticorps, ce qui le rend utile dans le traitement des maladies infectieuses comme le parvovirus.

La durée de conservation des globules rouges congelés est de deux mois et d'environ un an pour le plasma.

Donateurs Doggy

Un chien policier d'Edmonton, en Alberta, se détend après avoir donné du sang. (Photo: NAIT [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Tous les chiens ne sont pas aptes à donner du sang, et ils doivent subir un processus de dépistage pour déterminer s'ils le sont. Le premier critère est le tempérament - les chiens ne sont généralement pas sédatifs lors de la prise de sang, ils doivent donc être calmes et détendus.

Les donneurs de sang canin doivent également être en bonne santé, âgés de moins de 8 ans et peser plus de 50 livres.

Lorsqu'un chien arrive pour donner du sang, sa patte est piquée pour s'assurer que son nombre de globules rouges est suffisant pour faire un don. Si les niveaux sont acceptables, une petite zone du cou du chien est rasée et nettoyée et le chien se trouve sur une table pour recueillir le sang par sa jugulaire.

Tout au long de la procédure, le chien est câliné et caressé et nourri de friandises. Le processus de collecte d'une pinte de sang prend environ 20 minutes.

"Vous ne pouvez pas communiquer avec un chien sur un plan verbal. Mais si nous les obtenons au point qu'ils sont heureux et qu'ils savent ce que nous attendons d'eux et qu'ils comprennent, alors ils sont plus susceptibles de faire des dons encore et encore" ", a déclaré à NPR Rebecca Pearce, phlébotomiste à la Blue Ridge Veterinary Blood Bank à Purcellville, en Virginie.

Après le traitement, une pinte de sang de chien pourrait aider deux à quatre canines.

Il est conseillé aux donneurs de chiens d'éviter les activités intenses pendant 24 à 48 heures après le don. Ce n'est qu'en de rares occasions qu'ils auront besoin de liquides.

En échange de leur don, les chiens sont souvent rémunérés avec de la nourriture ou des médicaments. À l'hôpital pour petits animaux de l'Université de Floride à Gainesville, les donneurs reçoivent un an de médicaments préventifs contre le ver du cœur, les tiques et les puces - pour protéger l'approvisionnement en sang - ainsi qu'un sac de 40 livres de nourriture et de friandises.

Quelques brasseries controversées

Comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus, donner du sang peut être facile et peut sauver des vies. Cependant, toutes les expériences de don canin peuvent ne pas être aussi positives.

Une entreprise basée au Texas a été surveillée en septembre 2017 lorsqu'un ancien employé a pris une photo de lévriers mal soignés enfermés dans des chenils avec des plaies ouvertes, des ongles bouclés et des dents pourries. People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) a exhorté le shérif à saisir les coureurs à la retraite qui étaient gardés comme donneurs de sang à la Pet Blood Bank au nord-ouest d'Austin. Une enquête est en cours, rapporte le Washington Post.

Il n'y a pas de normes fédérales pour les banques de sang animal, seule la Californie réglemente les opérations et nécessite des inspections annuelles. Parce qu'il n'y a pas de meilleures pratiques, différentes cliniques et entreprises ont des procédures différentes.

Certains utilisent le modèle de la «colonie fermée», c'est-à-dire des chiens qui sont gardés uniquement à des fins de don de sang, comme les animaux détenus dans une école vétérinaire ou dans une clinique vétérinaire. Parce que leurs soins et leur environnement sont contrôlés, ils sont en bonne santé. Mais les critiques disent qu'ils ne vivent pas une vie normale.

D'un autre côté, les donneurs qui voyagent pour entrer peuvent avoir des antécédents douteux si leurs propriétaires ont raté une étape des soins de santé préventifs quelque part en cours de route. Et, s'ils voyagent trop loin pour faire un don, cela peut être un facteur de stress.

C'est pourquoi certaines personnes sont fans des banques de sang mobiles qui se déplacent pour recevoir des dons de bénévoles.

«Nous n'avons pas de problème avec les donneurs de sang de lévriers. Nous avons un problème avec les donneurs de sang de lévriers en captivité », a déclaré David Wolf, directeur du National Greyhound Adoption Program, au Post. Il a mentionné l'hôpital vétérinaire de l'Université de Pennsylvanie pour avoir renoncé à sa colonie de donneurs de sang canin en faveur d'un programme basé sur la circulation sanguine. «Avoir des donneurs de sang est merveilleux tant qu'ils rentrent chez eux et dorment sur leur lit moelleux.»

Et les chats?

Les chats peuvent donner environ deux onces de sang par visite. (Photo: M. Nikon / Shutterstock)

Les banques de sang félin existent également, mais, comme tout propriétaire de chat vous le dira, les chats peuvent être un peu plus difficiles à gérer.

Heureusement, le sang de chat est moins demandé que le sang de chien, selon le Dr Kirsten Cooke, professeur adjoint de clinique de médecine des petits animaux à l'Université de Floride. L'école vétérinaire dispose également d'une banque de sang de chats en interne avec 10 chats inscrits au programme de don.

Les banques de sang de BluePearl collectent également le sang des chats. Les chats sont sédatifs avec un anesthésique à courte durée d'action au cours de la procédure où ils donnent environ deux onces de sang.

Mais le sang du meilleur ami de l'homme pourrait également aider les chats, selon un rapport de la Nouvelle-Zélande.

En août, un chat nommé Rory a ingéré du poison à rat et est devenu mou, alors son propriétaire l'a précipitée chez le vétérinaire local. Il n'y avait pas assez de temps pour tester le groupe sanguin du chat, alors le vétérinaire a pris une chance et a utilisé le sang d'un Labrador retriever noir.

Un mauvais match aurait été fatal, mais la transfusion interspécifique a été un succès et aujourd'hui Rory est bel et bien vivant.

"Rory est revenue à la normale et nous n'avons pas de chat qui aboie ou récupère le papier", a expliqué à l'AFP Kim Edwards, la propriétaire du chat.

En savoir plus sur le sauvetage de Rory dans la vidéo ci-dessous.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en septembre 2013.

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