Les éléphants peuvent-ils vraiment peindre?

Un éléphant peint au camp d'éléphants de Maetaman à Chiang Mai, en Thaïlande. Le divertissement des éléphants est courant dans des camps comme celui-ci, et de nombreuses communautés dépendent des revenus qu'il crée. (Photo: Philippe Huguen / AFP / Getty Images)

Il y a de fortes chances que vous ayez vu l'une des nombreuses vidéos d'un éléphant attrapant un pinceau, le trempant dans la peinture et produisant une peinture similaire à quelque chose qu'un enfant de 5 ans pourrait créer. Il n'y a aucun moyen que cela puisse être réel. Droite?

Faux. L'intelligence des éléphants est comparable à celle des primates. Pendant ce temps, leurs troncs habiles leur permettent d'utiliser des outils pour dessiner sur du papier. La distinction, cependant, réside dans le fait que l'éléphant peint sur un coup de tête ou a été formé pour le faire. Comme vous l'avez probablement deviné, ce dernier est le plus souvent le cas.

Regardez une performance de peinture d'éléphant du début à la fin dans la vidéo ci-dessous et suivez le débat à partir de là:

Snopes a abordé cette question trop belle pour être vraie en détail. "Ils ne s'engagent dans aucune forme de créativité, et encore moins de manière abstraite, ils font des portraits libres de tout ce qui chatouille leurs fantaisies pachydermiques pour le moment", indique le site. "Ils ne font rien d'autre que dessiner et colorier des dessins spécifiques qu'ils ont été soigneusement formés pour reproduire."

Mais à quel point? Selon le zoologiste Desmond Morris, cela implique un remorqueur ici, un coup de pouce là-bas, un tirage subtil de l'oreille de l'éléphant. Maintenant, regardez la vidéo ci-dessous et portez une attention particulière au formateur:

D'une part, il est clair que les éléphants sont intelligents et talentueux. Cependant, des organisations activistes comme la Elephant Asia Rescue and Survival Foundation (EARS) avertissent que les éléphants peuvent subir une gêne extrême dans le processus de formation, et que cela nuit à leur qualité de vie car ils sont obligés de peindre le même tableau à plusieurs reprises.

Un éléphant nommé Karishma peint une photo au zoo ZSL Whipsnade à Dunstable, en Angleterre. Chaque année, les peintures de Karishma sont exposées dans le cadre du week-end d'appréciation des éléphants d'éléphant du zoo, au cours duquel des dons sont effectués pour financer la recherche sur la conservation. (Photo: Getty Images)

Mais pas tous les éléphants apprennent à peindre pour divertir les touristes ou pour un gain monétaire. Le projet à but non lucratif d'art et de conservation des éléphants d'Asie a été créé en 1998 par deux artistes qui utilisent l'art créé par les éléphants au profit des éléphants dans les soins humains ainsi que ceux de la nature.

Selon le site Web du projet, le processus de formation est stimulant et basé sur un renforcement positif, et une partie de la mission du groupe est d'éduquer les dresseurs d'éléphants sur la façon de former en toute sécurité et avec soin les éléphants domestiques. Le résultat est une collection de différentes peintures qui mettent en valeur les styles artistiques des éléphants individuels. Les fonds provenant de la vente des peintures vont aux communautés locales qui dépendent des éléphants pour leur valeur dans le tourisme, ainsi qu'aux agences de conservation qui réintroduisent les éléphants dans la nature et pour lutter contre le braconnage illégal en Asie du Sud-Est.

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