Les faux hiboux et autres leurres fonctionnent-ils?

Peut-être avez-vous vu un épouvantail perché dans un champ ou une chouette en plastique dressant la garde au-dessus d'un jardin. L'idée est que le leurre effrayera les oiseaux et les petits mammifères de se régaler de tout ce qui se trouve en dessous. Mais les fausses personnes et les prédateurs pseudo-aviaires font-ils vraiment l'affaire?

En quelque sorte, et voici pourquoi.

Les épouvantails sont depuis longtemps la méthode de choix pour dissuader les oiseaux de se régaler de graines et de cultures. Ce sont souvent des mannequins en forme de bâton habillés de vieux vêtements et placés dans les champs et les jardins pour éloigner les corbeaux, les moineaux et autres oiseaux affamés.

Mais l'un des problèmes des épouvantails est qu'ils restent là. Tôt ou tard, les oiseaux découvrent que le gars du bâton n'est personne parce qu'il ne bouge tout simplement pas. Une fois qu'ils ont réalisé cela, la peur s'envole.

«Plusieurs fois, ils transformeront les épouvantails en perchoirs confortables», écrit Avian Enterprises, fabricant d'un répulsif pour oiseaux.

Prendre conscience des hiboux

Ce pigeon s'est habitué à son chouette en plastique. (Photo: Eric Buemeyer / Shutterstock)

Réalisant que les personnes effrayantes ne sont pas si effrayantes, les inventeurs ont trouvé de nouveaux leurres améliorés. Ils ont essayé les hiboux parce que tant d'oiseaux et de petits mammifères, comme les lapins, ont peur du prédateur ailé.

Les agriculteurs, les jardiniers d'arrière-cour, les gestionnaires d'immeubles et les propriétaires accrochent des hiboux en plastique dans l'espoir que les animaux affamés reconnaîtront la forme de la chouette et resteront à l'écart. Et cela fonctionne, au moins pendant un certain temps.

Une étude du Linfield College a révélé que les oiseaux chanteurs ont peur des leurres de hiboux. Les chercheurs ont échangé des leurres de hibou et une boîte en carton de la même taille dans une forêt de chênes de la Willamette Valley de l'Oregon. Puis a mesuré la fréquence à laquelle les oiseaux ont visité les mangeoires à proximité des objets et ont constaté qu'ils étaient beaucoup moins susceptibles de s'approcher de la mangeoire lorsque le leurre de hibou était stationné à proximité. Cependant, ils n'étaient pas du tout effrayés par la boîte en carton.

Mais les oiseaux se sont réveillés. Après quelques jours, ils ont réalisé que le hibou était faux et sont retournés à la mangeoire.

De même, le Cornell Lab of Ornithology dit que les hiboux en plastique suspendus à l'avant-toit d'une maison effraieront généralement les pics et les empêcheront de marteler votre maison. Mais tout comme avec les oiseaux chanteurs, cette astuce ne fonctionne que pendant quelques jours. "Les oiseaux s'acclimatent souvent au même stimulus visuel au même endroit chaque jour", écrivent-ils.

C'est donc à nouveau le problème de l'épouvantail. Si quelque chose se trouve juste là - peu importe à quel point il semble effrayant à première vue - les oiseaux découvrent que ce n'est pas si effrayant.

Le mouvement est la clé

Les grandes exploitations pourraient utiliser des hommes danseurs pour faire fuir les oiseaux affamés. (Photo: Michael Warwick / Shutterstock)

Les faux hiboux peuvent fonctionner si vous devez éloigner les oiseaux ou les animaux de quelque part pendant un jour ou deux. Ou vous pouvez déplacer votre hibou en plastique dans votre maison ou votre jardin pour qu'il semble réel. Certaines personnes l'attachent également à une corde pour qu'elle se balance et se déplace, presque comme si elle volait.

Il existe également des produits spéciaux qui bougent et rebondissent constamment pour convaincre les visiteurs affamés qu'ils gardent la garde.

Cornell mentionne Terror Eyes fabriqué par Bird-X, comme une alternative efficace aux faux hiboux. Ces ballons aux couleurs vives ont des yeux féroces qui suivent leurs proies. Ils rebondissent sur un ressort et se déplacent constamment pour que les oiseaux ne s'y habituent pas.

Certaines grandes fermes se sont également tournées vers ces hommes gonflables que l'on voit souvent à l'extérieur des concessionnaires automobiles. Ils dansent et miroitent et fouettent leurs appendices tout autour. Aucun oiseau n'oserait s'approcher d'eux.

Les agriculteurs californiens utilisent également des rubans PET en aluminium chatoyant, rapporte le Wall Street Journal. Ils sont liés directement aux plantes, reflétant le soleil et effrayant tout animal à la recherche d'une collation.

Sur le front sans objet, les gens se sont tournés vers des canons à propane à essence ou de la poudre flash pour faire des bruits forts qui effraient les oiseaux loin de tout. Mais les oiseaux s'habituent aussi aux sons.

Dissuasion dans l'eau

Ces autocollants pour les yeux espèrent tromper un requin qui a été repéré. (Photo: Will Creed / Shark Eyes)

Ce ne sont pas seulement les oiseaux qui sont parfois dupés par de faux prédateurs. Les surfeurs trouvent leurs propres leurres pour tenter de dissuader les requins.

Une entreprise nommée Shark Eyes propose d'énormes autocollants en forme d'œil qui peuvent être attachés aux planches de surf, aux vêtements et aux équipements de plongée. La société affirme qu'elle "vise à tromper le requin en lui faisant croire qu'il a été repéré, supprimant ainsi l'élément de surprise et dissuadant une attaque".

Richard Pierce, écologiste et fondateur de la Shark Conservation Society, dit à Insider que les yeux ont un sens comme moyen de dissuasion.

"Les Grands Blancs sont principalement des prédateurs embusqués", a-t-il dit, "et il se pourrait donc que s'ils étaient convaincus que leurs proies les observaient, ils cherchent une opportunité plus facile ailleurs."

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