Les gens vous aiment plus que vous ne le pensez

Pour de nombreuses personnes, les moments après une conversation - et parfois même pendant la conversation - peuvent être remplis de doutes. Il y a beaucoup de devinettes, comme ce qu'a pensé la personne de l'autre côté de la conversation? Et doublez la spéculation si vous vous rencontrez pour la première fois.

Nous nous engageons dans ce qu'on appelle la «méta-perception», ou l'acte d'essayer de comprendre ce que les autres pensent de nous. Le résultat final de cette gymnastique mentale est que nous pensons que les gens ne nous aiment pas beaucoup après cette première conversation.

Cependant, nous ne devrions pas nous inquiéter autant, car il s'avère que les gens ont tendance à nous aimer très bien même après une seule conversation, selon une étude publiée dans la revue Psychological Science.

Attention à «l'écart de goût»

Les chercheurs ont appelé cela déconnecter «l'écart de goût», et cela nous empêche de profiter d'une «partie enrichissante de la vie sociale», écrivent les chercheurs.

"Nos recherches suggèrent qu'estimer avec précision à quel point un nouveau partenaire de conversation nous aime - même s'il s'agit d'une partie fondamentale de la vie sociale et avec laquelle nous avons beaucoup de pratique - est une tâche beaucoup plus difficile que nous ne l'imaginons", selon les premiers auteurs de l'étude, Erica Boothby, chercheur postdoctoral à l'Université Cornell, et Gus Cooney, chercheur postdoctoral à l'Université Harvard, ont déclaré à l'Association for Psychological Science.

Pour tester la validité de l'écart de préférence, les chercheurs ont mené un certain nombre d'expériences. Le premier a invité des gens à venir dans un laboratoire de l'Université de Yale pour avoir une conversation de cinq minutes avec un inconnu du même sexe. Trente-six participants ont reçu des brise-glace pour aider à faire avancer la conversation, y compris des questions du type "D'où venez-vous?" et "Quels sont vos hobbies?".

Même les colocataires de l'université n'étaient pas précis sur la façon dont leur colocataire les percevait. (Photo: XiXinXing / Shutterstock)

Après la conversation, les participants ont été escortés dans différentes pièces où ils ont répondu à un sondage sur combien ils aimaient leur partenaire de conversation et combien ils percevaient que leur partenaire les aimait. Le résultat final était que les gens sous-estimaient à quel point l'autre personne les aimait. Après que les assistants de recherche aient traversé et tenté de coder les signaux de personnes qui s'aiment pendant les conversations - ils ont été enregistrés, avec le consentement des participants - et ont constaté que nous ignorons souvent simplement les signaux que l'autre personne nous donne.

Une deuxième expérience a impliqué un plus grand groupe de personnes, 84 cette fois, et il n'y avait pas de brise-glace - un effort pour que les conversations «se déroulent plus naturellement». Après la conversation, les participants ont écrit sur leurs impressions à la fois de leur interlocuteur et d'eux-mêmes, répondant à des questions sur les points des conversations qui les ont amenés à développer ces impressions. Encore une fois, les gens ont sous-estimé à quel point les gens les aimaient.

Des expériences supplémentaires ont été menées pour voir si l'écart de sympathie diminuait si la conversation durait plus de cinq minutes - ce n'était pas le cas; il est resté relativement stable - et pour voir si l'écart de goût existait dans des environnements non-laboratoire, y compris un atelier universitaire intitulé "Comment parler à des étrangers", et comprenait également des camarades de suite dans un dortoir d'université qui vivaient ensemble pendant une année universitaire complète. Dans ces deux derniers cas, les gens se considéraient toujours comme moins intéressants ou moins appréciés par l'autre personne que la façon dont cette personne les avait évalués.

Tu m'aimes! Tu m'aimes vraiment!

L'écart de goût n'était pas limité par le sexe ou le temps passé par deux personnes ensemble. (Photo: Monkey Business Images / Shutterstock)

L'écart de sympathie, semble-t-il, persiste au fil du temps et entre les sexes, affectant le grand public et les étudiants. Alors pourquoi les gens continuent-ils de penser que tout le monde les aime moins qu'ils ne le font réellement?

Les chercheurs offrent plusieurs possibilités. La première est que les gens se tournent vers leurs erreurs (perçues) dans un effort pour être meilleurs la prochaine fois qu'ils rencontrent la personne, et le critique intérieur que beaucoup d'entre nous ont fait de l'overdrive essayant de réparer les choses, même si notre partenaire de conversation pensait que tout allait bien bien. Deuxièmement, nous avons tendance à nous en tenir à des normes plus élevées que les autres, en maintenant les compétences conversationnelles à un idéal interne auquel l'autre personne n'a pas accès. Enfin, nous surestimons souvent combien de nos sentiments, comme la conscience de soi ou la nervosité, sont exposés et «facilement apparents» pour les autres. Cela nous fait penser que la personne assise en face de nous est très consciente de ces sentiments et qu'elle nous juge à cause de cela.

"Il se trouve que le comportement manifeste des gens est souvent initié inconsciemment et est, pour la plupart, tout à fait sympathique", écrivent les chercheurs. "Des années de pratique ont largement transformé les gens en partenaires de conversation agréables qui regardent, rient, sourient, font une pause, font des gestes, parlent et se relaient de manière à se synchroniser avec leurs partenaires de conversation. En bref, consciemment, les gens se sentent comme leur maladresse sociale est affichée, mais inconsciemment, les gens ont un comportement qui rend les conversations remarquablement fluides. "

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