Les gorilles fredonnent une petite chanson heureuse quand ils mangent

Les gorilles à l'état sauvage chanteront et fredonneront quand ils mangeront pour montrer qu'ils sont satisfaits de leur repas ou pour communiquer aux autres qu'il est temps de dîner.

C'est ce que les chercheurs ont découvert lorsqu'ils ont observé deux groupes de gorilles sauvages des plaines occidentales en République du Congo. Leurs résultats ont été publiés dans la revue PLOS ONE.

Ils ont découvert que les gorilles faisaient deux types de bruits liés à la nourriture: le bourdonnement et le chant.

Le bourdonnement est un son de basse fréquence prolongé et tonal, que vous pouvez entendre dans le clip ci-dessous - et augmentez le volume de ces clips ou vous le manquerez!

Le chant est caractérisé par de multiples sons courts et de hauteur différente qui se succèdent de près. Voici le clip d'un chant de gorille:

Les chercheurs, dirigés par Eva Luef, primatologue à l'Institut Max Planck d'ornithologie en Allemagne, soulignent que de nombreuses espèces d'oiseaux et de mammifères produisent des vocalisations lorsqu'elles mangent ou lorsqu'elles rencontrent certains aliments. Le bruit associé à l'alimentation a été étudié chez les chimpanzés et les bonobos, mais il n'existait auparavant que des preuves anecdotiques pour les gorilles, principalement des gardiens de zoo.

"Ils ne chantent pas la même chanson encore et encore", a déclaré Luef au New Scientist. "Il semble qu'ils composent leurs petites chansons culinaires."

Les auteurs de l'étude ont suivi les deux groupes de gorilles, enregistrant les différents bourdonnements et chants que les gorilles de différents sexes et âges ont produits en réponse à différents types de nourriture. Ils ont découvert que les gorilles mâles à dos argenté dominants étaient les plus virulents pour leurs repas.

"C'est lui qui prend les décisions collectives pour le groupe", a déclaré Luef. «Nous pensons qu'il utilise cette vocalisation pour informer les autres« OK, maintenant nous mangeons ».»

Les informations ont été collectées entre juillet et septembre 2012 au Centre de recherche Mondika en République du Congo.

Les auteurs n'ont remarqué que des bourdonnements et des chants en relation avec l'alimentation des gorilles, surtout lorsqu'ils mangeaient des graines, des fleurs et de la végétation aquatique. Les chercheurs suggèrent que les sons émis par les gorilles peuvent démontrer un sentiment général de bien-être pendant le repas ou le contentement des choix alimentaires individuels. Les vocalisations peuvent également aider à la dynamique de groupe, signalant quand il est temps de manger ou de finir de manger.

«Les appels liés à l'alimentation pourraient représenter une forme de prise de décision collective dans le contexte de l'alimentation et permettre aux membres du groupe de coordonner leurs activités d'alimentation», écrivent les chercheurs dans l'étude.

Première expérience

"Mon point de vue a toujours été que le bourdonnement est un problème de contentement", explique Michael P. Hoff, Ph.D., qui a étudié les gorilles pendant des années au Zoo d'Atlanta et au Yerkes Primate Center. Il est également co-auteur du livre "Gorilla Behavior".

"C'est 'Oh boy, voici la nourriture!' et ils l'aiment vraiment. C'est très similaire à ce que ferait mon enfant quand elle était petite et nous lui apportions sa nourriture préférée ", a déclaré Hoff. "Elle rebondissait de haut en bas et faisait ces vocalisations fredonnantes."

Hoff, qui dirige le département des sciences sociales du Dalton State College de Géorgie, a déclaré que les gorilles qu'il avait observés parlaient beaucoup plus des aliments qu'ils aimaient vraiment. Hoff dit également que les gorilles ont des voix uniques.

"C'est très individualiste. Je peux dire qui fredonne même quand je ne les regarde pas. Je peux dire leur fredonnement et leur chant."

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