Les gros chiens repoussent les gros prédateurs lors d'un procès américain

Les éleveurs américains, confrontés à des menaces croissantes de grands prédateurs comme les loups et les ours, jugent nécessaire de mettre à niveau leurs propres défenses à quatre pattes en réponse.

Au cours des dernières années, quelque 120 chiens importés de pays comme le Portugal, la Bulgarie et la Turquie ont été envoyés pour garder des troupeaux de moutons dans l'Idaho, le Montana, le Wyoming, Washington et l'Oregon. Tout au long de la période d'essai, les scientifiques fédéraux ont surveillé attentivement et enregistré les données pour voir si ces grandes races exotiques peuvent offrir une meilleure protection contre les prédateurs.

«Lorsque nous avons envisagé de le faire pour la première fois, beaucoup de gens voulaient savoir: quel chien dois-je utiliser pour faire face aux loups et aux grizzlis? Julie Young, biologiste de recherche basée en Utah au National Wildlife Research Center du département américain de l'Agriculture, a déclaré à l'AP.

Cette question est devenue plus courante chez les éleveurs américains, car le rétablissement des populations de loups et d'ours a augmenté au-delà de leurs frontières protégées. Les chiens de ranch traditionnels tels que les chiens de berger des Grandes Pyrénées, Akbash ou Maremma se spécialisent dans la défense des troupeaux contre les prédateurs comme les coyotes et les couguars, mais ces races sont défavorisées contre le loup plus puissant et plus lourd. À cette fin, le ministère de l'Agriculture a décidé de rechercher si des races plus robustes du vieux monde pourraient aider à combler l'écart.

"Les agriculteurs sont parfois sceptiques au début, mais une fois qu'ils voient comment ces chiens fonctionnent, ils sont vendus", a déclaré à PRI PRI Ge Gehring, biologiste à la Central Michigan University, qui a étudié les chiens de garde dans la péninsule supérieure du Michigan. "Beaucoup de gens les éteignent et n'ont plus jamais de déprédations".

Le Cao de Gado Transmontanos est originaire du Portugal et est principalement utilisé pour la protection des troupeaux et des troupeaux contre les loups. (Photo: Joao Augusto / Flickr)

Les trois grandes races actuellement en service dans le cadre d'un programme pilote comprennent le Cao de Gado Transmontanos (de la région montagneuse du Portugal et pesant jusqu'à 141 livres), le Karakachan (des montagnes de Bulgarie et pesant jusqu'à 120 livres) et le Kangal (de Turquie, pesant jusqu'à 185 livres).

Selon Young, les premiers résultats indiquent que les trois races réussissent bien à éloigner les loups et excellent au-delà des chiens de garde traditionnels pour dissuader les coyotes. Les résultats complets devraient être publiés dans plusieurs articles scientifiques au cours de la prochaine année.

Karakachans gardant des moutons en Bulgarie. Les chiens sont connus pour leur bravoure contre les loups et les ours. (Photo: Semperviva / Wikimedia)

Pour les écologistes et les activistes animaliers, l'utilisation de nouvelles grandes races pour aider à dissuader la prédation est une bonne nouvelle pour tous les êtres vivants. Si un loup ou un coyote ne tue pas de moutons ou d'autre bétail, les éleveurs se sentiront moins enclins à demander aux services de la faune du ministère de l'Agriculture d'obtenir un permis pour tirer et tuer le prédateur.

"Si un producteur dispose d'un outil qui empêche les prédateurs de tuer leurs moutons, il n'y a aucune raison de tuer ces prédateurs ou de les faire tuer par une agence fédérale", a déclaré Young.

Ce Kangal, un grand chien gardien de bétail en provenance de Turquie, reste sous la surveillance d'un troupeau de vaches. (Photo: Patrick Sinot / Flickr)

Cependant, la chose la plus importante est peut-être la qualité de ces races non seulement pour défendre leur territoire, mais coexister avec amour avec leurs hôtes humains.

"Ils sont bons avec les invités de la maison et les bébés animaux, mais n'aiment pas les voleurs", a déclaré à l'extérieur en 2016 Vose Babcock, éleveur de bétail, qui utilise des kangals pour garder son bétail. "Ils peuvent combattre un loup, un lion de montagne ou porter et ensuite rentrer à la maison et être poli avec les grands-parents et petits-enfants. "

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