Les hoodoos étrangement expressifs de Goblin Valley State Park

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Nommé pour ses milliers de formations rocheuses étranges ressemblant à des gobelins, le Goblin Valley State Park de l'Utah est un joyau caché dans le désert de San Rafael. Les gobelins, connus scientifiquement sous le nom de "hoodoos", ont été formés par l'érosion progressive du grès Entrada, qui a été déposé il y a environ 170 millions d'années lorsque la zone était située à côté d'une mer ancienne.

Après des millions d'années, le grès a été érodé pour former des figures vaguement anthropomorphes qui se dressent stoïquement au milieu du désert comme des sentinelles (ci-dessus) et d'adorables champignons (ci-dessous). Ces formes étranges ont été créées à la suite de divers modèles d'érosion du grès Entrada, qui contient des couches alternées de grès, de siltstone et de schiste. Étant donné que ces différents types de roches sédimentaires ont différents niveaux de dureté, le matériau rocheux plus doux s'érode plus rapidement, laissant la roche plus dure derrière.

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Alors que Goblin Valley est un endroit idéal pour faire de la randonnée et lorgner les gobelins, prenez soin de ne laisser aucune trace et de respecter l'espace! Malheureusement, tout le monde ne suit pas ces règles. En octobre 2013, un groupe de visiteurs imprudents a enregistré (et téléchargé sur YouTube) une vidéo d'eux-mêmes renversant illégalement l'un des gobelins. Comme on pouvait s'y attendre, cela ne convenait pas aux gardes du parc et aux représentants du gouvernement, et les trois hommes ont été accusés de crime pour "endommager, dégrader et détruire intentionnellement des biens".

Si vous prévoyez de visiter la vallée de Goblin vous-même, le parc propose une courte randonnée guidée par des naturalistes appelée "The Fallen Goblin", qui est inspirée par l'incident. Ne vous inquiétez pas - pas de reconstitutions impliquées!

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* * * Catie Leary est éditrice photo au Mother Nature Network. Suivez-la sur Twitter et Google+.

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