Les loups sont des survivants

Représentée à travers l'histoire comme une bestiole méchante qui tue inutilement, la réputation du loup la précède. L'image traditionnelle, cependant, est injustifiée et incorrecte.

Les loups sont des animaux sociaux très intelligents. Ils sont un prédateur d'une importance cruciale dans la chaîne alimentaire occidentale. Lorsque les loups mangent, il en va de même pour une foule d'autres animaux, notamment des carcajous, des lynx, des lynx, des visons, des belettes, des lièvres, des porcs-épics, des écureuils, des souris, des campagnols, des musaraignes et des corbeaux.

L'ascendance des loups remonte à environ 15 millions d'années. Ils sont apparentés aux renards et aux chiens domestiques. Il existe deux espèces en Amérique du Nord, le loup gris ou bois et le loup rouge. Les loups ont la plus grande aire de répartition naturelle de tous les animaux sur notre continent et leur principal prédateur est l'homme. Par conséquent, ils ont été chassés et empoisonnés, à un moment donné jusqu'à la quasi-extinction. Heureusement, ce sont des survivants.

La traduction du nom latin du loup est littéralement «chien-loup», et pour cause. Les loups et les chiens partagent des caractéristiques communes. Ils ont tous deux une période de gestation similaire d'environ deux mois. Et ils muent tous les deux au printemps et poussent des manteaux d'hiver en réponse aux différences saisonnières de températures.

Les loups, cependant, ont des caractéristiques distinctes. Leurs oreilles sont relativement plus courtes, larges à la base et moins pointues à l'extrémité que celles de la plupart des chiens. Ils ont de grandes têtes avec des crânes larges et lourds qui se courbent vers le bas et se fondent dans un museau large mais effilé qui se termine par un nez noir. Leurs mâchoires ont un énorme pouvoir mordant.

Ils ont des pattes plus longues que la plupart des chiens, avec des pattes plus longues et plus larges à l'avant par rapport à l'arrière. Ils ont cinq orteils frontaux et quatre arrière. Le cinquième orteil frontal est en fait appelé une griffe de rosée et est utilisé pour aider à sécuriser, maintenir et abattre des proies. Parce qu'ils ne sont pas nécessaires à la locomotion, de nombreux propriétaires de chiens se sont fait enlever les griffes de rosée. De grands pieds élastiques aident les loups à atteindre une vitesse maximale d'environ 65 km / h (40 mi / h). Plus généralement cependant, ils voyagent à 5 à 6 mi / h (8 à 10 mi / h) tout en suivant les proies pendant des heures.

Les loups sont de grandes créatures, dont la taille varie de 5 à 6 pieds de long avec un poids moyen de 88 livres. Les femelles sont environ 15% plus petites que les mâles.

L'un des aspects les plus remarquables des animaux sauvages, en particulier dans le nord du pays, est la façon dont ils se débrouillent avec les températures froides de l'hiver. Cela a à voir avec leurs manteaux d'hiver. Les loups ont un magnifique manteau à deux couches. La couche externe se compose de poils de garde qui rejettent l'humidité, gardant le pelage exempt de saleté et de bavures à cause des poils durs, lisses et glissants. Leur sous-fourrure épaisse contient une substance huileuse similaire à la lanoline de mouton, ce qui la rend imperméable aux températures froides.

Les loups, comme les êtres humains, sont des animaux très sociaux. Et de façon similaire à nous, ils ont une hiérarchie sociale. Les meutes comptent entre six et neuf membres, mais peuvent atteindre 36. Il y a un mâle et une femelle dominants, appelés alphas, dans chaque meute. L'ordre dans le pack est atteint par des postures, des regards et des punitions physiques. Le statut est indiqué par la façon dont les autres membres du groupe portent la queue, les yeux et la position de la tête. La soumission est démontrée en découvrant la gorge, en soulevant la jambe ou en exposant l'aine.

Hurlement des loups; les humains chantent sous la douche. Pourquoi? Parce que nous aimons tous les deux. Nous aimons tous les deux jouer et sourire.

Les loups sont de féroces chasseurs qui comptent sur leur sens aigu de l'odorat pour suivre leurs proies. L'orignal, le wapiti, le caribou et le cerf sont leurs proies préférées. Ils chassent en meute. Le mâle alpha testera la proie. S'il tient bon, les loups ne le défieront pas. S'il s'exécute, le pack le fera rapidement tomber. La plupart des loups tués sont des proies âgées, inaptes ou jeunes. Les systèmes digestifs des loups décomposent chaque bit de protéines et leurs résidus contiennent très peu de matières fécales.

Les loups sont des survivants: ils mangent des castors, des serpents, des porcs-épics, des tétras, des canards, des campagnols, des souris, des lapins, des légumes, des herbes, des herbes, des champignons, des fruits et, lorsqu'ils sont faibles en vitamine C, ils rongeront au printemps sur un arbre riche écorce pour ses suppléments.

Les loups ont souffert d'une guerre inutile que nous avons menée contre eux pendant des siècles et ont réussi à survivre. Les loups sont un symbole de courage, d'endurance et d'une admirable intelligence.

Le Dr Reese Halter est biologiste de la conservation à l'Université Cal Lutheran, conférencier et fondateur de l'institut international de conservation Global Forest Science. Suivez-le @ twitter.com/DrReeseHalter.

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