Les minuscules bras de T. rex peuvent avoir été utiles après tout

Le Tyrannosaurus rex était considéré comme l'un des carnivores les plus redoutables de son époque. Alors que le débat fait rage pour savoir s'il s'agissait d'un pur prédateur ou d'un charognard, nous pouvons tous convenir que T. rex semble savoir comment avaler un repas.

Cependant, une paire de minuscules griffes à deux chiffres a nui à son apparence féroce. Ils semblaient appartenir à une créature beaucoup plus petite, pas au soi-disant roi des lézards tyran.

Cependant, les scientifiques disent que ces bras chétifs peuvent toujours être utiles, si une analyse des membres antérieurs de parents éloignés est une indication.

Regarder le présent pour comprendre le passé

Pour examiner la patte avant d'un T. rex, Christopher Langel, un étudiant de premier cycle en géologie, et Matthew Bonnan, professeur de biologie, tous deux à l'Université Stockton dans le New Jersey, ont examiné les membres de la dinde domestique (Meleagris gallopavo) et le Alligator américain (Alligator mississippiensis). Ils ont pris le cubitus et les os de l'humérus des deux animaux et les ont placés dans deux appareils qui créent ce qu'on appelle une reconstruction par rayons X de la morphologie en mouvement, ou XROMM.

Le XROMM permet aux chercheurs de créer un modèle 3D des os de tout ce qui est numérisé. Les données de mouvement sont ensuite ajoutées à la numérisation et le résultat est une image animée en 3D qui, selon le site Web XROMM, permet aux scientifiques de voir "un mouvement osseux rapide, comme pendant le vol des oiseaux, le saut de grenouille et la course humaine".

Alors que XROMM peut être utilisé avec des spécimens vivants, Langel et Bonnan n'ont utilisé que les membres de dindes et d'alligators pour leur étude. Les ailes et les bras ont été placés sur une plate-forme en plexiglas entre les machines XROMM. Les deux chercheurs ont ensuite utilisé du fil de pêche pour tirer sur le coude de chaque membre pendant que le XROMM enregistrait les mouvements osseux.

L'alligator américain pourrait aider les scientifiques à comprendre comment le T. rex a déplacé ses bras. (Photo: Wing-Chi Poon / Wikimedia Commons)

Les résultats ont montré que les coudes des deux animaux sont compliqués dans leurs mouvements, bien plus que les nôtres. "Lorsque nous fléchissons nos coudes, les deux os de l'avant-bras suivent l'articulation de la charnière pour se replier vers le haut du bras", ont déclaré les chercheurs le 17 octobre lors de la 78e Society of Vertebrate Paleontology. "Nos mains tournent souvent la paume vers le haut lorsque nous fléchissons nos coudes, car un os de l'avant-bras pivote autour de l'autre.

"L'articulation du coude [pour les dindes et les alligators] est plus complexe, et les deux os de l'avant-bras pivotent non seulement autour de l'articulation, mais [également] basculent latéralement vers l'os du bras lorsque le coude est fléchi", ont poursuivi les chercheurs. "Contrairement à nos coudes, les deux os de l'avant-bras font tourner la paume de la main vers l'intérieur et quelque peu vers le haut."

Selon Live Science, cela a surpris les chercheurs.

"Il était particulièrement surprenant de voir à quel point les os de l'avant-bras pouvaient basculer côte à côte au niveau du coude, un mouvement qui est essentiellement interdit aux mammifères comme nous", ont déclaré Langel et Bonnan. "En substance, les alligators et les dindes peuvent tourner la paume de la main vers l'intérieur et vers le haut comme nous le faisons, mais [ils le font] en utilisant des mouvements plus complexes des os au niveau du coude. Encore une fois, Mère Nature a résolu le même problème en différentes manières."

Tendez la main et touchez quelque chose

Le T. rex a peut-être gardé ses bras tournés vers l'intérieur. (Photo: JopsStock / Shutterstock)

Quant à ce que cela signifie pour le T. rex, Live Science explique qu'il indique que le dinosaure était un «battant, pas un frappeur». Cela signifie que le T. rex garderait ses mains jointes vers l'intérieur, comme s'il frappait, plutôt que de se tourner vers le bas et vers l'extérieur, comme s'il giflait.

Les résultats suggèrent que les bras du T. rex "auraient pu faire pivoter la paume de la main vers l'intérieur et vers le haut de telle sorte que la paume ferait face à la poitrine lorsque le coude était fléchi", ont expliqué les chercheurs.

La raison pour laquelle le T. rex ferait cela, cependant, reste un mystère car nous ne pouvons pas réellement voir le dinosaure en action.

"Mais nous pourrions spéculer qu'un tel mouvement (tourner l'avant-bras et la main vers la poitrine) pourrait permettre à certains théropodes de rapprocher leurs proies pour une morsure", ont déclaré Langel et Bonnan à Live Science dans un e-mail.

La recherche du duo n'a pas été publiée dans une revue à comité de lecture.

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