Les montagnes de pneus américaines: 90% ont disparu grâce aux programmes de recyclage

Pneus. Nous n'y pensons pas beaucoup sauf si a) nous avons un appartement; b) nous devons en acheter de nouveaux; ou c) les pneus d'été ne le coupent tout simplement pas en hiver, ou vice versa. Mais les pneus sont un gros problème dans l'environnement, parce que nous en produisons - et en jetons - un si grand nombre. En 2009, la dernière année disponible, nous avons généré 296 millions de pneus usagés, dont 189 millions de voitures particulières.

La bonne nouvelle, c'est que nous «réutilisons» 80% de nos pneus usagés aujourd'hui. Rappelez-vous les célèbres montagnes de pneus? Eh bien, ils sont presque tous partis maintenant. Selon Michael Blumenthal, vice-président de la Rubber Manufacturers Association, en 1990, quelque 48 États avaient des lois sur les pneus usagés (après que le Minnesota est devenu le premier à adopter une loi en 1985). Considérez l'ampleur du problème auquel ils étaient confrontés - environ 2 à 3 milliards de pneus qui étaient en stock à l'époque, et seulement 11% des pneus étaient destinés aux marchés d'utilisation finale. Aujourd'hui, 90 pour cent des piles ont été "réduites", explique Blumenthal.

En 2011, nous étions officiellement à 76 millions de pneus stockés aux États-Unis, mais personne ne connaît vraiment le nombre exact. Et certains des plus gros tas sont vraiment mémorables. La plus grande décharge au monde, Tire Mountain, dans le comté de Weld, dans le Colorado, aurait eu jusqu'à 80 millions de pneus usagés à la fois (plus un énorme volume de pneus déchiquetés). Il est censé être nettoyé maintenant (grâce à des frais payés par les acheteurs de pneus d'État), mais toutes sortes de manigances financières ont été alléguées.

La grande crainte avec des endroits comme Tire Mountain, c'est qu'ils prennent feu. En 1983, un dépotoir avec 7 millions de pneus a pris feu à Rhinehart, en Virginie, envoyant un panache de fumée à 3 000 pieds (et 50 miles de long) dans trois États. C'est maintenant un site Superfund. Les pneus usés sont également des lieux de reproduction des moustiques, et lorsqu'ils sont importés du Japon ou de Chine (pour faire des récapitulations) finissent par augmenter la gamme d'espèces asiatiques qui portent le Nil occidental et d'autres maladies. Dois-je mentionner que les rats y nichent aussi?

Mais, écoutez, c'est l'une des rares réussites environnementales. En 2011, 197 millions de pneus usagés ont été recyclés ou réutilisés, un nombre qui augmente. La catégorie la plus importante est le carburant dérivé des pneus, qui représentait 40% du mélange en 2009, mais plus de 500 000 tonnes (26, 2%) sont devenues du caoutchouc moulu et des passerelles de jeux, du paillis, de la litière pour animaux, des revêtements sportifs, des produits moulés et des pièces automobiles ( comme les tapis de sol). Une partie est même utilisée dans la construction de routes comme «asphalte renforcé de caoutchouc». Si vous êtes allé à Phoenix, vous avez probablement roulé dessus. Et ces travailleurs sur la photo ci-dessus posent une route recouverte de caoutchouc près de Fort Bragg en Californie.

Photo: Bridgestone

J'étais récemment à Smyrna, au Tennessee (ci-dessus), où j'ai visité le premier magasin Firestone certifié LEED Or au monde. Le partenaire directeur Randy Holden a montré le parking dédié du magasin pour les hybrides, son panneau solaire (fournissant 12, 5% de son électricité), son toit réfléchissant, ses accessoires à faible débit et ses plantes locales résistantes à la sécheresse installées dans un lit de paillis de pneus déchiquetés . Le trottoir en flexi-pavé, qui était élastique pour marcher (et est le truc gris à côté du bâtiment), a également utilisé beaucoup de caoutchouc recyclé. J'adore le fait que les vieux pneus entrent dans l'équipement de terrain de jeu, offrant des atterrissages doux aux enfants qui tombent des gymnases de la jungle. L'État du Maryland compte neuf terrains de jeux qui utilisent des pneus en caoutchouc comme matériau de construction. L'aire de jeux unique pour le recyclage des pneus ci-dessous a été conçue par AnneMarie van Splunter pour les enfants réfugiés en Thaïlande.

Le Product Stewardship Institute du Massachusetts travaille sur des moyens créatifs de recycler les pneus. Scott Cassel, PDG de PSI, a déclaré que 36 États perçoivent désormais des frais pour recycler les pneus et que le Canada a également un programme.

Photo: Bridgestone

Les pneus sortent de l'environnement de plusieurs façons. Vous savez comment les gens se sentent libres de jeter leurs pneus usagés dans le plan d'eau le plus proche? Kim Del Castillo, coordinatrice du recyclage pour Del Rio, au Texas (à cinq kilomètres de la frontière mexicaine), a aidé à retirer 802 pneus abandonnés lors d'un événement parrainé par Bridgestone l'année dernière, et vise 1 000 cette année.

Jen Holliday du Chittenden Solid Waste District dans le Vermont, dit que l'État possède 62 piles de pneus connues de plus de 100 chacune - avec un nettoyage estimé à 1 million de dollars ou plus. «Sans financement, de nombreux tas ne seront pas nettoyés», dit-elle. «Les marchés des pneus sont limités dans nos régions - nous n'avons pas de traitement des pneus en l'état et très peu de projets de génie civil.» La plupart des pneus collectés deviennent du carburant dérivé des pneus, ce qui n'est pas leur utilisation la plus élevée possible.

Nous avons de bonnes solutions pour réutiliser les pneus, ils n'ont tout simplement pas encore décollé. Idéalement, nous voudrions simplement les transformer en pneus, et Greer Tidwell, directeur de la gestion environnementale chez Bridgestone, me dit que cela commence à se produire, quoique lentement. Nous ne sommes pas au stade du slam-dunk avec de vieux pneus, mais nous roulons au moins sur la route.

Voici une vidéo sur le retrait d'une montagne de 1, 2 million de pneus dans le Maryland. Ils en ont retiré beaucoup et ce n'est toujours pas fait. Mais voir un flux vivant émerger de tout ce rebut est un spectacle très apprécié:

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