Les mouettes aiment mieux la nourriture si les humains la touchent en premier

Cela n'échoue jamais. Vous profitez d'une belle journée à la plage ou le long de la jetée et dès que vous mangez un cracker, une mouette est dans votre visage. Et parfois, ils amènent une multitude d'amis à partager la prime. Qu'en est-il de ces oiseaux qui sont toujours à la recherche d'un document humain?

Des chercheurs de l'Université d'Exeter au Royaume-Uni se demandaient si les goélands sont attirés uniquement par la nourriture ou s'ils regardent ce que les gens en font.

"Malgré le fait qu'ils sont un spectacle courant dans de nombreuses villes, on sait peu de choses sur le comportement des goélands urbains. Nous voulions savoir si les goélands sont simplement attirés par la vue de la nourriture, ou si les actions des gens peuvent attirer l'attention des goélands vers un article ", a déclaré la chercheuse principale Madeleine Goumas dans un communiqué.

"Notre étude montre que les signaux humains peuvent jouer un rôle important dans la façon dont les goélands trouvent de la nourriture, et pourraient en partie expliquer pourquoi les goélands ont réussi à coloniser les zones urbaines."

Goumas a conçu une expérience avec de la nourriture et des goélands argentés. Selon All About Birds du Cornell Lab, les goélands argentés sont «les goélands gris et blancs à pattes roses par excellence».

Goumas s'est approché des oiseaux au repos tout en portant deux flapjacks enveloppés de plastique - un type de barre d'avoine - dans des seaux noirs. Elle a sorti les deux aliments du seau et les a placés sur le sol. Ensuite, elle ramassait l'un des rabats et le manipulait pendant 20 secondes, le tenant vers son visage comme si elle le mangeait. Ensuite, elle les plaçait tous les deux au sol à égale distance et s'éloignait.

Sur les 38 goélands testés, quelques-uns l'ont complètement ignorée. Mais sur les 24 qui picoraient la nourriture, 19 d'entre eux (79%) ont choisi celui qu'elle avait manipulé en premier.

Goumas et son équipe ont ensuite répété l'expérience en utilisant des éponges bleues coupées de la même taille et de la même forme que les clapets. Ils ont utilisé différents emplacements afin d'être raisonnablement sûrs que les goélands seraient différents et n'avaient pas encore été testés auparavant.

Cette fois-ci, sur les 23 goélands qui picoraient les éponges, 15 d'entre eux ont opté pour celui qui n'avait pas été manipulé, ce qui n'est pas statistiquement différent de ce qui est attendu par hasard. Les chercheurs pensent que les goélands sont particulièrement attirés par les aliments manipulés par l'homme. Ils ont peut-être également appris, selon leur expérience, que les articles recouverts d'un emballage plastique ont souvent tendance à être liés à l'alimentation.

Les résultats ont été publiés dans la revue The Royal Society Open Science.

Pourquoi est-ce important

Les mouettes et les pigeons traînent le long d'un pont en Irlande, dans l'espoir d'un repas gratuit. (Photo: jenniferdurann / Shutterstock.com)

Les chercheurs soulignent que de nombreuses espèces sont impactées de manière négative par l'urbanisation. Leurs habitats diminuent et ils perdent des sources de nourriture.

Mais les goélands ont trouvé un moyen de prospérer, vivant sur un assortiment de choix de repas récupérés rejetés par les humains. Bien que ces oiseaux aient réussi à exploiter avec succès les environnements urbains, ils ne sont probablement pas les seuls.

"Il est hautement improbable que les goélands argentés soient les seuls animaux sauvages à utiliser des signaux comportementaux humains dans les zones urbaines. À mesure que l'urbanisation augmente, de plus en plus d'animaux sauvages entreront en contact avec des êtres humains et des objets anthropiques. Le nombre d'incidences d'individus certaines espèces présentant des comportements problématiques, qui peuvent créer des conflits entre l'activité humaine et la conservation », écrivent les chercheurs.

"En outre, bien que l'approvisionnement volontaire de la faune puisse dans certains cas sembler bénéfique (comme l'alimentation des oiseaux de jardin), être attiré par des articles anthropiques et se nourrir de nourriture anthropique peut être nocif pour la faune. Une compréhension plus complète des indices qui amener les animaux sauvages à interagir avec les humains est susceptible d'être un élément clé dans l'élaboration de mesures préventives qui non seulement réduisent les rencontres négatives avec les humains, mais réduisent également potentiellement l'impact des éléments anthropiques sur les populations d'animaux sauvages. "

Et en ce qui concerne les goélands, ils continueront à affluer vers des zones où ils savent qu'ils peuvent obtenir de la nourriture gratuite.

"Nos résultats suggèrent que les goélands sont plus susceptibles d'approcher les aliments qu'ils ont vus tomber ou abattus, de sorte qu'ils peuvent associer les zones où les gens mangent avec un repas facile", a déclaré l'auteur principal, le Dr Laura Kelley.

"Cela met en évidence l'importance d'éliminer correctement les déchets alimentaires, car nourrir les goélands par inadvertance renforce ces associations."

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