Les noix de cajou brutes ne sont pas ce que vous attendez

C'est une bizarrerie de la vie moderne que vous pouvez manger un aliment pendant des années et ne jamais savoir à quoi ressemble la plante dont il provient. Vous ne savez peut-être pas si les fruits, les légumes ou les noix que vous mangez proviennent d'un arbre, d'un buisson ou d'une racine. Vous pourriez ne pas le reconnaître suspendu juste devant vous.

Je n'avais jamais vu de cacao avant de vivre à Hawaï - ses graines brun foncé sont installées dans des fruits blanc comme neige, légèrement sucrés, tous soigneusement emballés sous un extérieur marron ressemblant à un melon. Sauf si on me l'avait dit, je n'aurais jamais deviné ce qu'il y avait à l'intérieur. Et malgré le fait d'être assis au genou de mon grand-père quand j'étais enfant, de cueillir les noix de cajou grasses et douces des noix mélangées, je ne savais pas à quoi elles ressemblaient avant de les récolter.

Ce n'est que lorsque j'étais sur un marché local de la Barbade il y a six ans que j'ai vu à quoi ressemblaient les noix de cajou juste après avoir été cueillies sur l'arbre. Quand j'ai appris comment ils ont grandi, j'ai finalement compris pourquoi ils étaient si chers.

Un fruit ou une noix?

Les noix de cajou sont originaires du Brésil, mais elles ont été exportées vers l'Inde dans les années 1550 et sont maintenant considérées comme une partie traditionnelle de la cuisine indienne. Les noix de cajou sont cultivées partout dans le monde, car les arbres à feuilles persistantes qui les produisent peuvent être cultivés dans une variété de climats tropicaux. Leur saveur est appréciée depuis longtemps par le peuple brésilien, qui mange à la fois la noix et le "fruit" qui, comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessus et dans le tableau ci-dessous, est suspendu au-dessus de la noix de cajou enrobée.

Peint entre 1641 et 1644, `` Mameluca Woman under a Fruiting Cashew Tree '' a été créé par le portraitiste néerlandais et peintre de natures mortes Albert Ekhout, qui fut l'un des premiers peintres européens à voyager en Amérique. (Photo: Albert Eckhout [domaine public] // Wikimedia Commons)

Je mets "fruits" entre guillemets car les bulbes rouges ou jaunes colorés au-dessus de chaque noix de cajou (la vraie graine de l'arbre) sont botaniquement connus comme fruit accessoire, pseudofruit ou faux fruit. Ce n'est pas du tout un vrai fruit. En effet, contrairement à une pomme ou une poire, elle ne contient pas de graines. Pourtant, elle est communément appelée «pomme de cajou» en anglais et peut être consommée crue ou transformée en confitures ou en jus.

Le faux fruit juteux a le goût d'un croisement entre une mangue et un pamplemousse, bien que vous ne l'ayez probablement jamais vu dans un supermarché car il a une peau très fine, ce qui signifie qu'il est difficile à transporter.

Autour de la partie que nous aimons manger est une double coque qui contient trois choses que nous ne voulons certainement pas manger:

  • résine phénolique, qui peut être utilisée comme insecticide
  • l'acide anacardique, un irritant cutané grave
  • l'urushiol, une substance apparentée à l'acide anacardique que l'on trouve également dans le lierre vénéneux

Les noix de cajou sont liées au sumac vénéneux, soit dit en passant. Ils partagent également une lignée familiale avec des pistaches et des mangues, qui contiennent toutes deux de l'urushiol dans leur peau ou à l'extérieur (mais pas dans la partie comestible).

Une fois que vous avez correctement rôti ou chauffé une noix de cajou, les toxines sont détruites. Donc, même si vous achetez des noix de cajou crues - qui font un lait délicieux, si vous aimez les laits de noix - elles ont été suffisamment chauffées pour être sûres.

Après un traitement thermique, la couche extérieure doit être enlevée et une coque intérieure dure doit être fissurée avant de trouver l'intérieur délicieux, crémeux et de la noix de cajou. Découvrez le processus laborieux dans cette vidéo; nos ancêtres ont dû traverser de nombreuses épreuves et erreurs pour comprendre cela.

Un prix à payer

C'est en raison de la nature de ce traitement en plusieurs étapes - et du fait qu'une seule noix est attachée à chaque fruit - que les noix de cajou sont plus chères que les autres noix. Ce n'est pas le seul coût plus élevé: il y a beaucoup de violations des droits de l'homme liées à la culture de la noix de cajou. Associez une culture de grande valeur à la politique des pays en développement et vous obtenez un résultat malheureux. L'auteur du télégraphe Bee Wilson rapporte que certains groupes les appellent «noix de cajou de sang» pour leur lien avec les mauvais traitements infligés aux travailleurs.

Rappelez-vous l'irritant cutané? Selon The Telegraph:

De nombreuses femmes [en Inde] qui travaillent dans l'industrie de la noix de cajou subissent des dommages permanents aux mains à cause de ce liquide corrosif, car les usines ne fournissent pas systématiquement de gants. Pour leurs douleurs, ils gagnent environ 160 roupies pour une journée de 10 heures: 2, 25 $. Les conditions au Vietnam peuvent être encore pires qu'en Inde. Les noix de cajou sont parfois bombardées par des toxicomanes dans des camps de travaux forcés, qui sont battues et soumises à des décharges électriques.

Alors, comme toujours, gardez un œil sur le sceau du commerce équitable ou la certification biologique lorsque vous achetez des noix de cajou, maintenant la troisième noix la plus consommée aux États-Unis - et pour une bonne raison. Les noix de cajou sont très riches en minéraux, en particulier en magnésium, et comme les autres noix, ont des avantages pour la santé cardiaque si elles sont consommées régulièrement.

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