Les oiseaux sont méchants intelligents, malgré leur petit cerveau

Les perroquets et les cacatoès sont très intelligents. Les corbeaux et les corbeaux sont aussi très intelligents. Pies, aras, geais et perruches ... tous des oiseaux brillants. Mais comment se fait-il que ces animaux aviaires soient si intelligents quand leur cerveau est relativement petit? Après tout, n'est-ce pas notre gros cerveau par rapport à notre taille qui nous rend si incroyablement intelligents? Il s'avère, pas nécessairement.

Une étude menée par des chercheurs de l'Université de l'Alberta a analysé le cerveau de 98 oiseaux - des poulets aux perroquets - et a découvert que les oiseaux ont un noyau spiriforme médial (SpM), qui fait circuler des informations entre le cortex et le cervelet. "Cette boucle entre le cortex et le cervelet est importante pour la planification et l'exécution de comportements sophistiqués", a déclaré Doug Wylie, professeur de psychologie et co-auteur de l'étude, qui a été publiée dans Scientific Reports.

De tous les oiseaux, les perroquets semblent l'emporter en matière d'intelligence. Les scientifiques ont analysé la taille du SpM des oiseaux par rapport au reste de leur cerveau et ont appris que les perroquets ont un SpM plus grand que les autres. "Indépendamment, les perroquets ont développé une zone élargie qui relie le cortex et le cervelet, semblable aux primates", a déclaré Cristian Gutierrez-Ibanez, stagiaire postdoctoral à l'Université de l'Alberta. "Ceci est un autre exemple fascinant de convergence entre les perroquets et les primates. Il commence par des comportements sophistiqués, comme l'utilisation d'outils et la conscience de soi, et peut également être vu dans le cerveau. Plus nous regardons le cerveau, plus nous voyons de similitudes. "

Des recherches antérieures montrent également que les oiseaux contiennent une tonne de neurones dans le cerveau antérieur, ce qui signifie qu'ils tirent le meilleur parti de ces petits cerveaux pour une capacité cognitive maximale. En fait, ils ont plus de neurones par pouce carré que les mammifères, y compris les primates.

Dans une étude publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences, les chercheurs écrivent:

"Nous avons étudié la composition cellulaire du cerveau de 28 espèces aviaires, découvrant une solution simple au casse-tête: le cerveau des oiseaux chanteurs et des perroquets contient un très grand nombre de neurones, à des densités neuronales dépassant considérablement celles trouvées chez les mammifères. Parce que ces neurones" supplémentaires " sont principalement situés dans le cerveau antérieur, les grands perroquets et les corvidés ont le même nombre de neurones du cerveau antérieur ou plus que les singes avec des cerveaux beaucoup plus gros. Les cerveaux aviaires ont donc le potentiel de fournir une "puissance cognitive" par unité de masse beaucoup plus élevée que les cerveaux de mammifères. "

Cela explique pourquoi de nombreuses espèces d'oiseaux présentent des niveaux d'intelligence aussi élevés que ceux des primates. Il ouvre une toute nouvelle façon de comprendre comment les cerveaux ont évolué et à quoi ressemble "intelligent" sous un microscope.

Regardez la vidéo ci-dessous et vous commencerez à penser différemment des oiseaux, même l'humble pigeon!

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en juin 2016.

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