Les orages sont-ils dangereux?

Ici, dans le sud de la Floride, les orages se produisent quotidiennement (parfois même quelques fois par jour). Survenant généralement en fin d'après-midi, les orages me donnent l'occasion idéale de me recroqueviller sur le canapé avec une tasse de thé chaud et un bon livre. Encore plus alléchante est une sieste, qui semble être plus profonde et plus satisfaisante quand un orage fait rage à l'extérieur. (Hélas, j'ai du mal à convaincre les enfants d'âge préscolaire à la maison avec moi qu'une sieste est la meilleure utilisation de l'heure de 4 heures ... mais je m'égare.) La question ici est de savoir quelles précautions vous devez prendre en cas de grosse tempête?

Si vous ne prenez pas les précautions nécessaires, les orages peuvent être dangereux, principalement parce qu'ils sont accompagnés d'éclairs. En moyenne, la foudre est à l'origine de 67 décès américains et de plus de 300 blessés chaque année. Il est donc utile d'avoir un examen des choses à faire et à ne pas faire sur les orages.

1. Couvrez-vous. Si vous êtes à l'extérieur dans un orage, entrez à l'intérieur dès que possible, de préférence dans un bâtiment solide, et non dans un abri anti-pluie ou une structure temporaire autonome (comme un pot de porta ou un hangar, par exemple). Ces structures n'offrent pas une protection adéquate contre la foudre. Si vous aviez prévu une activité de plein air, reportez-la jusqu'à ce que la tempête soit passée.

2. Tirez. Si vous conduisez, garez-vous à l'endroit sûr le plus proche (ou sortez, si vous êtes sur l'autoroute) et mettez vos clignotants jusqu'à la fin des fortes pluies. Si vous décidez de continuer à conduire, évitez de toucher toute partie métallique de la voiture. Si la foudre frappe votre voiture, elle agira comme une boîte métallique qui empêchera l'électricité de vous atteindre, tant que vous ne touchez aucun métal sur la voiture elle-même.

3. Évitez tout contact avec l'électronique. N'utilisez pas d'appareils branchés sur des prises murales. Débranchez tout équipement électronique tel que votre ordinateur et votre téléviseur avant la tempête. La foudre peut provoquer une surtension électrique qui peut endommager ces appareils. J'ai une expérience de première main avec celui-ci. Nous avions allumé notre télévision lors d'une récente tempête; quand le courant a été coupé, le téléviseur l'a accompagné et n'a pas fonctionné depuis. Les téléphones portables et les téléphones sans fil conviennent parfaitement.

4. Restez en dehors de la baignoire. Vous avez entendu l'histoire des vieilles femmes: ne prenez jamais de bain ou de douche sous un orage, sinon vous pourriez vous électrocuter. Il s'avère que ce petit mythe n'est pas du tout un mythe. La foudre peut traverser votre plomberie et, si vous êtes dans l'eau ou touchez un robinet, cela peut vous choquer. Mieux vaut attendre que l'orage passe pour se baigner, ou même laver la vaisselle, d'ailleurs.

5. Évitez les paratonnerres naturels. S'il vous arrive d'être coincé à l'extérieur lorsqu'un orage frappe, ne vous abritez pas sous un grand arbre car les arbres agissent comme des paratonnerres naturels. S'ils sont frappés par la foudre, les branches peuvent tomber et vous blesser ou pire. Éloignez-vous des lacs, des étangs, des voies ferrées et des clôtures - toutes ces choses qui peuvent vous transférer du courant électrique si elles sont frappées par la foudre. Bien sûr, évitez également les lignes électriques tombées.

Un peu de bon sens va très loin lorsqu'il s'agit de rester en sécurité dans un orage. Votre meilleur pari est de rester à l'intérieur et de faire une sieste ou de sortir des jeux de société. Comme Gary Allan chante: «Chaque tempête manque de pluie.» C'est le cas, Gary, c'est le cas.

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