Les paresseux sont-ils vraiment si lents que des algues s'y développent?

Les cheveux grossiers d'un paresseux sont plus qu'un simple beau manteau. Il s'agit en fait d'un écosystème complexe qui abrite des algues et ... des papillons. Le papillon paresseux est une espèce dont toute l'existence tourne autour du paresseux. Et en échange de l'hébergement de ces petits insectes dans son pelage, le paresseux a ce qui est essentiellement un petit jardin d'algues comestibles que les papillons aident à fertiliser. C'est à peu près aussi fait maison d'un repas que vous pouvez l'imaginer.

Monga Bay explique: "La fourrure d'un paresseux se double d'un écosystème de jardin personnel et comestible qui abrite une collection de divers micro-organismes, dont beaucoup ne se trouvent nulle part ailleurs. Un membre éminent de cet écosystème mobile est le papillon pyralide (espèce Cryptoses) dont tout le cycle de vie dépend du paresseux. Lorsqu'un paresseux descend dans le sol de la forêt pour déféquer, une femelle enceinte quitte son hôte et pond ses œufs directement dans le fumier du paresseux. Les larves se développent entièrement dans le fumier et lorsqu'elles émergent à l'âge adulte, ils volent dans la canopée à la recherche de lieux d'accouplement dans la fourrure de paresseux, poursuivant ainsi le cycle de vie du papillon. "

Pendant ce temps, ces papillons vivant dans la fourrure du paresseux fournissent un avantage pour le paresseux. Le New York Times le dit comme suit: "Enfouissant dans sa fourrure, ils perdent surtout leurs ailes et y vivent heureux pour le reste de leurs jours, s'accouplant et mourant dans un environnement sûr et protégé. Après leur mort, leur corps est décomposé par l'hôte de champignons et de bactéries dans la fourrure du paresseux. Les produits métaboliques de cette décomposition, en particulier l'azote, sont la matière première des algues spécialisées qui poussent dans les tiges du paresseux. Les chercheurs ont deviné que les paresseux pourraient manger les algues de leur propre chef fourrure, et que cela pourrait être le but de tout le système. "

Bien qu'il semble que le paresseux bénéficie d'une source de nourriture digestible qu'il transporte avec lui, il n'est pas encore tout à fait clair de la quantité d'énergie qu'il tire des algues et de la quantité de supplément au régime alimentaire habituel du paresseux qu'il fournit. . Mais le fait que les chercheurs ont découvert que la croissance des algues est beaucoup plus complexe que le mouvement lent et les habitudes de toilettage sans scrupules est à lui seul quelque chose qui change notre façon de penser ces animaux et leur rôle dans un écosystème (ou leur rôle d'écosystème! ).

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* * * Jaymi Heimbuch est écrivain et photographe au réseau Mère Nature. Suivez-la sur Twitter, Google+ et Facebook. Contenu connexe sur le site:
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