Les peupliers faux-trembles dansent avec la vie

Photo: Rachel Jackson / 500px

Un trésor d'or

En octobre, les bosquets de trembles du lac June, en Californie, brillent de jaune vif - et rien ne fait ressortir ces couleurs comme une journée d'automne claire et nette.

Bien qu'il existe plusieurs espèces de trembles, on n'en trouve que deux en Amérique du Nord: le tremble à grandes dents dans l'est des États-Unis et le tremble tremblant dans le nord et l'ouest. Le peuplier faux-tremble est un arbre aux nombreux noms: peuplier faux-tremble, peuplier faux-tremble d'Amérique, peuplier faux-tremble doré, peuplier blanc et même le surnom de «peuplier». Il est ainsi nommé parce que ses feuilles sont attachées à leurs tiges par une tige mince et flexible appelée pétiole, leur permettant de se déplacer librement même dans les brises les plus douces.

Une vue rapprochée des feuilles de tremble montre les pétioles plats et minces qui permettent aux feuilles un tel mouvement. (Photo: Aidan Gray / Flickr)

Les feuilles flottantes de ces arbres de 60 à 80 pieds de haut à écorce blanche ne sont pas la seule chose qui les rend inhabituelles. Les gens du National Park Service vont jusqu'à suggérer qu '«il vaut peut-être mieux ne pas considérer les trembles comme des arbres», car ils poussent à partir d'un vaste réseau souterrain de racines et poussent via une reproduction asexuée, ce qui signifie pas besoin de fleurs ou de graines, qui apparaissent plus tard dans la vie du tremble mais ne sont pas un moyen efficace de se reproduire.

Un bosquet de trembles est uniformément jaune car chaque arbre est identique, faisant partie du même organisme et poussant à partir du même système de racines. Cette solidarité se prête à une longue vie. Un clone de racines et ses arbres peuvent survivre pendant des milliers d'années - encore plus longtemps que les séquoias antiques. En fait, une colonie particulière de trembles dans l'Utah, appelée Pando, est considérée comme l'une des plus anciennes créatures vivantes sur Terre à environ 80 000 ans.

Les cicatrices sombres sur le tronc d'un tremble signalent généralement qu'un cerf est passé pour une collation. (Photo: Johnny Adolphson / Shutterstock)

Un coup d'œil sous l'écorce blanche montre une couche photosynthétique verte qui maintient les arbres nourris tout au long de l'hiver, et qui ne fait pas que garder ces arbres prospères pendant les mois froids et nuageux - il soutient également les populations de cerfs et d'élans.

En raison de la façon dont les trembles poussent, ils resteront probablement plus longtemps que de nombreuses autres espèces de plantes et d'animaux sur la planète. Cependant, certains facteurs - comme le surpâturage des troncs par les cerfs et des racines par les gaufres de poche, ainsi que la sécheresse et la restriction des feux de forêt - peuvent être préjudiciables à ces bosquets. En effet, le feu profite aux bosquets de trembles, anéantissant la concurrence car les racines restent bien cachées.

Pourtant, selon le National Park Service, les clones de trembles résistent à presque toutes les autres formes de destruction - ni les éléments (trop d'ombre, les troncs malades) ni les efforts des forestiers (hacher les racines et pulvériser des herbicides) ne peuvent empêcher les racines de pousser sous la sol.

"Même après 100 ans ou plus, le système racinaire dormant reprendra vie, faisant germer de nouveaux arbres une fois que la lumière du soleil pourra à nouveau atteindre le sol forestier", explique le National Park Service.

Il semble donc que ces arbres incroyables et vivants soient là pour rester. Si vous voulez en savoir plus, regardez cette vidéo envoûtante d'un peuplier faux-tremble flottant dans le parc national des Montagnes Rocheuses:

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