Les poêles à granulés sont-ils une bonne option de chauffage?

Chère Vanessa,

Mon frère a récemment acheté un poêle à granulés et jure que cela lui permet d'économiser de l'argent et de chauffer tout le rez-de-chaussée de sa maison, mais il n'admettra généralement pas non plus une erreur. Je suis de nature froide et je ne peux pas supporter une maison froide, mais je veux économiser de l'argent sur le chauffage. Un poêle à granulés peut-il vraiment chauffer autant d'une maison et en valoir la peine?

- Congélation à Frisco, Colo.

Cher gel,

Oui et oui.

La combustion de granules de bois peut remplacer votre fournaise électrique et fournit autant de chaleur que vous le souhaitez ou que vous pouvez vous le permettre. Et bien qu'il soit moins efficace qu'un four électrique, il est aussi ou plus efficace que d'autres sources de chaleur courantes comme le pétrole, le gaz naturel, le propane et le charbon.

C'était simple.

Ce qui signifie qu'il doit y avoir quelque chose de mal. Il peut certainement être facile d' être vert, mais ce n'est généralement pas simple . Les équations pour être vert ont tendance à se compliquer. Ajoutons d'autres problèmes de chauffage aux granulés au calcul: rentabilité, pollution et durabilité.

(Voir ci-dessous les éléments à considérer si vous souhaitez acheter un poêle.)

La US Energy Information Administration place le coût du chauffage par granulés dans une fourchette entre le charbon et le gaz naturel, et bien en dessous du pétrole, du propane ou de l'électricité. Cela signifie que sur une base de BTU par dollar, le chauffage aux granules est considéré comme rentable. Le décompte de l'EIA ne semble pas inclure le coût électrique du fonctionnement d'un poêle à granulés (ce sont, après tout, des appareils électriques), une moyenne de 10 $ par mois. Le coût initial d'achat et d'installation d'une unité est élevé, ils nécessitent un entretien régulier, et la demande croissante et la diminution de l'offre de pellets augmentent les coûts - des facteurs à prendre en compte dans une formule de rentabilité. Combien de temps faudrait-il pour récupérer votre investissement? Cela dépend de ce que vous achetez, de la façon dont vous l'utilisez, de ce qu'il remplace et de vos tarifs locaux.

Il ne fait aucun doute que les poêles à granules offrent de grandes améliorations par rapport à leurs prédécesseurs au bois. Ils brûlent beaucoup plus proprement que les poêles à bois, mais moins que les fournaises au gaz. La quantité de particules (pensez à l'asthme et aux allergies et autres problèmes respiratoires), aux agents cancérigènes et au monoxyde de carbone émis par la combustion des granules est une fraction de celle de la combustion du bois, même avec les nouveaux poêles à bois certifiés EPA. En fait, l'EPA considère que les émissions des poêles à granulés sont suffisamment faibles pour ne pas être soumises à certification.

Les granulés de bois sont fabriqués à partir de sciure de bois compressée, d'écorce et d'autres restes de bois d'oeuvre. Ils peuvent également être faits de maïs, de soja, de coquilles de noix, de noyaux de cerises ou de «déchets» agricoles et les poêles varient en fonction de ce que vous souhaitez brûler (bois, maïs et poêles à combustibles multiples sont disponibles).

Parce que les granulés sont fabriqués à partir de ressources renouvelables et peuvent garder une certaine masse hors des décharges, ils sont généralement considérés comme un bon choix environnemental. Les affirmations selon lesquelles ces granulés de biomasse sont neutres en carbone peuvent être un peu trompeuses, cependant: ils ne peuvent pas émettre plus de carbone qu'ils n'en ont absorbé au cours de leur vie, mais le carbone utilisé pour cultiver, transporter, emballer et traiter les granulés devrait être inclus dans le calcul. Gardez également à l'esprit qu'un poêle à granulés est un appareil électrique, de sorte que l'énergie utilisée pour faire fonctionner le poêle doit être ajoutée à l'empreinte carbone de la chaleur des granulés.

Et bien que les granulés soient fabriqués à partir de ressources renouvelables, rien ne garantit qu'ils seront renouvelés (c'est-à-dire remplacés). Un nouvel arbre peut être planté pour chaque arbre abattu, mais il y a un grand écart entre un arbre adulte qui absorbait déjà du CO2 et un arbre qui pourrait être planté et pourrait éventuellement pousser pour absorber autant de CO2.

Et le maïs ... ne me lancez pas. La façon dont nous cultivons le maïs aux États-Unis ne nous laisse pas avec une culture renouvelable et neutre en carbone, mais plutôt quelque chose comme des éructations à éruption fossile de diabète monoculture. Certains de ces points négatifs peuvent être compensés en achetant des pellets dont les ingrédients proviennent d'une arboriculture et d'une culture durables. Et, bien sûr, le local est meilleur.

Semble extrême? Je n'ai même pas commencé sur l'aspect carburant vs nourriture.

Même avec les coûts environnementaux de transport, de production et d'emballage, les poêles à granulés sont généralement une source de chaleur efficace. Et avec de faibles dépenses environnementales par rapport à de nombreuses autres options, elles sont une pièce légitime du puzzle de la durabilité. À bien des égards, comme pour l'éthanol et le biodiesel, la chaleur des pellets se résume à un problème d'approvisionnement. À l'échelle locale, la chaleur des granules à échelle finie est une option efficace et durable. Mais (là encore), nous vivons dans un monde de ressources en diminution et de consommation en constante expansion, où les cultures qui pourraient être la base des énergies renouvelables sont en concurrence avec nos besoins de base: la nourriture et l'eau.

Dans l'état actuel des choses - à cette échelle locale et limitée - la chaleur des pellets peut faire des merveilles: détourner les «déchets» des décharges, fournir une chaleur assez efficace et propre, et offrir une méthode pour réaliser des systèmes énergétiques durables et indépendants.

Ce qu'il ne peut pas faire, c'est rester durable à grande échelle. Pas sur une planète surpeuplée où nous semblons souvent déterminés à pratiquer la monoculture et à nous empoisonner. Il n'y a que beaucoup de sciure à compresser, des coquilles de noix et des noyaux de cerises à brûler, du maïs et du soja à subventionner pour les pellets. Et les fabricants de granulés ne sont que l'une des entreprises qui aspirent cette sciure de bois. Qui devrait obtenir les premiers dibs sur ces ressources «gaspillées»?

Si cela ne tenait qu'à moi, il irait là où il n'a jamais été un déchet: là où il a commencé. Il faut 100 ans pour faire un pouce de terre. Lorsque les «déchets» agricoles sont brûlés comme combustible - ce qui aggrave les blessures causées par la surexploitation, le travail du sol et la stérilisation chimique des terres - nous nous assurons en fin de compte que les combustibles issus de la biomasse ne seront pas un combustible du futur. Pas de terre, pas d'arbres. Pas de terre, pas de maïs. Ou soja, noyaux de cerises, noyaux d'olives, coques de maïs, tiges ...

Cela se résume aux biocarburants - que ce soit sous forme de pellets ou de biodiesel, ils ont un rôle important dans la lutte contre le réchauffement climatique. Cultivés, fabriqués et distribués en équilibre avec ce qu'une région donnée peut sacrifier durablement, les biocarburants sont largement préférables à leurs ancêtres fossiles. Vous seul pouvez juger si un poêle à granulés vous convient, mais j'espère que je vous ai aidé à prendre une décision éclairée.

Morale de l'histoire? Aucune source de combustible unique ne nous sortira de ce dilemme, et à peu près tout ce qui remplace le charbon et d'autres combustibles fossiles est une bonne option. Et, plus important encore, toute source de carburant n'est durable que par rapport à sa consommation. Le meilleur carburant alternatif est le carburant conservé. Alors, quelle que soit votre source de chaleur, enfilez des chaussettes épaisses et confortables et un pull et économisez, économisez, économisez!

Gardez-le vert,

Vanessa

Si vous décidez qu'un poêle à granulés vous convient, voici quelques éléments à considérer:

  • Exigences: Le «besoin» standard de chauffage est considéré comme 25-30 BTU / h (unités thermiques britanniques par heure) par pied carré - ou 5000 BTU / h pour 200 pieds carrés. Il s'agit d'une moyenne, alors calculez la quantité d'espace que vous souhaitez chauffer, son isolation et votre climat (températures extérieures moyennes).
  • Alimentation: Les poêles à granulés nécessitent de l'électricité et doivent être connectés au réseau électrique, ou à un générateur de secours ou à une batterie. Vous ne voulez pas vous faire prendre avec le poêle en marche pendant une panne de courant (croyez-moi).
  • Coût: il existe une large gamme pour les poêles eux-mêmes (le minimum vous coûtera 1000 $ installés, mais c'est optimiste). Vous aurez peut-être besoin d'un coussin de foyer. En moyenne, les gens utilisent trois tonnes de pellets pendant les mois d'hiver, à environ 200 $ la tonne. Calculez le coût de l'entretien annuel et, parce que les poêles à granules contiennent de nombreuses pièces mobiles et des appareils électroniques vulnérables, prévoyez des réparations.
  • Disponibilité: Il y avait des pénuries généralisées en 2005, avec des listes d'attente de mois pour obtenir des pellets (bien sûr, c'était le printemps). Je ne connais pas les problèmes d'approvisionnement actuels, mais je sais qu'il y a près d'un million de personnes qui utilisent la chaleur à granulés aux États-Unis, et la demande augmente à mesure que les coûts énergétiques augmentent.
  • Stockage: Vous aurez besoin d'un espace sec pour stocker les granulés. Si vous brûlez du maïs, vous devez également vous assurer que votre stockage est à l'abri des insectes et des rongeurs. L'espace devient plus important lorsque l'on considère que les pellets sont moins chers à la tonne et les leçons des pénuries précédentes ont conduit les gens à stocker de grandes quantités.
  • Entretien: Les poêles sont plus pratiques que la plupart des sources de chaleur auxquelles nous sommes habitués. Pas une mauvaise chose, en aucun cas; gardez à l'esprit que vous devrez effectuer un minimum de nettoyage et d'entretien (nettoyer l'échangeur de chaleur, le système de ventilation, les pièges et la vitre; vider les cendres; et, bien sûr, charger la trémie).

* Les poêles à granulés sont au moins aussi efficaces que le chauffage directement à partir de combustibles fossiles, selon le calculateur de combustible de chauffage de l'Energy Information Administration et le Guide du consommateur pour l'efficacité énergétique et les énergies renouvelables du ministère de l'Énergie. Je le jure, les programmes gouvernementaux obtiennent leur financement en fonction du nombre de mots qu'ils peuvent contenir dans un nom.

* BTU (British Thermal Unit) est utilisé pour décrire le contenu énergétique, dans ce cas la valeur thermique, des combustibles.

* J'ai lu un article de blog quelque part (désolé, pas de lien) par une femme qui chauffe avec du maïs . Elle l'obtient d'une ferme biologique voisine qui cultive les cultures non OGM de manière durable. Ça doit être aussi bon que possible. Mais combien d'entre nous ont cette option? J'habite en ville, mon CVC est fonctionnel (rendant un four à granulés financièrement extravagant), et nos hivers sont relativement courts (de plus en plus). Pas de chaleur à granulés pour moi. Je conduis cependant ma voiture au biodiesel (comment en sommes-nous passés des poêles à granulés de bois au biodiesel? Mêmes sources, mêmes problèmes de carbone, mêmes problèmes de durabilité). La majeure partie du biodiesel provient de cultures vierges, cultivées à la manière de l'agriculture industrielle, destinées au réservoir de carburant (granules de remplacement pour le biodiesel, d'autant plus que la demande augmente et que les «déchets» deviennent rares). Le biodiesel que j'utilise est fabriqué à partir d'huiles de cuisson usagées, recueillies auprès de restaurants et d'institutions locales et transformées localement. Le déchet est de la glycérine (savon!). Ma version du scénario de granulés parfaits.

(Photo: ritingon / Flickr)

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