Les scientifiques apprennent à enregistrer vos rêves et à vous les lire

Très vite, même vos rêves ne seront peut-être plus privés. Les scientifiques japonais ont appris à interpréter ce dont vous rêvez en mesurant votre activité cérébrale pendant votre sommeil. Ces données peuvent ensuite être connectées à un algorithme qui reconstruit votre rêve afin qu'il puisse être lu pour vous lorsque vous êtes éveillé, selon la revue Science.

En d'autres termes, les scientifiques ont inventé une sorte de machine à lire les rêves. Avant longtemps, vous n'aurez peut-être plus jamais à vous soucier d'oublier ce dont vous avez toujours rêvé. Vous pourrez simplement rejouer vos rêves après votre réveil le matin.

La percée remarquable utilise une idée assez simple: que lorsque nous visualisons certains types d'objets dans notre esprit, notre cerveau génère des modèles neuronaux cohérents qui peuvent ensuite être corrélés avec ce qui est visualisé. Par exemple, lorsque vous imaginez une chaise, votre cerveau se déclenche selon un schéma qui se produit chaque fois qu'une chaise est visualisée. Un algorithme peut ensuite être utilisé pour lier les données d'une scintigraphie cérébrale aux images corrélées appropriées. Et voilà! Votre rêve peut être reconstruit.

Jusqu'à présent, la recherche est encore assez rudimentaire - les chercheurs prétendent ne réaliser le rêve que 60% du temps - mais c'est toujours un tournant extraordinaire pour la science de l'esprit.

Voici comment l'étude a fonctionné. Les sujets ont d'abord été invités à se connecter à un appareil d'électroencéphalographie (EEG), puis à s'endormir dans un appareil d'IRMf. Les scientifiques ont utilisé les lectures EEG pour identifier quand les sujets ont commencé à entrer dans une phase de rêve. Les sujets ont ensuite été rapidement réveillés et invités à se rappeler de quoi ils rêvaient. Ce processus a été répété près de 200 fois pour chaque sujet.

Plus tard, les scientifiques ont analysé ces données et découvert que certains types communs d'objets issus des rêves des sujets pouvaient être corrélés avec les modèles cérébraux enregistrés par les examens IRMf. Ils ont ensuite utilisé un moteur de recherche sur Internet pour rechercher des images qui correspondaient à peu près aux objets des rêves des sujets, et ont entré toutes ces informations dans un algorithme d'apprentissage qui a affiné encore plus le modèle. Cet algorithme a ensuite pu utiliser les données des analyses IRMf des rêveurs pour assembler des vidéos à partir d'images Internet, créant essentiellement un film primitif pour chaque rêve.

Encore une fois, la recherche est encore dans une phase rudimentaire. Jusqu'à présent, ces vidéos ne représentent que des approximations grossières des images des rêves des sujets, mais les chercheurs affirment que les prédictions de la machine étaient encore meilleures que le hasard. Au fil du temps, la technologie s'améliorera à mesure que l'algorithme apprendra.

La recherche pourrait éventuellement révolutionner la façon dont les rêves sont interprétés et compris. Les scientifiques peuvent même glaner des indices précieux sur ce qu'est la fonction mystérieuse du rêve en premier lieu.

Pour en savoir plus sur le fonctionnement de la science, regardez la vidéo ci-dessous:

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