Les scientifiques créent un réplicateur de style «Star Trek»

Le monde imaginé dans "Star Trek" a sa part de technologies sensationnelles, y compris les lecteurs de chaîne, les transporteurs, les traducteurs universels, les phaseurs et les holodecks. Cependant, la technologie la plus improbable de toutes est peut-être le réplicateur, un appareil capable de matérialiser instantanément presque n'importe quel objet imaginable en appuyant simplement sur un bouton (ou, comme c'est souvent le cas, par commande vocale).

Imaginez être capable de générer un dîner de steak et de homard parfaitement cuit sur un coup de tête - sans avoir à traquer d'abord un homard ou un bœuf réel. Ou imaginez si vous vouliez soudainement un nouveau téléphone, ou une nouvelle télévision, une nouvelle chaise, ou tout ce dont vous pourriez rêver, et vous pourriez en produire un instantanément, apparemment à l’air libre. Inutile de dire que cette technologie serait à peu près aussi proche de la magie que possible. Ce serait une machine miracle.

Eh bien, croyez-le ou non, une équipe de scientifiques de l'Université de Californie à Berkeley l'a fait. Ils ont créé une imprimante 3D qui utilise de la lumière et de la résine synthétique pour reproduire des objets.

Tout d'abord, l'imprimante numérise un objet réel sous différents angles. Ensuite, l'imprimante projette cette image dans le tube de résine, qui se transforme en objet. L'équipe a pu recréer une version miniature de la célèbre statue de Rodin "Le Penseur".

Bien que cette invention soit définitivement révolutionnaire, elle ne peut créer que de petits objets en utilisant cette résine spécifique.

comment est ce possible?

Cela rend la technologie de réplicateur possible pour la raison suivante: Tout se résume à la célèbre équation d'Einstein, peut-être l'équation la plus célèbre de l'histoire de la physique: E = mc2.

Cette équation nous dit essentiellement que la matière n'est qu'une autre forme d'énergie et que la masse et l'énergie peuvent être converties de l'une à l'autre. Cela rend la technologie de réplicateur au moins concevable pour la raison suivante: cela signifie que tout objet matériel pourrait à la fois être décomposé en énergie pure ou créé à partir d'énergie pure.

L'idée de pouvoir matérialiser n'importe quel objet «hors de l'air», comme le suggère la métaphore, est un peu plus difficile à comprendre. Tout d'abord, comprenez que la mécanique quantique nous dit qu'il n'y a pas vraiment d'espace vide. Même dans le vide, des particules ultra-minuscules peuvent constamment exister pendant des périodes de temps extrêmement courtes. Bien que ces particules soient rapidement annihilées lorsqu'elles entrent en collision avec une anti-particule correspondante fabriquée à partir d'antimatière, elles existent néanmoins ... et au moment où elles existent, elles émergent apparemment "de nulle part".

Et un laser haute puissance?

Alors que l'équipe de Berkeley a découvert un moyen de reproduire des objets à l'aide de lumière et de résine, une autre équipe de scientifiques en Europe travaille depuis des années sur l'utilisation de lasers intenses pour reproduire des objets, a rapporté The Conversation.

Imaginez si vous aviez un laser super-intense (qui tirait de l'énergie électromagnétique pure) qui était assez fort pour arracher ces minuscules particules de leurs anti-particules afin qu'elles ne se heurtent pas. S'ils ne se heurtent pas, ils ne seront pas annihilés. En d'autres termes, un tel laser permettrait de se retrouver avec de vraies particules de masse simplement en projetant votre laser (énergie pure) dans une région vide de l'espace.

Et il se trouve qu'un tel laser est en préparation. Un projet européen majeur est en train de construire le laser le plus puissant jamais généré, connu sous le nom de Extreme Light Infrastructure ou ELI. Ce laser sera en mesure de fournir des faisceaux d'une puissance de 10 PW (ou 10 quadrillions de watts), ce qui est des ordres de grandeur (10 fois, pour être exact) plus puissant que toutes les installations laser existantes. La construction a commencé en 2013 mais a depuis été reportée indéfiniment jusqu'à ce que les centres laser qui font également partie du projet soient terminés.

Si et quand ELI est terminé, il devrait être suffisamment solide pour produire des particules hors du vide. Bien que générer une poignée de particules soit loin de générer un dîner de steak et de homard convaincant, la technologie rend au moins les réplicateurs de type "Star Trek" concevables comme une possibilité réelle. Ils ne peuvent plus être rejetés simplement comme une fiction pratique pour les écrivains de science-fiction. C'est un peu excitant, sinon carrément hallucinant.

Comme l'a dit un jour le célèbre écrivain et futuriste de science-fiction Arthur C. Clarke, «toute technologie suffisamment avancée est indiscernable de la magie». Si des réplicateurs pratiques devaient être inventés, il se pourrait qu'aucune autre technologie ne justifie mieux une telle affirmation.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en juillet 2015.

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