Les scientifiques ont rendu le son le plus fort humainement possible

Vous pensez que les humains ne pourraient pas faire plus de raquette qu'ils ne le font déjà? Les scientifiques du SLAC National Accelerator Laboratory ne sont pas d'accord - de la manière la plus bruyante possible sur le plan humain.

L'équipe de Menlo Park, en Californie, prétend avoir créé le son le plus fort jamais enregistré sous l'eau - une explosion qui déchirait l'oreille qui ferait rugir une fusée comme de la musique d'ascenseur.

Comme vous pouvez l'imaginer, cela nécessitait plus que simplement frapper quelques coquillages ensemble - plus comme une batterie de rayons X tirant en courtes rafales sur des micro-jets d'eau. Dans un rapport publié ce mois-ci dans la revue Physical Review Fluids, les chercheurs affirment que la sirène sonique résultante dépassait 270 décibels (dB).

À quel point est-ce fort?

Une tondeuse à gazon tourne jusqu'à environ 90 dB; un concert de Metallica pourrait casser 120 dB. Vous n'avez pas assez de doigts pour vous bourrer les oreilles à 150 dB.

Le son - ou plus précisément la pression acoustique - était le résultat d'ondes de choc qui se sont formées lorsque le laser à rayons X a frappé et vaporisé le jet d'eau.

Les ondes de choc ont ondulé à travers le jet, engendrant des copies de lui-même en cours de route, chaque segment alternant entre des pressions sonores élevées et faibles. Les scientifiques ont donné à ce phénomène la désignation disco appropriée, «train d'ondes de choc».

Ce groove s'est poursuivi jusqu'à ce que l'intensité du son immergé atteigne littéralement un point de rupture. C'est alors que l'eau s'est brisée en bulles remplies de vapeur qui se sont finalement effondrées.

Il a sauté, littéralement, et s'est mangé.

Mais quel voyage c'était. Les chercheurs ont noté non seulement la pression acoustique qui divise le crâne, mais aussi le point auquel le son semblait atteindre sa limite maximale sous l'eau.

Le cadran de volume, ont-ils noté, ne peut pas être lancé beaucoup plus haut que 270 dB, au moins sous l'eau. Dans l'air, le son peut être encore plus limité.

En effet, comme l'explique David Szondy dans New Atlas, le son est une "onde de pression".

"À zéro décibel, il n'y a pas d'onde de pression, mais à l'autre extrémité, le milieu traversé par le son commence à se décomposer, il ne peut donc pas devenir plus fort."

Il s'avère que l'eau est un milieu beaucoup plus solide que l'air pour le garder ensemble sous un barrage sonore. C'est pourquoi une fusée ne peut rugir que si fort, tandis qu'un "train d'ondes de choc" sous-marin peut faire sauter les portes d'un sous-marin.

Mais qu'est-ce que les scientifiques apprennent en frappant essentiellement tous ces pots et casseroles ensemble?

D'une part, un train d'ondes de choc est un phénomène puissant qui peut déchiqueter plus que de simples oreilles. Plus les scientifiques en apprennent, mieux ils pourront se protéger contre elle. Lorsqu'ils sont analysés à l'échelle atomique, par exemple, des échantillons miniatures peuvent être déchirés par des jets d'eau.

Si ces échantillons peuvent être protégés, ils peuvent être analysés efficacement. Et finalement, cela peut conduire à de nouveaux médicaments et traitements médicaux plus efficaces.

Et cela vaut peut-être la peine de faire du bruit.

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