Les serpents sont incroyables! 5 de leurs capacités les plus extraordinaires

Vous pensez que vous savez tout sur ces créatures, non? Mais ils sont beaucoup plus compliqués et intéressants que vous ne le pensez. Quelques faits pour prouver notre point:

Les serpents frappent à des vitesses d'obscurcissement

Nous savons que les serpents sont capables de frapper en un clin d'œil. Mais en réalité, ils frappent beaucoup plus vite que cela. L'œil humain met environ 202 millisecondes pour terminer un clignotement. Un serpent, d'autre part, peut frapper et atteindre sa cible en 50 à 90 millisecondes. La frappe est si rapide que si les humains tentaient d'accélérer encore moins d'un quart aussi rapidement qu'un serpent, nous nous éteindrions.

Alors que les vipères comme les serpents à sonnette et les cobras sont célèbres pour être des attaquants rapides, une étude récente a montré que les serpents non venimeux sont tout aussi rapides, ou plus rapides que les vipères.

Même les serpents non venimeux peuvent frapper à des vitesses extraordinaires. (Photo: Jim Cumming / Shutterstock)

Il n'y a pas eu beaucoup de recherches sur la vitesse de frappe des serpents et les espèces non venimeuses ont été laissées dans le froid. Ainsi, dans une étude de 2016 qui comprenait le serpent rat non venimeux, les chercheurs ont découvert que, bien que les vipères soient célèbres pour leurs frappes rapides comme l'éclair, même les serpents non venimeux peuvent se déplacer à de telles vitesses aveuglantes.

Les chercheurs ont constaté que les accélérations dans les trois espèces étaient «incroyablement élevées» et étaient similaires aux mesures que d'autres chercheurs avaient faites de frappes de serpents sur des proies réelles.

Smithsonian a rendu compte de la recherche:

«Lorsque [l'auteur principal de l'étude, David] Penning et ses collègues ont comparé les vitesses de frappe de trois types de serpents, ils ont constaté qu'au moins une espèce non venimeuse était aussi rapide que les vipères. Les résultats suggèrent que le besoin de vitesse des serpents pourrait être bien plus répandue que prévu, ce qui soulève des questions sur l'évolution et la physiologie des serpents. "

Quand on y pense, cela a du sens: un serpent non venimeux doit encore être assez rapide pour attraper un repas rapide comme un oiseau ou une souris, il doit donc être aussi rapide que ses homologues venimeux. Penning a déclaré à Discover Magazine:

"Les proies n'attendent pas passivement d'être mangées par des serpents." Les serpents venimeux et non venimeux doivent tous deux attraper des proies pour manger. Il est donc probable que de nombreuses autres espèces de serpents - pas seulement le serpent de rat - soient tout aussi rapides qu'une vipère.

Les serpents excellent dans l'art du mimétisme

Jusqu'à 150 espèces de serpents ont les couleurs d'avertissement noires, jaunes et rouges du serpent corail venimeux. Est-ce une coïncidence, ou ces imitations non venimeuses ont-elles repris ce tour de passe-passe pratique?

Une étude publiée en 2016 a plaidé en faveur des sosies de corail comme plus qu'une simple théorie. Une équipe de l'Université du Michigan a utilisé les données génétiques de 300 000 spécimens de serpents provenant de musées du monde entier pour prouver que le mimétisme des serpents coralliens est une stratégie évolutive.

Les couleuvres royales écarlates ont évolué pour imiter le motif de couleur des serpents coralliens venimeux pour éviter la prédation. (Photo: T-Immagini / iStockPhoto)

Selon Phys.Org, "la biologiste évolutionniste de l'UM, Alison Davis Rabosky et ses collègues ont montré qu'une grande partie du conflit apparent entre la théorie et l'observation a disparu lorsque la distribution mondiale de toutes les espèces de serpents a été prise en compte. [T] ils présentent les premières preuves définitives que la propagation des serpents coralliens à travers l'hémisphère occidental au cours des 40 derniers millions d'années a conduit à la distribution des mimiques. "

La stratégie se joue encore aujourd'hui. Une étude de 2014 a montré que les couleuvres royales écarlates trouvées en Caroline du Nord s'améliorent encore à imiter les serpents coralliens, même si les serpents coralliens sont localement éteints depuis des décennies.

"Les serpents royaux des Sandhills qui ont été collectés ces dernières années avaient tendance à ressembler plus étroitement aux serpents coralliens - avec des bandes rouges et noires de taille plus similaire - que les serpents collectés dans les années 1970, qui avaient tendance à avoir de plus grandes bandes noires", explique Nature.

Non seulement les serpents peuvent imiter l'apparence d'autres espèces de serpents pour éviter la prédation, mais ils peuvent aussi imiter l'apparence et le mouvement d'espèces non serpentes, comme les araignées et les vers, pour attirer les proies.

Différentes espèces de serpents ont été vues parfaitement immobiles, à l'exception de leurs queues qui se tortillent, qui ressemblent beaucoup à des vers ou des vers pour des proies sans méfiance. Mais une espèce de serpent a pris le mimétisme en utilisant sa queue à un tout nouveau niveau.

La vipère à cornes araignée a une queue avec des écailles allongées et une extrémité bulbeuse, ce qui la fait ressembler à une araignée dodue. Quand il remue sa queue spéciale, les oiseaux voient ce qui semble être un repas rapide d'arachnides. Mais quand ils entrent pour le tuer, ils sont confrontés à une surprise désagréable. Voici la vipère à cornes d'araignée en action:

Les serpents entendent de la bouche

Pas d'oreilles externes? Pas de tympans internes? Aucun problème. Les serpents n'ont pas besoin de ces accessoires triviaux pour entendre le monde autour d'eux. Ils ont deux systèmes auditifs, l'un qui tourne autour de leurs mâchoires parfaitement évoluées, qui font partie d'un système appelé audition conductrice osseuse. (Oui, leurs mâchoires délicates sont utilisées pour plus que simplement manger.)

Les os de la mâchoire captent les vibrations qui sont envoyées à l'oreille interne - c'est le deuxième système auditif - et les informations sont décodées par le cerveau sous forme de son.

Les mâchoires des serpents captent des vibrations qui les aident à «entendre» le monde qui les entoure. (Photo: Tiberiu Sahlean / Shutterstock)

ABC Science explique:

Des expériences de base au cours des années 1970 ont montré que les serpents pouvaient entendre, mais n'ont pas expliqué comment. Maintenant on sait. À chaque petit pas, une souris ou une autre proie émet des ondes à travers le sol et aère de la même manière que des gouttes d'eau ondulent dans une piscine et produisent un seul bruit de goutte.

Tout comme un navire monte et descend en réponse à une vague dans l'océan, une mâchoire de serpent reposant sur le sol répond aux ondes sonores transportées par le sol ... Les chercheurs ont utilisé les équations exactes qui mesurent le mouvement d'un navire pour modéliser la façon dont un la mâchoire du serpent se déplacerait en réponse aux vagues se déplaçant à travers le sable ou la terre. Tout comme un navire peut se déplacer dans six directions différentes (soulèvement, tangage, roulis, etc.), la mâchoire d'un serpent (haut, bas, côte à côte, etc.) le peut aussi. Et tout comme un navire est plus stable plus il s'enfonce dans l'eau, les serpents s'enfouissent souvent dans le sable pour rendre leur audition plus précise.

Il pourrait être surprenant de penser que méditer sur un bateau sur l'eau a aidé à révéler comment les serpents parviennent à entendre sans oreilles ni tympans. Mais la révélation pourrait également être utile pour la technologie médicale humaine. Les humains ont également une capacité quelque peu similaire - mais pas aussi efficace - de capter les vibrations à travers nos os de la mâchoire. Un appareil appelé le système Baha permet aux gens de mieux capter et utiliser ces vibrations. Peut-être qu'en étudiant davantage ce qui rend l'audition conductrice osseuse des serpents si efficace, nous pourrions améliorer la conception de nos propres appareils auditifs.

Certains serpents peuvent voler

Les serpents n'ont pas besoin d'avions pour voler. Ou du moins glisse. Les cinq serpents volants du sud-est asiatique le prouvent.

Ces espèces arboricoles ont trouvé un moyen de passer d'arbre en arbre sans toucher le sol. Quand ils sautent d'une branche, ils peuvent déformer leur squelette pour écarter leurs côtes et faire aplatir leur corps comme une aile d'avion. Une chute se transforme en quelque chose d'un peu plus proche du vol.

Ils ne glissent pas sans but non plus. Ces serpents "volants" peuvent utiliser leur tête pour se diriger, changeant de direction à mi-vol plané pour atterrir où ils veulent. Grâce à cette technique aérienne, ils peuvent atteindre des arbres jusqu'à 80 pieds de distance en un seul lancement.

Rapports du National Geographic:

"Pour se préparer au décollage, un serpent volant se glissera jusqu'au bout d'une branche et se balancera en forme de J. Il se propulsera de la branche avec la moitié inférieure de son corps, se formera rapidement en S et s'aplatira à environ deux fois sa largeur normale, donnant à son corps normalement rond une forme concave en C, qui peut emprisonner l'air. En ondulant d'avant en arrière, le serpent peut réellement faire des virages. . "

Découvrez un serpent volant en action dans cette vidéo:

Les serpents ont l'intelligence recherchant la chaleur

À quoi ressemblerait le monde si nous pouvions voir la lumière rebondir sur les objets ainsi que la chaleur qui en émane? C'est quelque chose dont plusieurs espèces de serpents sont capables et cela leur donne essentiellement deux formes de vision.

La revue Nature explique:

"Les vipères, les pythons et les boas ont des trous sur le visage appelés organes de fosse, qui contiennent une membrane qui peut détecter le rayonnement infrarouge des corps chauds jusqu'à un mètre de distance. La nuit, les organes de fosse permettent aux serpents de" voir "une image de leur prédateur ou des proies - comme le fait une caméra infrarouge - leur donnant un sens supplémentaire unique ... L'organe de la fosse fait partie du système somatosensoriel du serpent - qui détecte le toucher, la température et la douleur - et ne reçoit pas de signaux des yeux, confirmant que les serpents '' voir «infrarouge en détectant la chaleur, pas les photons de lumière."

Un serpent peut donc utiliser ses yeux le jour et ses organes de la fosse la nuit. Cette capacité à détecter la chaleur permet à certaines espèces de serpents de combiner cela avec d'autres sens, y compris cette audition astucieuse mentionnée plus haut, pour héberger leurs proies même dans l'obscurité.

Voici à quoi ressemble un serpent qui utilise ses capacités de détection de chaleur pour retrouver un repas:

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