Les signes surprenants de la noyade

Nous savons tous à quoi ça ressemble quand quelqu'un se noie, non? Fléau abondant, crachant de l'eau, agitant les bras et hurlant de l'aide ...

Et nous avons tous tort.

Des quelque 750 enfants qui se noieront l'année prochaine, quelque 375 d'entre eux le feront à moins de 25 mètres d'un parent ou d'un autre adulte, comme l'écrivait à la retraite le nageur de sauvetage de la Garde côtière américaine Mario Vittone pour Slate en 2013. Et, dans l'un des plus statistiques effrayantes provenant des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, l'adulte surveillera l'enfant dans 10% de ces noyades et n'a aucune idée qu'il est en difficulté.

Malgré les signes de noyade que nous connaissons si bien du cinéma et de la télévision, en réalité, il y a peu de drame. En raison de la «réponse instinctive à la noyade» - un terme que Vittone attribue au consultant en sécurité aquatique Francesco A. Pia, Ph.D. - les personnes qui se noient deviennent généralement très calmes et ne demandent pas de l'aide.

Alors, comment sommes-nous censés savoir?

Dans un article de 2006 (PDF) du magazine On Scene de la Garde côtière américaine, Vittone et Pia ont énuméré les caractéristiques de la réponse de noyade instinctive:

1. Sauf dans de rares circonstances, les personnes qui se noient sont physiologiquement incapables d'appeler à l'aide. Le système respiratoire a été conçu pour respirer. La parole est la fonction secondaire ou superposée. La respiration doit être accomplie avant que la parole ne se produise. 2. Les bouches des noyés coulent alternativement en dessous et réapparaissent au-dessus de la surface de l'eau. La bouche des personnes qui se noient n'est pas au-dessus de la surface de l'eau assez longtemps pour qu'elles puissent expirer, inspirer et appeler à l'aide. Lorsque la bouche des noyés est au-dessus de la surface, ils expirent et inspirent rapidement alors que leur bouche commence à couler sous la surface de l'eau. 3. Les noyés ne peuvent pas demander de l'aide. La nature les oblige instinctivement à étendre leurs bras latéralement et à appuyer sur la surface de l'eau. Appuyer sur la surface de l'eau permet aux personnes qui se noient de tirer parti de leur corps pour pouvoir lever la bouche hors de l'eau pour respirer. 4. Tout au long de la réponse instinctive à la noyade, les personnes qui se noient ne peuvent pas contrôler volontairement les mouvements de leurs bras. Physiologiquement, la noyade de personnes qui se débattent à la surface de l'eau ne peut pas arrêter de se noyer et effectuer des mouvements volontaires tels que faire signe de l'aide, se déplacer vers un sauveteur ou chercher un équipement de sauvetage. 5. Du début à la fin de l'Instinctive Drowning Response, le corps des gens reste debout dans l'eau, sans aucune preuve d'un coup de pied. À moins d'être secourus par un maître-nageur qualifié, ces noyés ne peuvent lutter à la surface de l'eau que 20 à 60 secondes avant la submersion.

Cela ne veut pas dire que quelqu'un qui se débat dans l'eau n'a pas besoin d'aide - elle pourrait être en proie à une «détresse aquatique», qui peut ou non être présente avant que la réponse instinctive à la noyade ne se déclenche. t durer très longtemps.

Vittone nous rappelle également que parfois l'indicateur le plus important d'une personne qui se noie est qu'il n'a pas l'air de se noyer. Si vous remarquez l'un des signes énumérés ci-dessus, demandez au nageur s'il va bien. Comme il l'a écrit pour le magazine Soundings en 2018, «les enfants qui jouent dans l'eau font du bruit. Quand ils se taisent, vous devez les contacter et découvrir pourquoi. »

Vous pouvez voir la réponse instinctive à la noyade dans la vidéo ci-dessous. (Et ne vous inquiétez pas, le nageur est finalement sauvé.)

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en juin 2013.

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