Les singes de mer du futur font des amants mortels

L'idée d'avoir des relations sexuelles avec quelqu'un du futur peut ressembler à un thème d'un roman d'amour ringard, mais selon une nouvelle étude sur les singes de mer voyageant dans le temps, c'est un thème qui pourrait mieux correspondre au genre d'horreur.

Je ne savais pas que les singes de mer (alias crevettes de saumure) pouvaient voyager dans le temps? Eh bien, considérez ceci: les singes de mer produisent des œufs qui sont conçus pour rester dormants pendant des années - parfois des décennies - jusqu'à ce que les conditions soient propices à l'éclosion. Ainsi, il est possible que des singes de mer de différentes générations éclosent en même temps et s'accouplent. D'un point de vue évolutif, ce n'est pas différent d'avoir des relations sexuelles avec un voyageur du temps.

Ce fait a donné à Nicolas Rode, un scientifique travaillant avec le Centre d'écologie fonctionnelle et évolutive de Montpellier, en France, une idée lumineuse, rapporte Discover. Il s'avère que l'évolution du comportement sexuel du singe de mer est un sujet controversé chez certains scientifiques évolutionnistes. En recréant les conditions du sexe des singes de mer voyageant dans le temps dans le laboratoire, Rode a pensé qu'il pourrait peut-être éclairer la question.

Le comportement sexuel du singe de mer est particulièrement intéressant pour les scientifiques car il est si mortel et risqué. Par exemple, les singes de mer mâles ont développé des "fermoirs" spécialisés qui tiennent fermement à une femelle pendant le processus d'accouplement pour l'empêcher de s'échapper et de s'accoupler avec d'autres mâles. Parce que cela peut être nocif et oppressant pour les femelles, les femelles ont développé leurs propres astuces. Certaines femelles déploient des techniques de lutte acrobatique qui les aident à arracher des mâles trop agressifs. Le développement de ces compétences peut sauver la vie d'une femelle, car les mâles serrés peuvent les empêcher de se nourrir ou de s'échapper des prédateurs.

Une théorie pour l'évolution d'un tel comportement sexuel compétitif est que les singes de mer mâles et femelles sont engagés dans une bataille évolutive des sexes. C'est une course aux armements; Les mâles développent continuellement des fermoirs plus efficaces, tandis que les femelles développent continuellement de meilleures compétences de lutte.

Rode s'est rendu compte que la capacité des singes de mer à "voyager dans le temps" offrait une occasion unique de tester cette théorie. Par exemple, les singes de mer nés d'oeufs du passé devraient avoir un désavantage concurrentiel par rapport aux singes de mer du présent (ou, relativement parlant, de l'avenir). Essentiellement, en accouplant des singes de mer de générations distinctes, les scientifiques ont pu constater de première main comment cette course aux armements évolutive se déroule à différents stades.

Rode et ses collègues ont commencé par rassembler des œufs de singe de mer dormants à partir de couches qui se sont formées en 1985, 1996 et 2007 dans la région du Grand Lac Salé de l'Utah. Après l'éclosion des œufs, Rode et ses collègues ont joué un entremetteur évolutif. Ils avaient des femelles qui s'accouplaient avec des mâles de leur temps, ainsi que des autres années. Par exemple, les hommes et les femmes de 1985 ont également été appariés avec des individus de 1996 ou 2007.

Le résultat? Ce n'est pas bon pour les singes de mer femelles. Plus les singes de mer étaient éloignés, plus tôt la femelle des singes de mer mourrait. Par exemple, lorsque le mâle a voyagé 22 ans pour s'accoupler avec une femelle, sa vie a été écourtée en moyenne de 12%. En d'autres termes, la théorie de la «bataille des sexes» semble avoir échoué. Les singes de mer femelles du passé avaient une durée de vie plus courte car ils n'avaient pas encore évolué pour faire face aux stratégies d'accouplement mortelles des futurs mâles.

Bien sûr, l'autre morale de l'étude est que le fait d'avoir des relations sexuelles avec un voyageur du temps, bien que séduisant, peut être dangereux pour votre santé - en particulier si vous êtes une femelle singe de mer.

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