Les «villes de papier» et autres cartes de mensonges vous disent

Il y a une ville sur Google Maps qui n'existe pas. Bien que cela ait existé une fois. Sauf que ce n'était jamais censé le faire.

Cette ville est Agloe, New York, et si vous la tapez dans Google Maps, vous verrez même un marqueur désignant le magasin général Agloe maintenant fermé.

Dans les années 1930, Otto G. Lindberg, directeur de la General Drafting Co. (GDC), et son assistant, Ernest Alpers, ont été chargés de créer une carte de l'État de New York, et ils ont comploté la ville fictive d'Agloe - une anagramme de leur initiales - sur un chemin de terre entre Beaverkill et Rockland.

Ce qu'ils ont créé est connu sous le nom de «piège» ou de «ville de papier», un appareil utilisé comme type de protection des droits d'auteur.

En plus d'inclure de fausses villes, routes et rivières, les cartographes peuvent également créer de faux virages dans les rues ou modifier les altitudes des montagnes - le tout dans le but d'attraper ceux qui pourraient copier leur travail.

Quelques années après que le GDC a publié sa carte de New York, la société a remarqué qu'Agloe figurait sur une carte de Rand McNally, l'un de ses concurrents. De toute évidence, la ville du papier avait fait son travail.

Sauf que non.

Rand McNally a fait valoir qu'il n'avait pas copié la carte GDC parce que ses cartographes avaient obtenu leurs informations des registres du comté de Delaware, ce qui montrait que le magasin général Agloe existait là où Lindberg et Alpers avaient placé la ville fictive. En fait, le magasin tire son nom d'une carte réalisée par Esso, l'un des clients de GDC.

Bref, même s'il n'y avait rien d'autre, Agloe était devenue un lieu réel et, ce faisant, la ville n'était pas en mesure de remplir la fonction même pour laquelle elle avait été créée.

Réel ou non réel?

Si vous avez lu le roman à succès de John Green "Paper Towns", vous connaissez probablement Agloe, qui joue un rôle important dans le livre et le film qui devrait sortir en juillet. Le succès du livre a sans aucun doute rendu Agloe encore plus réel, ce qui pourrait aider à expliquer pourquoi il existe sur Google Maps aujourd'hui.

Cependant, il n'a pas toujours été là. En mars dernier, Robert Krulwich de NPR a écrit sur la présence d'Agloe sur le service de cartographie pour découvrir quelques jours plus tard qu'il avait disparu.

A ce jour, Agloe est présente, avec des images de la rue d'une route et du feuillage d'automne. Bien sûr, Google a admis avoir commis des erreurs de cartographie dans le passé.

En 2008, le village d'Argleton dans le West Lancashire, en Angleterre, suscitait beaucoup d'intérêt.

Les recherches sur Internet du village comprenaient des bulletins météorologiques, ainsi que des listes d'emplois et de biens immobiliers; cependant, en réalité, "Argleton" n'était rien d'autre qu'un champ vide (photo de droite).

Google a publié une déclaration selon laquelle sa base de données cartographiques contient parfois des erreurs et, en 2010, la ville avait disparu de ses cartes.

Les gens ont spéculé qu'Argleton était en fait une ville de papier - une anagramme de "pas grande" ou "pas réelle" avec le "G" pour Google, mais le géant de l'Internet ne l'a jamais admis.

Pourtant, alors qu'il a disparu maintenant, le faux village peut toujours exister dans une certaine mesure.

«La nature des technologies numériques signifie qu'Argleton existera probablement pour toujours, transmis d'une base de données à une autre, un ensemble de marques de lieu légèrement corrodées errant sur la face de la Terre», écrit Cabinet Magazine.

De nombreux pièges du droit d'auteur sont sûrement restés inconnus sur de nombreuses cartes, mais OpenStreetMap fait référence à de nombreuses entrées fictives, y compris Moat Lane à Londres. La rue apparaît dans le répertoire TeleAtlas, qui est la base de Google Maps, mais en réalité, il n'y a pas une telle route.

Fait intéressant, bien que les villes de papier et les rues pièges puissent aider les cartographes à prouver qu'il y a eu violation du droit d'auteur, les lieux fictifs et les mensonges cartographiques ne sont pas eux-mêmes protégés par le droit américain.

«Traiter les« faux »faits entrecoupés de faits réels et représentés comme des faits réels comme de la fiction signifierait que personne ne pourrait jamais reproduire ou copier des faits réels sans risquer de reproduire un faux fait et de violer ainsi un droit d'auteur», dit la loi.

Cependant, les cartes peuvent parfois contenir de fausses informations - non pas comme un piège, mais simplement comme une farce cartographique.

Par exemple, considérons les villes fictives de «Beatosu» et «Goblu» que le président de la Michigan Highway Commission - diplômé de l'Université du Michigan - a inclus sur une carte routière de l'État du Michigan de 1979.

Les noms, qui ont été retirés plus tard, étaient une fouille à Ohio State, le rival du Michigan et représentaient «Beat OSU» et «Go Blue».

Pris la main dans le sac

Les cartographes ne sont pas les seuls à avoir tenté de piéger de potentiels contrevenants aux droits d'auteur.

Le mot «équivalence», qui est apparu dans le New Oxford American Dictionary, est censé être défini comme «l'évitement délibéré de ses responsabilités officielles». Cependant, le mot n'existait que dans cette publication - et dans toute publication qui le copiait.

Lillian Mountweazel, dont les photos de boîtes aux lettres rurales ont fait d'elle une célèbre photographe américaine avant sa mort tragique dans une explosion de 1973, est un autre exemple de piège du droit d'auteur. Elle n'a jamais existé sauf dans les pages de la New Columbia Encyclopedia, et aujourd'hui "mountweazel" est devenu un autre mot pour une entrée fictive. (En fait, dans le livre "Paper Towns", l'un des personnages principaux a un chien de compagnie nommé Myrna Mountweazel.)

Et juste pour que vous le sachiez: si vous êtes intéressé à faire un voyage en voiture inspiré de "Paper Towns" à Agloe, il a déjà été tracé pour vous.

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Photos: Google Maps

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