Les violettes africaines sont-elles en difficulté?

La petite violette africaine, l'une des plantes d'intérieur à fleurs préférées des États-Unis, est en grande difficulté dans son habitat d'origine.

Les forêts de l'étendue géographique étroite des montagnes de l'Arc oriental et des forêts côtières du Kenya et de la Tanzanie, où les violettes poussent naturellement, disparaissent. Le problème concerne en grande partie les résidents locaux appauvris; ils abattent des arbres et repoussent la forêt à un rythme alarmant pour défricher la terre à des fins agricoles.

Lorsque les arbres s'écroulent au sol, ils emportent avec eux la canopée qui ombrageait les violettes étreignant le sol, qui ne sont pas du tout des violettes mais sont appelées violettes parce qu'elles ressemblent à de vraies violettes de couleur fleur. L'exposition soudaine à la lumière du soleil non obstruée est plus que les plantes, qui prospèrent dans des conditions humides dans une lumière faible et filtrée, peuvent résister. Le résultat est que les Saintpaulias - le nom botanique des violettes africaines qui honore le baron Walter von St Paul-Illaire, le commissaire de district allemand qui les a découvertes en 1892 - ont tendance à brûler littéralement.

"À l'exception de l'espèce Saintpaulia ionantha dans son ensemble, qui est presque menacée, toutes les autres espèces de Saintpaulia et toutes les sous-espèces de S. ionanatha appartiennent à l'une des trois catégories menacées: vulnérable, en danger ou en danger critique d'extinction", a déclaré Roy Gereau, conservateur adjoint du Missouri Botanical Garden et codirecteur du Tanzania Botanical Research and Conservation Program. Gereau a participé à des évaluations de conservation des huit espèces sauvages et des 10 sous-espèces de Saintpaulia . Il a aidé à préparer des données sur l'état des populations sauvages de Saintpaulia pour la Liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature. Cette liste est considérée comme la source d'information la plus complète au monde sur l'état de conservation mondial des espèces animales, fongiques et végétales.

"Presque toutes les espèces de Saintpaulia et toutes les sous-espèces de Saintpaulia ionantha sont dans une position périlleuse", a expliqué Gereau.

Axé sur l'hybride

Certains vendeurs d'hybrides violets africains ne voient pas beaucoup de raisons de s'inquiéter du déclin de la population de l'espèce. (Photo: Konstantin Malanchev / flickr)

Qu'est-ce que cela signifie pour la personne qui veut simplement acheter des hybrides cultivés de violettes africaines à l'épicerie, au magasin ou au centre de jardinage de son quartier? Cela dépend de qui vous demandez.

Si, par exemple, vous demandez à Ralph Robinson au Violet Barn à Naples, New York, cela ne signifie pas grand-chose. Robinson et son épouse, Olive, figurent parmi les principaux éleveurs de violettes africaines pour le marché de consommation aux États-Unis.

"Les hybrides modernes sont tellement éloignés de l'espèce que, à ce stade, il n'y a pas grand-chose à gagner en retournant et en s'hybridant à nouveau avec les espèces", a déclaré Robinson, qui cultive et expose des violettes africaines depuis 1975 et a a figuré en bonne place dans de grands journaux tels que le New York Times et dans des magazines nationaux tels que Martha Stewart Living et Better Homes & Gardens. "L'intérêt des 60 ou 70 dernières années d'élevage a été de supprimer les caractères indésirables [de l'espèce] et d'obtenir de plus grandes fleurs, des fleurs doubles, des couleurs plus inhabituelles et un feuillage gérable, ce que vous voyez dans les hybrides modernes qui vous ne voyez pas dans les espèces. "

Il a utilisé l'élevage de chiens pour souligner son point. "C'est comme un éleveur de chiens qui a le chien parfait", a-t-il déclaré. "Ils ne retourneraient probablement pas à l'espèce et ne se reproduiraient pas avec le même chien."

La valeur de l'espèce

L'espèce de la violette africaine peut avoir beaucoup de traits pour offrir encore ses hybrides. (Photo: Université de Buffalo)

Si, d'autre part, vous demandez à Jeff Smith, directeur de l'Indiana Academy for Science, Mathematics and Humanities sur le campus de Ball State University à Muncie, Indiana, vous obtiendrez une réponse très différente. Smith est un botaniste et chercheur expérimenté qui a étudié la génétique qui contrôle la couleur des fleurs des violettes africaines. Il utilise une forte influence des espèces pour reproduire des violettes africaines primées, et il pense que les espèces ont encore un rôle très important à jouer. C'est parce que, soutient-il, les traits de certaines espèces n'ont pas été pleinement développés ou appréciés.

L'une d'elles est la tolérance au froid. Les violettes africaines, a-t-il souligné, poussent à différentes altitudes, du niveau de la mer à plus de 5 000 pieds au-dessus. "Si vous vous reproduisez avec les espèces de haute montagne, il pourrait bien être possible de créer des plantes qui ont les couleurs, les formes et d'autres traits que les lignées de reproduction actuelles ont mais qui sont capables de résister à des températures plus froides", a-t-il déclaré. Ceci est important car de nombreuses personnes gardent leur maison plus froide en hiver pour réduire les coûts de chauffage. Il croit que cela pourrait élargir le marché des producteurs commerciaux au sein de ce qu'il appelle le marché de l'épicerie et également apporter aux producteurs commerciaux des économies substantielles sur les coûts de chauffage dans leurs serres.

Il a également cité d'autres caractéristiques souhaitables que les espèces pourraient apporter aux lignées de reproduction qui pourraient également avoir des applications commerciales. "Il y a quelques différences dans le feuillage, comme la brillance du feuillage qui n'est pas bien représentée dans les cultivars modernes", a déclaré Smith. "Ces différences pourraient éventuellement être détectées et être attirées par certaines personnes si vous aviez des fleurs décentes. Certaines espèces ont un feuillage qui changera de couleur en fonction de la lumière, et nous n'avons pas du tout capturé ce potentiel." Il y a quelques plantes qui, comme elles sont exposées à des jours plus longs, leur feuillage deviendra presque rayé à la fin de la journée, puis redeviendra vert foncé pendant la nuit. C'est un trait attrayant dans mon esprit, mais nous ne le faisons pas '' Je n'en ai pas du tout dans les cultivars. Certaines espèces ont des feuilles à poils très courts, donc la texture est très veloutée au toucher - très différente de ce que nous avons dans les cultivars modernes. "

Les cultivateurs commerciaux ont un objectif: créer des plantes qui plairont aux acheteurs de maison, a-t-il déclaré. "Je suis plutôt de l'esprit d'un généticien ou d'un scientifique. Il y a beaucoup de potentiel pour faire des choses que nous n'avons même pas essayées. Il se peut que toutes les choses ne valent pas la peine. Mais je ne voudrais pas voir les plantes disparaître avant que nous ayons une chance de le découvrir. "

Les hybrides comme le 'Pink Amiss' Saintpaulia ionantha sont le type de violette africaine que les cultivateurs souhaitent cultiver. (Photo: Kor! An / Wikimedia Commons)

Il y a une autre raison de ne pas négliger la valeur que les espèces peuvent avoir sur l'élevage de Saintpaulia, a déclaré Smith. "Il y a des gens dans le monde violet africain qui sont toujours à la recherche de ce qui est différent, ce qui est unique, ce qui est bizarre; le plus est le mieux." Comptez-le dans ce groupe, a-t-il dit. Les sélectionneurs commerciaux, cependant, concentrent le plus souvent leur réflexion sur les nouveaux hybrides vers ce qui créera la plante d'exposition parfaite - qui, ce n'est pas un hasard, est le même type de plante qui fait appel au marché de consommation général. C'est parce que le feuillage de ces plantes et la couleur et la présentation des fleurs représentent ce que beaucoup considèrent comme le "look" idéal d'une violette africaine.

Mais il y a des gens qui s'en moquent, a dit Smith. Ces gens recherchent une forme étrange, différents types de fleurs, différentes formes de croissance et différents types de feuillage. Ces gens, il a facilement reconnu, sont un marché de niche. Mais, a-t-il ajouté, certaines personnes de ce groupe aimeraient voir l'African Violet Society ajouter une catégorie de spectacle compétitif pour les plantes les plus inhabituelles. "Si cet effort gagne du terrain, il se pourrait que le matériel génétique de ces espèces sauvages devienne un élément important pour y contribuer", a-t-il déclaré.

Il y a autre chose dans l'espèce qui le concerne. Il pense qu'il est possible que des espèces inconnues de la science attendent d'être découvertes dans des régions reculées du Kenya et de la Tanzanie, si les villageois ne les détruisent pas d'abord alors qu'ils défrichent la forêt pour cultiver de la nourriture et d'autres cultures.

Sauver les violettes africaines

Plusieurs groupes travaillent dur pour s'assurer que cela ne se produise pas. Il s'agit notamment de l'Université de Buffalo, qui finance un projet de séquençage d'un génome de Saintpaulia, commençant probablement par Saintpaulia ionantha ; l'African Rainforest Conservancy à New York; et le Tanzania Forest Conservation Group à Dar es Salaam, Tanzanie.

Dans le contexte des deux écoles de pensée sur l'impact de la disparition de l'habitat de Saintpaulia, Robinson et Smith ont déclaré qu'ils ne connaissaient aucun groupe qui recueille des graines d'espèces de Saintpaulia pour d'éventuels projets de restauration à l'avenir. "Tout est essentiellement des plantes vivantes, et nous en échangeons des clones", a déclaré Smith. C'est intéressant, a-t-il ajouté, car les collections originales étaient probablement par graines. "Cultiver à partir de graines maintenant est quelque chose que les gens ne font tout simplement pas. D'une part, la viabilité des graines n'est que de plusieurs années." En outre, a-t-il dit, les violettes africaines peuvent être facilement reproduites à partir d'une coupe de feuilles.

Je ne sais pas comment faire ça? Et bien voilà.

Comment faire pousser des violettes africaines

La coupe des feuilles est un moyen facile de cultiver des violettes africaines dans votre propre jardin. (Photo: mr_coffee / Shutterstock)

Pour démarrer une plante à partir d'une coupe de feuilles, choisissez une feuille saine, retirez la feuille et la tige de la plante et placez la tige dans un verre d'eau. Après la formation des racines, il suffit de mettre la plante en pot dans un petit pot (2 1/2 pouces). Le meilleur moment pour le faire est au printemps. Le processus fonctionnera avec la plupart des violettes africaines et produira des répliques génétiques exactes de la "plante mère". Le processus ne fonctionne cependant pas avec les violettes de type Chimaera. Assurez-vous de mettre une étiquette dans le pot qui donne le nom de la plante. Si votre plante devait être transmise à un collectionneur, elle aurait peu de valeur pour eux sans nom.

Voici une directive de base pour la croissance des violettes africaines gracieuseté de The Violet Barn.

  • Lumière. Essayez de fournir un rayonnement solaire brillant, mais pas direct. Si vous cultivez sous des lumières artificielles, placez un luminaire fluorescent à deux tubes à environ 12-18 pouces au-dessus des plantes pendant 12-13 heures par jour.
  • Arrosage. Utilisez de l'eau à température ambiante. Arrosez lorsque le sol est sec au toucher.
  • Alimentation. Une formule équilibrée avec chaque arrosage suivant les instructions de l'étiquette est la meilleure (quantités relativement égales d'azote, de phosphore et de potassium). Évitez les boosters de floraison.
  • Atmosphère. Les violettes africaines aiment les mêmes conditions que vous: températures et humidité modérées.
  • Sol. Utilisez un mélange "sans terre" à base de tourbe composé d'au moins 30 à 50 pour cent de vermiculite grossière et / ou de perlite. Les sols violets de marque ne sont pas nécessairement bons pour les violettes africaines. Règle générale: plus le sol est humide, plus il doit contenir de perlite pour éviter la pourriture des racines. L'objectif est de faire correspondre la structure du sol où les plantes poussent à l'état sauvage, qui est très meuble et à drainage rapide.
  • Toilettage. À l'exception des remorques, ne laissez pas de couronnes supplémentaires (ventouses) se développer. Les violettes africaines doivent être cultivées à couronne unique. La plupart des violettes africaines sont plus belles avec pas plus de cinq rangées de feuilles.
  • Rempotage. Rempotez toutes les plantes tous les 6 à 12 mois. La plupart des violettes africaines standard, cultivées comme plante d'intérieur, nécessiteront un pot de 4 à 5 pouces à maturité. Pour les minis et semi-minis, utilisez un pot ne dépassant pas 2 1/2 pouces de diamètre.

Vieilles histoires d'épouses

Robinson a dit qu'il y a des histoires de vieilles femmes sur la culture de violettes africaines qui ne sont pas vraies. En voici quelques-uns qui ont gagné de la monnaie et ses réponses.

  • Je dois arroser par le bas. "Je dis toujours aux gens que Mère Nature arrose toujours par le haut. La pluie tombe toujours du ciel."
  • Impossible d'avoir de l'eau sur les feuilles. "Ce n'est pas l'eau qui fait mal aux plantes; c'est la température de l'eau. Arrosez les plantes avec de l'eau à température ambiante."
  • Vous devez utiliser un engrais stimulant la floraison. (Voir alimentation, ci-dessus.)
  • Il faut utiliser des pots à eau propre. (Voir l'arrosage ci-dessus.)

"De plus en plus de gens tuent des violettes africaines parce qu'ils se livrent à des choses qu'on leur a dit de faire", a déclaré Robinson. "En d'autres termes, si vous utilisez un pot de violette africaine, du sol violet africain et de l'engrais violet africain, vous allez nous appeler [pour] nous demander ce qui n'a pas fonctionné avec votre plante."

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