Lolcats: d'où ils viennent et pourquoi nous les aimons

Combinez une photo d'un chat avec une légende mal écrite (mauvaise orthographe et accord sujet-verbe important) en police sans empattement, et vous avez un lolcat.

Le terme est un composite de «LOL», qui signifie «rire à haute voix» et «chat», et les images adorables que le mot décrit sont un phénomène Internet.

La première utilisation enregistrée du mot lolcat a eu lieu en 2005 sur 4chan, un site Web de tableaux d'images qui présente des photos de chats le samedi ou «Caturdays». Cependant, ces images humoristiques ont «glissé sur Internet pendant des années sous divers labels, mais elles ne sont devenues une sensation qu'au début de 2007 avec l'avènement de I Can Has Cheezburger?" Selon The News Journal.

Le site Web icanhascheezburger.com a introduit les lolcats dans le courant dominant, bénéficiant d'une couverture de Time and Entertainment Weekly, qui les a appelés «le plus mignon des distractions de da decaid».

Lolcats de l'ère pré-numérique

Bien que les lolcats soient un développement relativement récent, prendre des photos idiotes de chats et coller des légendes amusantes n'est pas nouveau. Harry Pointer a été le premier photographe à faire exactement cela.

Pendant les années 1870, Pointer a disposé ses chats dans une variété de photos inhabituelles qui imitaient les activités humaines, y compris un chat monté sur un tricycle et des chats faisant du patin à roulettes. Il a pris plus de 200 photos des félins drôles, qui sont collectivement connus sous le nom de «Brighton Cats».

Les photos de Pointer n'étaient pas légendées au début, mais il s'est vite rendu compte que ses images étaient encore plus amusantes avec une légende manuscrite.

Le photographe Harry Whittier Frees était connu pour des photographies de chats similaires, mais il a également expérimenté avec d'autres animaux, notamment des chiens et des lapins. Cependant, les félins étaient son espèce préférée avec laquelle travailler.

"Les lapins sont les plus faciles à photographier en costume, mais incapables de prendre de nombreuses pièces" humaines ". Les chiots sont faciles à manier lorsqu'ils sont bien compris, mais le chaton est l'acteur animal le plus polyvalent et possède la plus grande variété d'attrait", a-t-il déclaré.

Qu'en est-il des lolcats?

Nous savons qu'ils sont drôles. Et oui, ils sont adorables. Mais pourrait-il y avoir autre chose derrière le succès de ces images induisant le lol? Plusieurs études révèlent que ces images pourraient avoir un attrait psychologique plus profond que nous ne le pensons.

La possession d'un chat présente de nombreux avantages physiques pour les humains, notamment la réduction du risque d'accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque, mais les félins peuvent également avoir un effet positif sur notre santé mentale. En fait, une étude suisse de 2003 sur 212 couples a révélé que les chats étaient plus capables que les conjoints de soulager les humeurs négatives.

Mais notre attachement aux chats semble aller encore plus loin que cela. Selon une étude de la Central Missouri State University, les gens attribuent aux chats les mêmes traits de personnalité que les psychologues utilisent pour définir la personnalité humaine: l'extraversion, le névrosisme, l'agréabilité et l'ouverture.

Ben Huh, PDG du Cheezburger Network, dit que notre tendance à associer les émotions humaines à nos chats leur donne la capacité d'imiter notre comportement.

"Les chats ont des expressions faciales et corporelles très expressives, ils sont donc une toile parfaite pour l'émotion humaine, ce qui les rend géniaux pour le sous-titrage et l'anthropomorphisation", a déclaré Huh au Huffington Post.

Enfin, si vous passez beaucoup de temps sur Internet, vous pourriez être câblé pour vraiment aimer les lolcats.

Une étude de l'Université du Texas a révélé que ceux qui s'identifient comme des chiens sont plus extravertis que les chats autoproclamés. Ceux qui ont une préférence pour les félins, en revanche, sont probablement plus névrotiques et créatifs.

Et il s'avère que les personnes qui passent le plus de temps en ligne - et donc génèrent le plus de contenu Web - ont tendance à avoir des traits de personnalité qui penchent vers le côté névrotique du spectre psychologique, selon une étude du Australian Journal of Emerging Technologies.

Qu'est-ce que ça veut dire? Les gens qui sont naturellement enclins à créer et à partager du contenu Web - y compris les lolcats - sont ceux-là mêmes qui sont susceptibles d'avoir une préférence pour les chats. Cela explique peut-être pourquoi Internet est fait de chats.

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Photo (paswerd lolcat): Dyl86 / flickr

Photo (chat photographe): Wikimedia Commons

Photo (CAT lolcat): Wikimedia Commons

Photo (chaton): Dyl86 / flickr

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