Lucioles! 12 choses que vous ne saviez pas sur les bugs de foudre

Les lucioles sont à leur plus éblouissant un soir d'été. (Photo: Thanatip S./Shutterstock)

Il y a beaucoup de merveilles à voir dans le monde animal, mais peu offrent un enchantement comme celui d'une soirée d'été ponctuée du scintillement des lucioles. C'est une expérience singulière, comme des poignées d'étoiles lilliputiennes lancées du ciel, tombant en volutes et flottant dans l'herbe et les ronces. Mais derrière leur charmante façade, les lucioles sont de petits insectes fascinants. Tenez compte des faits suivants:

1. Ce sont des coléoptères, pas des mouches

Les lucioles sont des membres nocturnes des Lampyridae, une famille d'insectes au sein des coléoptères de l'ordre des coléoptères, ou des coléoptères ailés. Oui, ce sont officiellement des coléoptères. Mais nous sommes d'accord avec le terme inapproprié; "Coléoptères" n'a tout simplement pas le même anneau. Et bonus: le nom de famille, Lampyridae vient du grec "lampein", qui signifie briller ... tout comme une lampe.

2. Ce sont des alchimistes, du moins poétiquement parlant

Bien qu'ils ne transforment pas réellement les métaux de base en or, ils créent de la lumière comme par magie. Lorsqu'un produit chimique appelé luciférine (notez la même racine latine que Lucifer) à l'intérieur de leur abdomen / queue se combine avec l'oxygène, le calcium et l'adénosine triphosphate, une réaction chimique se produit qui crée leur lumière spectaculaire. (Et puis Mère Nature a dit, qu'il y ait bioluminescence!)

3. Il y a des lucioles dans l'ouest des États-Unis, il leur manque juste le «feu»

Bien sûr, la Californie a un temps parfait, des palmiers et une nourriture stellaire. Mais hélas, il n'a pas de lucioles. En fait, répétons cela: il n'y a pas de lucioles qui s'allument. Sur plus de 2 000 espèces de lucioles, seules certaines sont équipées de la capacité de briller; ceux qui ne peuvent généralement pas vivre en Occident.

4. Ce sont des génies légers

La lumière Firefly est incroyablement efficace. (Photo: prêtre éponge / flickr)

La lumière produite par la luciole est la lumière la plus efficace jamais réalisée. Près de 100% de l'énergie de la réaction chimique est émise sous forme de lumière; en comparaison, une ampoule à incandescence n'émet que 10% de son énergie sous forme de lumière, les 90% restants étant perdus sous forme de chaleur.

5. Ce sont des flirts flashy

Chaque espèce a un motif spécifique de lumière clignotante, et les mâles utilisent ce motif pour faire savoir aux femmes de la même espèce qu'elles seraient parfaitement adaptées les unes aux autres. Lorsqu'une femelle remarque un prétendant convenable, elle répond avec son propre flash spécifique à l'espèce. Les femelles peuvent également utiliser des informations flash pour décider avec quel mâle s'accoupler. Et puis, des feux d'artifice!

6. Certaines espèces synchronisent leur clignotement

Comme si les bois féeriques n'étaient pas rendus assez merveilleux par la lueur scintillante des lucioles, certaines espèces synchronisent en fait leurs flashs dans un beau spectacle de lumière; bonjour, discothèque luciole! Les scientifiques ne peuvent pas dire avec certitude pourquoi les lucioles se synchronisent, mais cela peut être le résultat de mâles compétitifs essayant d'être les premiers à flasher. Ou probablement, c'est parce que le clignotement du motif des espèces à l'unisson garantira que les femelles de la même espèce remarquent la bande de mâles excités. Photinus carolinus sont les seules espèces en Amérique qui clignotent simultanément; un endroit idéal pour les voir est le parc national des Great Smoky Mountains, qui propose des visites de lucioles. Regardez les lucioles synchrones en action ci-dessous. (Prochain arrêt: Vegas!)

7. Ils viennent dans un arc-en-ciel de couleurs

Eh bien, peut-être pas tout le spectre, mais ils viennent en jaune, rouge clair, vert et orange.

8. Ils ont un goût dégoûtant

Les lucioles sont simplement élégantes le jour, mais apparemment, elles ne sont pas très savoureuses. (Photo: wplynn / flickr)

Non pas que nous prévoyions de grignoter des lucioles de sitôt, mais pour les prédateurs qui pourraient aimer un repas léger, méfiez-vous du bug de la foudre. Le sang de luciole contient des lucibufagines, qui ressemblent à quelque chose d'un livre d'Harry Potter mais sont en fait un stéroïde défensif qui a un goût vraiment dégoûtant. Les prédateurs associent le mauvais goût à la lumière d'une luciole et apprennent à ne pas manger les insectes qui brillent.

9. Ils illuminent le monde souterrain

Ou souterraine, au moins. S'il est vrai que de nombreuses larves d'insectes vivent sous terre, les bébés lucioles les font battre dans le département "astuces soignées"; certaines espèces émettent une lueur souterraine. Chez certaines espèces, même les œufs brillent. Bizarre, non?

10. Certains sont aquatiques

Et puis il y a les lucioles bizarres dont les larves vivent dans l'eau; ils ont des branchies et mangent des escargots aquatiques, avant de se diriger vers la terre ferme pour leur prochaine phase de vie.

La plupart des lucioles vivent de pollen et de nectar. (Photo: Courtney A Denning / Shutterstock)

11. Ils ont des régimes étranges

Contrairement à l'image du livre de contes de jolies lucioles mignonnes en train de grignoter des fleurs, les larves souterraines du punaise de foudre sont carnivores et se régalent de limaces visqueuses, de vers et d'escargots. Une fois adultes, certains passent au cannibalisme et mangent d'autres lucioles, mais la plupart subsistent avec du pollen et du nectar (tandis que certains ne mangent rien du tout pendant leur courte durée de vie).

12. Leur nombre diminue

Si vous voyez moins de lucioles chaque été, vous n'êtes pas seul. Des preuves anecdotiques suggèrent que les populations de lucioles pourraient être en déclin, probablement en raison d'une combinaison de pollution lumineuse, d'utilisation de pesticides et de destruction de l'habitat. Par exemple, selon Smithsonian.com, si un champ où vivent des lucioles est pavé, les lucioles ne migrent pas vers un autre champ, elles disparaissent simplement pour toujours.

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