Machine de nettoyage maigre et verte

David Kistner a fait tourner une grande roue en acier, a ouvert ce qui ressemblait à une trappe de sous-marin et a commencé à retirer des vêtements de la seule machine de nettoyage à sec au dioxyde de carbone liquide desservant New York: une robe rouge plissée, un pull en cachemire, une blouse noire avec du diamant- perles en forme ornant la taille.

"Vous n'auriez jamais pu laver cela dans un nettoyant à percussion lourd", a-t-il dit, tout en inspectant les vêtements pour déceler les taches, "doux, beau et dégageant une odeur incroyable".

Le nettoyage à sec est une méthode de blanchissage des tissus qui utilise une substance autre que l'eau (généralement appelée «solvant») pour dissoudre la saleté et les taches. Depuis 40 ans, la plupart des nettoyeurs à sec s'appuient sur un perchloroéthylène, un solvant communément appelé «perc». Mais il y a des années, le Centre international de recherche sur le cancer a qualifié le perc de "cancérogène probable pour l'homme".

Au cours des dernières années, les entreprises ont commencé à expérimenter des alternatives au perc comme l'hydrocarbure et le silicone, mais jusqu'à présent, seul le CO2 liquide a résisté à l'examen des environnementalistes: les vêtements nettoyés à l'hydrocarbure émettent des composés organiques volatils nocifs (COV) longtemps après leur dans le placard et les solvants de silicone sont toujours à l'essai pour d'éventuels risques pour la santé.

Green Apple Cleaners est l'une des 32 entreprises du pays à nettoyer actuellement au CO2 liquide. L'entreprise, qui a commencé à fonctionner en octobre 2006 dans une usine de Lodi, dans le New Jersey, dessert actuellement 25 portiers à Manhattan quotidiennement. La société prévoit d'acquérir plus de clients, mais Kistner hésite à se développer trop rapidement. Les nouvelles machines sont chères - plus de 100 000 $, cinq fois le coût d'une machine à percussion - et Kistner ne veut pas que Green Apple soit un flash vert dans la casserole.

Une machine de nettoyage à sec au CO2 liquide ressemble à une machine à laver aux stéroïdes. La porte encombrante maintient la pression nécessaire pour garder le CO2 sous sa forme liquide. Les vêtements sont placés dans ce que les blanchisseurs appellent "la roue de lavage" et le CO2 liquide, stocké dans des réservoirs à l'arrière de la machine, est pompé. (Le CO2 liquide est considéré comme un solvant idéal en raison de la façon dont il frotte doucement les taches sur les vêtements. Les solvants lourds comme le perc et l'hyrdrocarbone peuvent détruire les fibres et rendre impossible le nettoyage des vêtements délicats, tels que les fourrures.)

Comme la chaleur n'est pas nécessaire pour sécher les vêtements lavés dans du CO2 liquide, les taches qui n'ont pas été enlevées pendant le cycle de lavage ne durcissent pas et les vêtements sont moins susceptibles de rétrécir. À la fin du cycle, l'abaissement de la pression dans la «roue de lavage» aspire le CO2 liquide des vêtements et retourne dans les réservoirs de stockage.

Même à New York, tout le monde n'est pas convaincu que le nettoyage au CO2 est plus qu'une tendance.

"Le CO2 n'a tout simplement pas mûri", a déclaré Charles Ickes, directeur général de Madame Paulette, un nettoyeur de Manhattan qui a Louis Vuitton et Versace comme clients. Madame, avec deux machines à percussion et un hydrocarbure, ne prévoit pas de passer prochainement au CO2. "Dans cinq ans, cela pourrait nous péter", a déclaré Ickes, "et je serai alors coincé avec cette machine de 100 000 dollars."

Et les nettoyeurs dans d'autres parties du pays ont eu du mal à informer leurs clients sur le nettoyage à sec vert.

"Beaucoup de gens aiment l'environnement", a déclaré Bart Williams, copropriétaire de Hangers / Williams Cleaners à Wilmington, NC, qui en 1998 est devenu le premier nettoyeur du pays à utiliser du CO2. "Mais la personne moyenne s'en fiche vraiment tant qu'elle récupère ses vêtements à temps propres et prêts à partir."

Mais Green Apple fait confiance au CO2. En février, il deviendra le premier nettoyeur du pays à utiliser une machine à CO2 produite par RR Street, le plus grand fabricant de perc du pays.

"Ils ont vu l'écriture sur le mur", a expliqué Kistner.

Histoire de Justin Nobel. Cet article a été initialement publié dans "Plenty" en janvier 2007.

Copyright Environ Press 2007

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