Maintenant, nous savons ce qui rend la toxine de ce mille-pattes si mortelle

Lorsque les animaux attaquent d'autres animaux, ils recherchent souvent de petites proies. Ils sont plus faciles à maîtriser, après tout. Les mille-pattes, cependant, sont prêts à affronter des souris 15 fois leur taille à l'aide d'un venin mortel que nous comprenons enfin grâce à une étude publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences.

Le mille-pattes à tête dorée, également connu sous le nom de mille-pattes à tête rouge de Chine, utilise un venin contenant une "toxine effrayante", qui peut bloquer le flux de potassium dans et hors des cellules d'un mammifère. Le potassium est essentiel pour maintenir un certain nombre de fonctions essentielles dans le corps, y compris le maintien d'un rythme cardiaque, des contractions musculaires pour la respiration et plus encore. La "toxine fantasmagorique" empêche essentiellement cela de se produire, entraînant une défaillance des principaux systèmes de l'organisme.

"Le venin des mille-pattes a évolué pour perturber simultanément les systèmes cardiovasculaire, respiratoire, musculaire et nerveux", a déclaré au Washington Post Shilong Yang, expert en venin et toxines au Kunming Institute of Zoology de Chine et chercheur impliqué dans l'étude du venin. "Cette stratégie moléculaire n'a pas été trouvée chez d'autres animaux venimeux."

Le venin tue les souris en 30 secondes environ.

Yang et ses collègues chercheurs ont démontré qu'un médicament appelé rétigabine, un anticonvulsivant, peut rouvrir les canaux potassiques bloqués. Bien que la morsure ne tue pas un humain, l'administration du médicament à temps pourrait sauver un petit animal, selon l'étude.

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