Merci à un opossum pour avoir combattu la maladie de Lyme

Récemment, une mère du Mississippi a publié un message Facebook désespéré implorant ses collègues parents de vérifier la présence de tiques chez leurs enfants. Sa jeune fille s'est réveillée un matin et n'a pas pu marcher. Elle a également eu du mal à parler. Sa mère est allée se brosser les cheveux et a trouvé une tique incrustée dans son cuir chevelu.

Elle a mis la tique dans un sac en plastique refermable et a précipité sa fille aux urgences. De nombreux tests plus tard, il s'avère que la fille souffrait de paralysie des tiques, une condition rare causée par une morsure d'une tique femelle sur le cuir chevelu.

Heureusement, la fille a récupéré complètement et est rentrée chez elle avec sa famille. Mais l'histoire est un rappel important d'être vigilant contre les tiques. Une façon naturelle de réduire les tiques dans la région? Laissez les opossums les engloutir.

Machines à manger les tiques

Les opossums sont des visiteurs d'arrière-cour communs, souvent la nuit. (Photo: Lisa Hagan / Shutterstock)

Les opossums ne sont pas des créatures bien-aimées. Avec leurs longs visages, leurs queues nues et leurs yeux perçants, ils ne sont pas mignons au sens traditionnel du terme. Peu importe ce que vous pensez de leur apparence, les opossums effectuent un service écosystémique important: ils mangent des tiques.

En fait, les opossums adorent manger les tiques, y compris les tiques à pattes noires, porteuses de la maladie de Lyme. Nous le savons grâce à une étude portant sur six animaux: souris à pattes blanches, tamias, opossums, veerys (un type de muguet), oiseaux-chats et écureuils. Chaque type d'animal a été capturé, mis en cage et exposé à 100 tiques.

Ils ont constaté que sur les six, les opossums étaient remarquablement efficaces pour se débarrasser des tiques. C'est parce que les opossums sont très propres et passent des heures à se nettoyer comme les chats. Pendant que les opossums nettoient leur fourrure, ils enlèvent et avalent les tiques, ce qui tue les arachnides. Ils trouvent entre 90 et 95 pour cent des tiques sur leur corps.

Selon les estimations de l'étude, un seul opossum peut détruire 5 000 tiques en une saison. Les opossums vivent de 2 à 4 ans, donc au cours d'une vie, cela représente des dizaines de milliers de tiques. Et surtout, ces tiques ne continuent pas à faire plus de tiques.

"Donc, ces opossums se promènent dans le sol de la forêt, aspirant les tiques à droite et à gauche, tuant plus de 90% de ces choses, et donc ils protègent vraiment notre santé. D'une certaine manière, les opossums sont les héros méconnus de l'épidémie de la maladie de Lyme, "a déclaré Rick Ostfeld, auteur d'un livre sur l'écologie de la maladie de Lyme et chercheur principal au Cary Institute of Ecosystem Studies.

Comme tous les charognards, les opossums nettoient les vieux trucs pourris qui, autrement, mèneraient à un monde beaucoup plus puant. Ils recherchent des fruits et des baies trop mûrs, ainsi que des animaux morts. Les opossums s'attaquent également aux cafards, rats et souris vivants. Les jardiniers apprécient et encouragent souvent les opossums à traîner à proximité car ils mangent des escargots et des limaces qui autrement consommeraient les plantes.

Alors la prochaine fois que vous verrez un passel d'opossums, gardez à l'esprit tout le bien qu'ils font, même si vous ne les trouvez pas mignons.

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