«Migrer avec les grues du Canada»: suivez le voyage

Pour beaucoup d'entre nous, le printemps est un événement qui arrive tranquillement. L'émergence des bulbes, le subtil glissement vers des journées plus longues, le retour bienvenu des brises chaudes du matin. Pour d'autres, cependant, le printemps s'annonce dans un chœur tonitruant de centaines de milliers de clairons trompettes, portés par les ailes de majestueuses grues du Canada.

À partir de la mi-février et pour se terminer en avril, entre 450 000 et 700 000 grues du Canada migrent de leurs aires d'hivernage dans les régions du sud comme le Texas et le Nouveau-Mexique vers les sites de reproduction estivale de l'Arctique et du Subarctique. C'est l'une des plus grandes merveilles naturelles du monde, à égalité avec les migrations saisonnières massives de gnous, de caribous et de papillons monarques.

La majorité des grues du Canada traversent la voie de migration centrale de l'Amérique du Nord, une route utilisée par plusieurs espèces migratrices qui s'étend de la côte ouest du golfe jusqu'aux grandes plaines et montagnes Rocheuses. Au cours de leur voyage de six semaines, les oiseaux se sont rassemblés en grand nombre pour se reposer et faire le plein, attirant l'attention des naturalistes, des ornithologues et des spectateurs émerveillés.

"Je vis dans le sud de l'Arizona, une partie de la chaîne où les grues du Canada passent leurs hivers", a déclaré le cinéaste et journaliste Bryan Nelson à Site. "Ces grands oiseaux charismatiques offrent toujours un spectacle lorsqu'ils volent en masse d'un lieu de repos ou d'alimentation à un autre à travers la campagne, et des foules d'oiseaux se rassemblent pour les admirer. Il est impossible de ne pas le remarquer!"

Pour son dernier court métrage, Nelson voulait documenter la migration des grues du Canada, et il s'est inspiré de l'histoire de deux individus qui, par amour partagé de l'espèce, se sont également rencontrés.

"L'un des centres d'observation des oiseaux en janvier est le Wings Over Willcox Birding and Nature Festival, à Willcox, en Arizona. J'ai assisté à cette année, où j'ai rencontré Erv Nichols et Sandra Noll", a-t-il déclaré. «Ils organisaient un certain nombre de visites et de discussions sur les grues, et leur passion était contagieuse. J'ai appris plus sur leur histoire, sur la façon dont les grues les ont réunis et sur la façon dont ils ont migré avec les grues - tout le long du chemin. des aires d'hivernage des grues, ici, dans le sud-ouest des États-Unis et au Mexique, aux terrains d'été en Alaska. J'enviais leur aventure et j'ai trouvé leur voyage personnel si captivant.

Pendant le tournage des grues, Nelson dit qu'il a été donné un siège au premier rang aux personnalités célèbres des oiseaux de 4 pieds de haut.

"Je pense que la chose la plus surprenante à propos des grues est la complexité de leur comportement", a-t-il expliqué. "Ce sont des oiseaux étrangement sociaux, qui ont un large éventail de vocalisations, et certains experts pensent même qu'ils sont des utilisateurs d'outils - utilisant des bâtons et d'autres objets dans le cadre de leur communication et de leurs affichages. Ce sont des oiseaux remarquablement intelligents et adaptables. Vous pouvez vraiment passez simplement des heures à les observer et ils vous divertiront. "

Bien que de nombreuses sous-populations de grues du Canada aient rebondi grâce à des efforts de conservation agressifs, les menaces provenant de sources artificielles continuent de peser lourd.

"La destruction de l'habitat est probablement la plus grande menace à laquelle ces oiseaux sont confrontés", a déclaré Nelson. "Ils ont besoin de vastes zones humides étendues pour se percher et se nourrir, et ces terres disparaissent en raison d'une combinaison de facteurs qui incluent le développement humain et le changement climatique. Par exemple, ici dans le sud-ouest des États-Unis, les hivers se sont progressivement asséchés et les les zones humides hivernales se sont considérablement réduites. Dans certaines régions, l'eau doit en fait être pompée dans des zones protégées désignées pour aider à maintenir et à préserver ces habitats en déclin.

"L'empiètement constant du développement humain se profile toujours aussi. J'ai vu de grands gîtes d'oiseaux à portée de vue des centrales électriques au charbon et des zones de fabrication pendant le tournage."

Si vous avez la possibilité de voir un arrêt dans cette migration majestueuse, Nelson recommande d'effacer votre horaire au lever et au coucher du soleil.

"Ce sont les moments où les oiseaux décollent, partent ou arrivent à leurs zones de repos préférées. Les troupeaux sont hypnotiques et les sons sont hypnotiques, et l'éclairage ne pourrait pas être plus majestueux - ce sont des oiseaux avec une cinématique flare, c'est sûr! "

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