Mise à jour du procès d'empoisonnement des arbres d'Auburn

Près d'un an et demi après que les chênes de l'Université d'Auburn auraient été empoisonnés par un fan d'une équipe de football rivale de l'Alabama, l'affaire pénale contre le mab progressait enfin. La sélection du jury a commencé cette semaine dans l'affaire contre Harvey Updyke, 63 ans, qui a déjà admis avoir traité les arbres avec l'herbicide Spike 80DF mais a plaidé non coupable pour cause de maladie mentale ou d'anomalie.

Updyke est accusé de méfait criminel et de profanation d'un objet vénérable.

Les arbres vieux de 130 ans à Toomer's Corner, du nom d'une pharmacie voisine, sont traditionnellement drapés de papier toilette par des fans d'Auburn lorsque l'équipe de football remporte un match. Auburn et l'Université de l'Alabama ont une rivalité sportive de longue date qui s'est encore renforcée ces dernières années. L'empoisonnement a été découvert après que Updike aurait appelé une émission de radio sportive le 27 janvier 2011 et déclaré avoir arrosé les arbres.

La sélection du jury a eu lieu le 19 juin, à quelques kilomètres du campus d'Auburn, et l'Associated Press rapporte que 41 des 85 candidats au jury ont déclaré avoir visité ou vu les arbres de Toomer's Corner dans les mois qui ont suivi l'empoisonnement. Trente-neuf des candidats ont déclaré avoir participé aux célébrations traditionnelles d'après-match sous les arbres. Dix candidats ont déclaré qu'eux-mêmes ou leur conjoint travaillaient pour l'Université d'Auburn.

L'avocat de Updyke, Everett Weiss, a fait valoir mercredi que le procès devrait être déplacé dans un autre lieu. Cela est arrivé après que Updyke ait à nouveau avoué le crime mardi, cette fois à un journaliste du journal étudiant The Auburn Plainsman. Weiss nie les aveux, mais le journal maintient son histoire.

Updyke a également déclaré au Plainsman qu'il avait perdu 62 livres depuis sa première arrestation. Il s'est plaint de souffrir de divers maux et s'est presque évanoui mardi. Sa femme Elva a déclaré: "Je vous garantis qu'il ne durera pas le procès sans que quelque chose ne se passe."

Le journaliste de Plainsman, Andrew Yawn, a depuis été assigné à témoigner lors du procès.

Le juge de circuit Jacob Walker a rejeté une demande de report du procès, mais il a imposé un bâillon empêchant toute communication avec les médias par quiconque autre que les avocats représentant chaque partie.

Les chênes du Toomer sont toujours accrochés, grâce aux mois de travail des employés de l'Université d'Auburn. L'horticulteur Gary Keever a déclaré plus tôt cette semaine que l'un des arbres n'avait plus que 20% de son feuillage normal.

La sélection du jury se poursuit aujourd'hui.

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