Mon chien a-t-il vraiment besoin d'un nettoyage dentaire?

Mes visites dentaires impliquent généralement un long nettoyage des dents et une conférence solennelle sur l'importance de la soie dentaire. À chaque visite, je fais le vœu de changer mes manières méchantes et offre quelques faibles excuses sur la façon dont j'ai réussi à tomber du wagon une fois de plus.

«Ça va», dit toujours mon hygiéniste, en fixant le prochain rendez-vous. "Vous nous tenez en affaires."

Rien ne change vraiment le comportement comme un coup de poing dans le portefeuille. En plus des factures dentaires exorbitantes, une mauvaise hygiène dentaire peut entraîner des maladies des gencives, une perte de dents et même des maladies cardiaques - et ces problèmes ne sont pas limités aux personnes. Les animaux risquent également une durée de vie plus courte lorsque les soins dentaires cessent. Mon objectif est désormais de raccourcir les visites dentaires pour moi et mon chien Lulu. Voici quelques éléments essentiels qui vous aideront à économiser du temps et de l'argent en prenant soin des blancs nacrés de votre animal.

Les nettoyages vétérinaires impliquent plus que du fil dentaire et du fluorure

Dans une étude réalisée en 2010 par l'American Pet Products Manufacturers Association (APPMA), environ 25% des propriétaires de chiens avaient acheté des produits dentaires au cours de la dernière année. Alors que 32% des propriétaires de chiens ont dit qu'ils se brossaient les dents de leur animal, la plupart ne le faisaient que quelques fois par an - pas assez pour avoir vraiment un impact. Au fil du temps, cette accumulation de tartre nécessite des soins professionnels au bureau du vétérinaire. Votre vétérinaire commencera par évaluer le degré de maladie des gencives, allant du stade 1 au stade 4, avant de planifier un nettoyage.

Au stade 1, vous pouvez remarquer une accumulation de tartre ou de plaque. Le stade 2 indique le tartre, l'accumulation de plaque et une gingivite sévère, ainsi que des saignements et une inflammation le long de la ligne des gencives. Au stade 3, il peut y avoir une récession gingivale, mais les effets de la maladie parodontale peuvent toujours être réversibles. Au stade 4, les animaux de compagnie souffrent d'une grave récession gingivale, d'une exposition radiculaire, de dents mobiles et même d'une perte de dents. La différence de prix entre un nettoyage d'étape 1 et un nettoyage d'étape 4 peut être de 1 000 $ ou plus.

«Malheureusement, beaucoup de gens ne prennent pas vraiment bien soin des dents de leur animal de compagnie», explique DeAndre Upton, technicien vétérinaire agréé au Eagle's Landing Veterinary Hospital en Géorgie. «Lorsque les propriétaires entrent et disent:« Mon chien a besoin que ses dents soient nettoyées », [les animaux de compagnie] sont au stade 3, stade 4.»

Le jour de leur nettoyage dentaire, les animaux domestiques doivent apparaître l'estomac vide. Après avoir pris des radiographies et effectué des analyses de sang pour évaluer la santé de votre animal, les vétérinaires administreront une perfusion intraveineuse et endormiront l'animal avant de détartrer et de polir les dents. (Regardez cette vidéo du processus.) Des extractions dentaires coûteuses peuvent être nécessaires, selon la gravité de la maladie des gencives. Un traitement au fluorure termine le processus. Après tout ce drame, il est essentiel de garder ces blancs nacrés en bonne santé avec un brossage régulier, des mastications et peut-être même un régime spécial qui incorpore des enzymes qui décomposent le tartre au-dessus de la ligne des gencives.

Administrer une once de prévention - quotidiennement

Amazon.com propose près de 2 000 produits, allant de la mastication aux additifs aqueux, qui contribuent à améliorer la santé dentaire de votre animal. Selon l'APPMA, les brosses à dents, les produits de contrôle du tartre, les dentifrices pour animaux de compagnie et les produits de contrôle de la respiration sont les plus achetés. Mais le Dr Joey Frasier de l'Hôpital pour animaux d'Eagle Landing dit qu'il vaut la peine de rester simple. Commencez par frotter un gant de toilette doux, une vieille brosse à dents ou même une serviette en papier le long de la gencive extérieure et aidez votre animal à s'acclimater au processus. Suivez avec beaucoup d'eau, beaucoup d'éloges et une promesse de répéter régulièrement.

«Mes chiens sont assis près de la porte de la salle de bain et me regardent me brosser les dents», explique Ginna Stephenson de Park Pet Supply à Atlanta. "Ils savent quand c'est leur moment, et j'en fais un régal pour eux."

Pour rendre le brossage un peu plus agréable au goût, Stephenson propose aux clients de Park Pet un dentifrice pour animaux aromatisé. En plus des saveurs de poulet ou de boeuf, elle dit que les versions à saveur de malt fonctionnent bien pour les chats. Cherchez des pâtes qui contiennent des enzymes pour décomposer les choses dégoûtantes si votre animal souffre d'une accumulation de tartre.

«Les choses ont évolué au fil des ans», explique Mary Ellen Burgoon de Park Pet Supply. "Ce n'est pas la pâte de chien de ton père."

Elle suggère des rinçages dentaires, qui peuvent être ajoutés au bol d'eau, si les animaux domestiques ne tolèrent pas le brossage. Stephenson conduit souvent les propriétaires de chats éreintés à une poudre de soin buccal qui peut être ajoutée à la nourriture ou à une solution de gel oral, qui se mélange à la salive pour décomposer la plaque le long de la ligne des gencives.

Comme la plupart des chiens aiment mâcher quoi que ce soit à portée de main, il est un peu plus facile de contrôler l'accumulation de plaque et de tartre. Lulu aime les Nylabones durs comme le roc. Stephens oriente également les clients vers des options entièrement naturelles telles que les bois de cerf, les os ou les bâtonnets d'intimidation en tant qu'alternatives aux produits à mâcher en cuir brut, qui finissent souvent sur les listes de rappel en raison de la salmonelle. Elle dit que les Churpi Himalayan Chews durs comme le roc, fabriqués à partir de lait de yack, de sel et de jus de citron vert, sont rapidement devenus un favori culte parmi les clients. Mais Burgoon prévient que tous les animaux domestiques doivent être surveillés lors de l'utilisation des produits à mâcher, car tous les produits présentent un risque d'étouffement potentiel.

Dans une chronique précédente, j'ai proposé quelques remèdes naturels contre la mauvaise haleine du chien. Il aide également à ajouter des fruits tels que des pommes ou des légumes comme les carottes à l'alimentation de votre chien, donnant aux dents un bon entraînement pendant que le ventre se remplit de collations faibles en gras.

N'oubliez pas, n'oubliez pas de vous brosser!

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Photo: StephenMitchell / Flickr

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