Montée, chute et renaissance: la mission de sauver le plus grand bâtiment d'Atlanta

Il y a peu d'entreprises qui symbolisent l'Amérique du début des années 1900 tout comme Sears, Roebuck & Co.

Fondée en 1887, l'entreprise était sans doute la plus grande entreprise de vente au détail et de vente par correspondance aux États-Unis à cette époque. Au fur et à mesure de sa croissance, l'entreprise a ouvert des sièges sociaux régionaux et des entrepôts à travers le pays pour répondre à la demande. Il est rapidement devenu le «plus grand magasin du monde».

Au fil des décennies et avec l'avènement des achats en ligne, Sears a perdu de sa stature. Cependant, plusieurs des complexes massifs de la société se trouvent toujours aux États-Unis, l'un d'eux à Atlanta, en Géorgie.

Sears a ouvert son bureau d'Atlanta en 1926, accueillant 30 000 visiteurs le jour de l'ouverture. Au cours des prochaines décennies, la société a ajouté plus d'histoires à son bâtiment central, construit une annexe de neuf étages et d'autres bâtiments plus petits pour répondre à la demande croissante et étendre son empire. En fin de compte, dans les années 1960, il est devenu un complexe de 2 millions de pieds carrés qui abritait le siège régional du sud-est, un centre de distribution d'entrepôt, un magasin de détail, un marché de producteurs et même une station de radio.

Alors que les bénéfices de Sears commençaient à dégringoler, les bâtiments massifs se sont fermés un par un autour du pays. Le site d'Atlanta a fermé ses portes en 1989. Le site a été acheté par la ville d'Atlanta en 1991, le maire Maynard Jackson l'appelant "l'affaire du siècle". Cependant, le bâtiment était tombé en ruine et la ville manquait de fonds pour restaurer l'ensemble du complexe. La ville n'a utilisé que 10% du bâtiment pour son emplacement à l'hôtel de ville Est et à d'autres fins. Alors que le bâtiment continuait de se détériorer, il jeta une ombre sur Atlanta - une présence délabrée et imminente qui semblait destinée à la balle de démolition.

En 2009, un employé de la ville (et architecte et photographe en herbe) a fait particulièrement attention au bâtiment. Blake Burton vivait en face de l'ancien bâtiment Sears et était attiré par son style massif et architectural. Sachant que le bâtiment était en mauvais état et mis en vente par la ville, il craignait que le bâtiment ne soit démoli. Grâce à son travail, il a obtenu un accès essentiellement illimité au bâtiment et a passé l'année suivante à photographier autant de bâtiments que possible.

Burton a capturé des milliers d'images, se demandant quand le bâtiment serait démoli pour faire place à une nouvelle monstruosité moderne. Le bâtiment était le rêve d'un photographe, comme s'il était coincé dans le temps. Il a découvert du matériel de bureau abandonné, des armoires contenant toujours les plans du bâtiment et de nombreux meubles du milieu du siècle.

Heureusement, l'année suivante, un promoteur a soumis une offre pour acheter le bâtiment avec une vision pour lui redonner sa gloire d'antan. Burton aurait pu s'arrêter là, son souhait que le bâtiment soit sauvé exaucé. Mais il ne l'a pas fait. Burton a continué à photographier le remodelage complet, créant une chronologie photographique des gravats et de la poussière pour les luminaires restaurés et les nouveaux sols brillants.

Jamestown a acheté la propriété pour 27 millions de dollars et a dépensé près de 300 millions de dollars en rénovations dans ce qui était le plus grand projet de réutilisation adaptative d'Atlanta de l'histoire. À la fin du projet en 2015, Sears, Roebuck, & Co renaît sous le nom de Ponce City Market.

Burton a passé six ans à photographier la rénovation - non seulement parce qu'il était fasciné par son histoire mais aussi pour enseigner aux autres la valeur de la préservation d'un point de repère.

"Le marché de Ponce City est une excellente étude de cas sur la façon dont nous pouvons redéfinir nos structures historiques. Nous pouvons penser à première vue qu'un bâtiment est au-delà des économies, et c'est exactement ce que je pensais la première fois que je suis entré dans le marché de Ponce City. Comme quoi que ce soit, il faut un engagement et un travail acharné pour atteindre une certaine vision. "

Le marché est maintenant sans doute l'une des destinations les plus populaires d'Atlanta et abrite des dizaines de marchands, de restaurants, d'appartements et même un parc d'attractions au design rétro sur le toit. La plupart des résidents ne connaissent ce bâtiment que sous le nom de Ponce City Market ou s'en souviennent sous le nom de City Hall East dans les années 90, ignorant l'histoire de près de 100 ans du bâtiment.

Burton a décidé de partager son travail afin que d'autres puissent connaître l'histoire et apprécier les efforts déployés pour sauver une telle structure de la démolition. Son projet passionné s'est transformé en son premier livre, "Ponce City Market: The Rise, Fall, and Rebirth of Atlanta's Largest Building". À travers les images et les informations, vous pouvez imaginer à quoi ressemblait la vie à Atlanta dans les années 1900.

À travers les photos de Burton, vous avez une idée de sa passion pour l'architecture et de sa fierté pour la ville qu'il appelle maintenant à la maison. Le marché de Ponce City n'est pas seulement un espace massif à usage mixte; c'est une véritable beauté architecturale qui n'est pas morte d'une balle de démolition. Son livre relate ce succès - qui compte encore plus dans une ville qui n'a pas toujours protégé son patrimoine.

Ses images de colonnes parfaitement symétriques, de tas d'équipements de bureau mis au rebut et d'une construction en état de marche semblaient généralement banales, mais Burton affiche un talent pour prendre des images d'éléments de bâtiment ordinaires et les rendre extraordinaires grâce à son utilisation de l'éclairage et de la composition.

Burton attribue au développeur non seulement la rénovation du bâtiment Sears, mais aussi la préservation de son caractère. "Ils ont également vraiment embrassé le caractère du bâtiment, et n'ont pas essayé de le cacher ou de le modifier. C'est ce qui rend le marché de Ponce City si attrayant. Partout où vous regardez, vous voyez authentique."

Le marché de Ponce est désormais inscrit au registre national des lieux historiques. Le projet de sauvetage du bâtiment a remporté plusieurs prix, dont le Global Award for Excellence 2016 de l'Urban Land Institute et la certification Gold LEED (Leadership in Energy and Environmental).

Articles Connexes