Thé noir: le thé que vous ne connaissiez pas

J'ai découvert le thé à la maison pour la première fois quand une boîte de thé noir de haute qualité aromatisé à la vanille a fait son chemin dans notre placard quand j'avais 14 ans. J'ai adoré ce thé et je m'en souviens toujours avec tendresse. C'était un thé lisse parfait pour siroter avec un peu d'édulcorant et de crème. C'est cette première expérience amoureuse avec le thé qui m'a inspiré à essayer de nombreux autres thés dans les années à venir. J'ai essayé les thés simples, comme l'oolong ou la menthe poivrée. J'ai essayé les mélanges à base de plantes de qualité variable. J'adore les rooibos et le honeybush. Le thé vert au jasmin est un favori de longue date. J'ai visité plusieurs magasins de thé dans la région et j'ai apprécié flairer les différents thés tout en lisant des descriptions glorieuses de chacun.

J'aime le thé.

J'ai donc été surpris quand j'ai entendu parler d'un groupe entier de thé qui m'était complètement inconnu. J'écoutais l'une de mes émissions de radio préférées, "The Splendid Table", lorsqu'un expert et marchand de thé, Bill Waddington, a partagé des informations sur un thé de Chine communément appelé thé noir.

Alors que tout le thé passe par un processus d'oxydation, le thé noir passe par un deuxième processus de fermentation. Au lieu d'être séchée, elle est saupoudrée d'eau et placée en immenses tas couverts pour fermenter. Ce processus fait des feuilles de thé très foncées (d'où le nom). De bonnes bactéries naturelles (comme vous le verriez dans le yaourt ou la choucroute maison) se développent sur le thé. Alors que la plupart des thés perdront leur saveur en vieillissant, le thé noir améliore sa saveur. C'est un avantage pour les collectionneurs de thé et les investisseurs! En fait, lors de l'achat de thé noir, acheter du thé plus vieux est une bonne idée.

J'étais tellement intriguée par ce thé que j'ai décidé de l'essayer. J'ai découvert qu'un salon de thé local et un magasin vendaient du thé noir. J'ai bientôt eu mes deux enfants, dont un tout-petit très agité, dans le cadre délicat d'une salle de test de thé. J'ai été initié à plusieurs types de thé noir, l'un à base de feuilles vertes et les deux autres beaucoup plus foncés.

Avec ma première gorgée, j'ai finalement découvert le type de thé que j'utilisais pour enfant dans un restaurant chinois local. Vous savez comment ces restaurants chinois traditionnels vous apportent une tasse de thé lorsque vous commandez? J'ai adoré cet endroit et le thé servi. C'était si doux, riche et délicieux. On m'a dit que c'était du thé vert, mais j'ai trouvé que je n'aimais pas la plupart des thés verts, et aucun que j'ai essayé n'a jamais goûté même près de leur thé. Le thé noir était la réponse. Ils ont servi un thé vert foncé.

Lorsque l'animatrice de «The Splendid Table», Lynne Rossetto Kasper, a essayé le thé noir avec Waddington dans l'émission, elle s'est exclamée que c'était le type de thé que vous pouviez boire toute la journée. Je suis d'accord. Il y a quelque chose qui le rendrait facile à boire pendant de longues périodes. Il a très peu ou pas d'amertume. Il est très doux, mais sombre et savoureux aussi. Vous serez heureux de savoir que vous pouvez rebrûler les feuilles de thé plusieurs fois, vous permettant de boire ce thé pendant la moitié de la journée, si vous le souhaitez.

Certaines des versions que j'ai reniflées ou goûtées avaient un peu un goût de moisi (dans le bon sens, comme un fromage bien vieilli). D'autres étaient un peu plus légers en saveur et en couleur. Les thés noirs sont riches en caféine, ce n'est donc certainement pas un thé au coucher.

Je suis vraiment content d'avoir localisé et essayé du thé noir et je prévois d'essayer d'autres versions bientôt. Si vous souhaitez également l'essayer, j'ai découvert que le thé noir le plus courant à vendre en Amérique est plus puer. De nombreux lieux de thé ont un thé plus pur et le connaissent sous ce nom, mais ne savent pas qu'il s'agit d'une sous-catégorie de thé noir. Vous trouverez également plus de résultats pour le thé «puer» sur certains sites Web vendant du thé que pour la recherche de «thés noirs».

Pour plus d'informations:

  • Site Web de Bill Waddington
  • Tao of Tea (où j'ai essayé ma première tasse)
  • Épisode "The Splendid Table" où Bill Waddington partage sur le thé noir.

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