Non, les poulets ne sont pas végétariens

Depuis plusieurs années, j'ai la chance de partager ma terre avec un petit troupeau de poulets, donc j'ai raté ce qui semble être une tendance croissante dans les supermarchés: les œufs de poules nourris avec un régime végétarien.

Je vais aller droit au but pour ceux qui préféreraient ne pas picorer la question: les poulets ne sont pas végétariens. Ce n'est pas du tout un régime naturel pour eux, et c'est aussi potentiellement nocif pour leur bien-être.

Si vous n'avez jamais possédé ou passé du temps avec ces animaux intelligents et curieux, je comprends parfaitement pourquoi c'est une nouvelle. Le fait est que les poulets sont des charognards experts - ramassant et grattant au sol non seulement les plantes et les graines, mais aussi les vers, les vers blancs, les mouches et tout ce qui bouge. J'ai vu mes poulets tuer des serpents, avaler des grenouilles entières et même se battre pour des restes après le nettoyage d'un cerf. Dans ce dernier exemple, mes chiens et mes chats de grange ont gardé une distance de sécurité par rapport aux mangeurs de viande plumeux qui deviennent fous autour de mes chevilles. Vous ne voulez vraiment pas vous mettre entre un poulet et son repas.

Alors pourquoi les producteurs d'œufs remplacent-ils soudainement le régime omnivore du poulet par un régime entièrement axé sur les céréales, le maïs et le soja? Comme l'explique Jill Winger au Prairie Homestead, cela est dû en grande partie au marketing, aux nouvelles lois et au mépris croissant du public américain pour tout ce qui inclut les sous-produits animaux.

«Les« sous-produits animaux »qui apparaissent dans les listes d'ingrédients dans divers aliments pour animaux peuvent inclure du sang, de la viande de même espèce, des plumes, des tués sur les routes et des chiens et des chats euthanasiés», écrit-elle. Pour quiconque est curieux de connaître les ingrédients des aliments pour animaux, il tourne l'estomac, mais la question des sous-produits a également soulevé de plus grandes questions sur les espèces ingérant leur propre espèce.

"Les lois ont donc commencé à changer et les producteurs et les consommateurs ont commencé à surveiller de plus près ce que les animaux mangeaient", ajoute-t-elle. "Et si la plupart des gens devaient choisir, les œufs de poulets nourris avec un régime végétarien sonnent beaucoup mieux que les œufs de poulets nourris avec des déchets d'abattoir (ou pire)."

Dès leur jeune âge, les poulets sont instinctivement attirés par la chasse et la consommation de tout ce qui se passe devant eux. (Photo: Shutterstock)

Comme Winger et d'autres ont cherché à l'expliquer, le problème de cette transition vers des aliments entièrement végétariens est qu'elle entraîne la réduction d'un acide aminé essentiel à base de protéines appelé méthionine. Les vrais poulets élevés en plein air reçoivent beaucoup de cet acide aminé dans leur alimentation des insectes, des plantes et d'autres bestioles. Les poulets impliqués dans la production de masse d'œufs (lire: fermes industrielles), le reçoivent comme supplément synthétique. Ça n'a pas l'air si naturel, non? Pire encore pour les poulets, les politiques biologiques fédérales limitent la quantité de méthionine artificielle qu'ils peuvent recevoir. En conséquence, les oiseaux tombent malades et peuvent même devenir irritables au point de devenir violents, leur appétit se tordant pour se picorer à la recherche de nutriments niés.

"Les oiseaux souffrent", a déclaré Ernie Peterson, propriétaire de Cashton Farm Supply, au Washington Post. "Ce n'est pas normal que nous leur imposions ce régime. Nous avons des gens qui sont censés se soucier du bien-être animal. Où sont-ils? C'est de la cruauté."

Alors, où cela laisse-t-il les consommateurs avides d'œufs provenant de poulets bénéficiant d'une alimentation vraiment naturelle? La réponse simple est de connaître votre fermier local. Visiter les marchés fermiers locaux et poser des questions sur leurs œufs est le seul moyen sûr de connaître les conditions d'élevage des poulets. Vous trouverez également que c'est mieux pour vous aussi. Selon Mother Earth News, les œufs au pâturage contiennent en moyenne cinq fois plus de vitamine D, les deux tiers de vitamine A, deux fois plus de gras oméga-3, trois fois plus de vitamine E et sept fois plus de bêta-carotène.

Alors évitez le supermarché et dirigez-vous directement vers le marché des agriculteurs. Ou mieux encore, éliminez l'intermédiaire et envisagez d'élever votre propre troupeau. Si vous devez consommer des œufs, il vaut mieux savoir d'où ils viennent que de faire confiance au marketing de bien-être sur les étiquettes. Mais quel que soit le chemin que vous prenez, n'oubliez pas: les poulets ne sont certainement pas végétariens.

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