Où est Colossus? Le cinéaste de Shark Week suit le Big One

Le requin Colosse jaillissant de l'eau. (Photos: Chris Fallows / Discovery Channel)

Cue la musique inquiétante de "Jaws": le marathon annuel d'août connu sous le nom de Shark Week revient à Discovery Channel avec plus de nouvelles promotions que jamais sur les redoutables habitants des profondeurs. L'expert et cinéaste Shark Jeff Kurr a deux nouveaux programmes dans le mix: "Air Jaws: Fin of Fury", sur la quête pour trouver un énorme grand colosse blanc surnommé Colossus, en première le 10 août à 20 heures, et "Lair of the Mega Shark ", explorant les eaux au large de la Nouvelle-Zélande qui abritent de grands blancs géants, qui sera diffusée le 12 août à 22 heures.

Il a parlé à Site de ce que les téléspectateurs peuvent attendre des deux émissions.

MNN: Colosse est-il le Saint Graal des requins?

Jeff Kurr: Pour moi, il ne vaut pas mieux que Colossus, un grand requin blanc mâle à pleine maturité au sommet de ses prouesses de chasse. Peu de choses dans la nature sont aussi impressionnantes.

Comment est née votre obsession pour lui?

Mon obsession a commencé en 2011 lorsque Colossus a volé au-dessus de moi alors que je roulais sur le Seal Sled. Je suppose que lever les yeux et voir le ventre blanc brillant d'un requin de 3000 livres volant dans les airs attire votre attention. Nous avions vu Colossus traîner Seal Island à False Bay pendant plusieurs semaines, tuant des phoques, grignotant nos caméras… oserais-je dire, nous suivant partout. Alors, quand j'étais remorqué derrière notre bateau sur un minuscule engin en métal (Seal Sled), j'avais une idée que Colossus pourrait être intéressé. Après 90 minutes de balancement de haut en bas dans le "Ring of Death", où les requins font la plupart de leurs brèches sur les phoques, mon nouvel ami Colossus est sorti en éclatant de l'eau, une longueur de requin devant moi. S'il avait atterri sur moi ou attaqué le traîneau à phoques, cela aurait été mauvais.

Pourquoi avez-vous été si déterminé à le retrouver?

Beaucoup de requins à Seal Island sont des habitués. Ils reviennent à la même heure chaque année pour se livrer à des activités de chasse. Mon collègue Chris Fallows et son épouse, Monique, donnent même des noms aux requins. Quand Chris et Monique m'ont dit que Colossus n'était pas revenu à Seal Island la saison suivante, je me suis demandé ce qui s'était passé. Pourquoi ce requin dominant laisserait-il un banquet à Seal Island?

Vous avez passé deux ans à le chercher. Est-ce devenu frustrant, ou est-ce que cela vous a donné envie de le retrouver encore plus?

Notre mission était simplement de revoir cet animal. Mais trouver un seul requin, dans une région peuplée d'environ 1 000 requins blancs n'est pas facile. Et, nous n'avions pas le luxe que Colossus porte une étiquette satellite qui nous permettrait de le suivre. Nous devions nous fier aux données existantes sur les migrations de requins blancs et nos intuitions, et à un seul indice que Colossus nous avait laissé: une nageoire dorsale déformée. Colossus a un dorsal comme aucun autre requin, donc nous savions que si nous repérions ce dorsal, même pendant une seconde, nous pourrions identifier positivement ce poisson.

Qu'est-ce qui est fascinant dans ce voyage pour le trouver? Est-il le plus grand là-bas? Ou y a-t-il un méga-colosse que vous voulez trouver ensuite?

Notre voyage nous a emmenés dans de superbes points chauds de requins blancs à travers le monde. Nous avons rencontré des requins massifs, probablement plus gros que Colossus. Mais estimer la taille d'un requin est vraiment une supposition de notre part. Personne ne sait exactement à quel point Colossus est grand, mais je l'ai mis à environ 14 à 15 pieds et 3 000 livres… Il semble juste vraiment, vraiment grand quand il vole au-dessus de vous.

Parlez de votre expédition pour «Le repaire du méga requin». Qu'est-ce qui est passionnant?

L'année dernière, lorsque j'étais en Nouvelle-Zélande pour tourner "Great White Serial Killer", nous avons filmé les plus grands grands requins blancs que j'aie jamais vus. Et puis, quand j'ai parlé aux habitants, ils n'arrêtaient pas de me raconter des histoires sur ces énormes requins blancs qui patrouillaient dans ces eaux. Il y a même des références à des requins massifs dans la tradition maorie. Donc, le but de notre expédition était d'enquêter sur ces rumeurs et légendes d'un grand blanc géant.

Quelle a été la chose la plus intéressante que vous ayez apprise? Que savons-nous du comportement des requins que nous n'avions pas jusqu'à présent? Quelles nouvelles preuves existent?

Nous avons découvert une population de requins blancs à prédominance masculine - une «grotte d'homme» de requin, si vous voulez. Ces requins sont vraiment très gros. Et peut-être le plus intéressant, ils semblent être en mode chasse après le coucher du soleil. Pour le savoir, nous avons dû plonger au fond de l'océan au milieu de la nuit. C'était une scène mémorable pour le moins.

Y a-t-il eu des moments effrayants pendant le tournage de l'une ou l'autre émission?

Pour "Air Jaws: Fin of Fury", nous avons conçu WASP (Water Armor Shark Protection) comme une cage mobile pour un seul homme qui pourrait garder un plongeur en sécurité tout en explorant le fond de l'océan. Chris Fallows, mon collègue de longue date d'Afrique du Sud, s'est porté volontaire pour être le premier pilote de WASP, interagissant essentiellement avec les énormes requins blancs de Nouvelle-Zélande sur le fond marin. C'était effrayant, tout simplement parce que nous ne savions pas comment les requins réagiraient à ce métier "extraterrestre" dans leur monde. Ce qui a fini par se produire était incroyable.

L'expert en requin Jeff Kurr se tient à côté du WASP (Water Armor Shark Protection), une cage mobile spécialement conçue pour explorer le fond marin.

Pensez-vous que l'attitude des gens envers les requins a changé pour le mieux? Est-ce que Shark Week y joue un rôle? Ou joue-t-il dans nos peurs primaires et les perpétue-t-il?

Avant la semaine des requins, la plupart des gens, s'ils pensaient aux requins, pensaient que "le seul bon requin est un requin mort". "Jaws" était le seul cadre de référence pour une génération de gens qui ont grandi jusqu'à la mort de ces animaux - dont moi. Ce que Shark Week a fait en 27 ans, c'est faire des requins les animaux sauvages les plus populaires de la planète. Oui, les humains auront toujours une certaine peur de ces prédateurs. C'est une peur tellement enracinée que je ne pense pas qu'elle puisse être facilement modifiée. Mais, effrayés ou non, les gens aiment les requins comme jamais auparavant. Et si vous aimez quelque chose ou si vous êtes au moins fasciné par quelque chose, vous vous souciez probablement de son bien-être et de sa survie future. La Semaine du requin peut se targuer d'avoir incité le monde à penser aux requins, à parler des requins et à être conscients des requins… et cela ne peut qu'aider leur sort.

La situation de la pêche commerciale / du finning des requins s'est-elle améliorée du fait d'une sensibilisation accrue? Quelle est la situation là-bas?

Il n'est pas facile de surveiller la pêche commerciale des requins lorsque la majeure partie se fait dans des endroits éloignés et probablement dans de nombreux cas, illégalement. J'ai entendu dire que 70 à 100 millions de requins sont abattus par an. Mais, je crois, grâce à une sensibilisation accrue, que la marée tourne quelque peu en ce qui concerne la pêche commerciale au requin. Plusieurs États ont désormais interdit la possession d'ailerons de requin pour la soupe d'ailerons de requin. Les requins blancs sont protégés dans de nombreux endroits et les requins-marteaux ont récemment reçu un statut protégé. Il y a encore beaucoup de travail à faire, mais le travail acharné des scientifiques, des défenseurs et des responsables de la gestion des pêches va beaucoup pour sauver ces précieuses créatures.

Avez-vous vu l'un des autres spéciaux de la Semaine du requin? Quels sont ceux qui vous passionnent le plus et pourquoi?

Je n'ai pas vu tous les spectacles, mais je pense que la Shark Week de cette année a un bon équilibre entre science, aventure, bonbons pour les yeux et tout ce qui concerne les requins… Quelque chose pour tous les fans de requins!

Allez-vous apparaître dans le talk-show «Shark After Dark»?

Absolument! Dimanche soir, je pense!

Quels sont les points à retenir pour les téléspectateurs de vos deux spéciaux et de la Semaine du requin en général?

Je ne pense pas que ce soit mon travail de prêcher aux gens de sauver les requins; il y a beaucoup de défenseurs des requins qui travaillent dur là-bas. Donc, pour moi, l'important est que le public apprécie la majesté et la beauté de ces créatures. Ce fut un grand plaisir pour moi de ramener des séquences et des histoires de requins assez incroyables au cours des 24 dernières années.

Envisagez-vous vos expéditions pour la semaine des requins? Que pouvez-vous nous dire?

Je vis vraiment chaque semaine comme si c'était la semaine des requins! Nous planifions, tournons ou montons toujours des séquences. 2015 s'annonce comme une nouvelle année d'aventures incroyables!

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