Où est votre chien dans l'arbre généalogique canin?

Du petit Chihuahua et du caniche moelleux au lévrier rapide et au grand danois massif, les chiens se présentent sous une multitude de looks et de personnalités. Il existe environ 350 à 400 races différentes de chiens modernes, et elles remontent toutes à l'époque où les chiens ont été domestiqués pour la première fois il y a des dizaines de milliers d'années.

Maintenant, une équipe de chercheurs a utilisé l'analyse de l'ADN de 161 de ces races pour déterminer comment elles ont évolué et lesquelles sont les plus étroitement liées les unes aux autres. Ils ont créé un arbre généalogique de chien élaboré qui montre ces relations. En plus de nous aider à comprendre l'évolution et l'histoire canine, les données pourraient également nous aider à comprendre les maladies des chiens et pourquoi certaines races sont plus sensibles que d'autres.

L'auteur principal de l'étude, Heidi Parker, généticienne pour chiens au National Institutes of Health, et ses collègues ont commencé à étudier les génomes des chiens il y a deux décennies. La recherche a consisté à prélever des échantillons d'ADN de chien, à étudier des données génétiques préexistantes collectées, à parler à des propriétaires de chiens et à se rendre à des expositions canines pour comparer leurs résultats à des chiens réels.

"Nous voulions comprendre comment quelque chose qui descendait du loup gris il y a 15 000 à 30 000 ans pouvait prendre autant de formes et de tailles aujourd'hui", explique Parker à Site.

Les gens ont commencé à développer ces animaux adaptables à différentes fins: pour chasser ou pour rassembler, pour garder ou pour être des compagnons.

"Nous leur demandons d'occuper différents emplois, de se déplacer dans le monde avec nous. Nous changeons constamment les exigences", explique Parker. "Nous avons continué à leur imposer ces différentes sortes de pressions."

En utilisant les échantillons d'ADN qu'ils avaient collectés, Parker et ses collègues ont créé cette carte. Il a été publié, avec leur étude, dans la revue Cell Reports.

À l'aide d'ADN, les chercheurs ont regroupé 161 races en fonction de la trame génétique. (Photo: HG Parker et. Tous / Cell Reports)

Presque toutes les races sont tombées dans l'un des 23 groupes appelés clades. Ils sont signifiés sur la roue par la couleur. La plupart des chiens d'un clade ont des traits similaires, comme ce sont tous des chiens de troupeau, des retrievers élevés pour la chasse ou de grands chiens élevés pour la force.

Bien que de nombreux regroupements semblent avoir un sens, d'autres semblent perplexes. Dans deux clades qui sortent du Royaume-Uni rural et de la Méditerranée, des lévriers aux pattes longues et élégantes et de grands chiens de travail velus qui gardaient des troupeaux étaient liés par l'ADN. Bien que les chiens ne se ressemblent pas et aient des emplois totalement différents, ils ont des antécédents et des ancêtres communs. Il est probable que certains partiraient à la chasse et d'autres resteraient à la maison pour garder la ferme, mais ils étaient initialement apparentés et élevés à partir des mêmes chiens, dit Parker.

Parfois, les chiens ne semblent pas avoir beaucoup en commun. (Photo: susana valera / Shutterstock)

Repérer les problèmes génétiques

Savoir quelles races sont apparentées peut également aider les chercheurs et les vétérinaires à prévoir les maladies dans des races spécifiques. Ils peuvent examiner les traits génétiques et déterminer quelles sont les mutations.

"Il y a des oreilles souples dans un basset et des oreilles souples dans un cocker. Dans quelle mesure sont-elles étroitement liées?" Dit Parker. "Nous pouvons revenir en arrière et retracer les mutations et chercher des mutations qui causent la maladie."

Et les informations génétiques qu'ils trouvent peuvent également se traduire par leurs meilleurs amis à deux pattes, car les humains et les chiens partagent souvent les mêmes maladies, telles que le diabète, le cancer et les maladies rénales.

"En utilisant toutes ces données, vous pouvez suivre la migration des allèles de maladies et prédire où ils sont susceptibles d'apparaître ensuite, et c'est tellement stimulant pour notre domaine, car un chien est un excellent modèle pour de nombreuses maladies humaines", a déclaré senior co -auteur et généticienne du chien NIH Elaine Ostrander, dans un communiqué. "Chaque fois qu'il y a un gène de maladie chez les chiens, il s'avère également important chez les humains."

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