Où vivent les pingouins?

Oui, c'est en quelque sorte une question piège. Vous pensez peut-être que ces adorables oiseaux incapables de voler éternellement au courant appartenant à la famille des Spheniscidae peuvent résider autour des pôles Nord et Sud. Parce que, vous savez, les deux sont enneigés et super froids et tout ça. Eh bien, détrompez-vous, mon ami épris de pingouins, car c'est une idée fausse bien trop courante.

Les pingouins ne vivent que dans l'hémisphère sud, avec de fortes populations en bordure de l'Antarctique (mais pas au pôle Sud lui-même). Réfléchissez donc avant de vous lancer dans une aventure dans l'Arctique à la recherche de quelques amis car vous n'en trouverez pas. Vous aurez plus de chance de les repérer dans des endroits plus tempérés comme l'Argentine ou l'Australie. Et pour répondre à une autre question séculaire: Non, les pingouins n'apparaissent pas sur la liste des comestibles préférés des ours polaires parce que ces derniers ne vivent que bien au nord dans le cercle polaire arctique (non, ils ne sont pas «bipolaires») où ils mangent des phoques.

Mais revenons aux oiseaux: En règle zoologique, plus vous vous dirigez vers le sud (c'est-à-dire plus vous vous rapprochez de l'Antarctique), plus vous trouverez d'espèces de pingouins. L'Antarctique abrite peut-être les oiseaux aquatiques les plus célèbres - et les plus grands - de tous: le manchot empereur, l'espèce de caravaning qui a obtenu un tour d'étoile dans le documentaire français de 2005 «La marche des pingouins» et dans «Happy Feet» en 2006 », Où les amateurs de fruits de mer se dandinant ont été dotés de compétences anthropomorphiques telles que la danse à claquettes et parler à la voix de Frodo Baggins. Les manchots royaux sont presque aussi célèbres que leurs cousins ​​de plus grande taille, une espèce qui se reproduit principalement sur les îles au nord du continent antarctique, notamment les îles Falkland, l'île de Géorgie du Sud et la Terre de Feu.

Les côtes de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande sont l'endroit où vous trouverez la plus petite des 17 espèces de pingouins. Les petits pingouins, ou pingouins fées comme on les appelle en Australie, mesurent environ un pied de haut (les pingouins empereurs adultes mesurent environ 4 pieds de haut et peuvent peser plus de 50 livres tandis que les manchots royaux atteignent environ 3 pieds de hauteur et peuvent peser jusqu'à 35 livres ) et sont dépourvus de ce plumage de smoking emblématique: ils sont en fait d'un beau bleu ardoise. Et rappelez-vous comment j'ai dit que les pingouins ne vivent que dans l'hémisphère sud? Eh bien, ce n'est pas vrai à 100%. La troisième plus petite espèce de pingouin, le pingouin des Galapagos, vit directement au sommet ou juste légèrement au nord de l'équateur sur l'archipel biologiquement riche dont ils portent le nom. Bien que les îles Galapagos soient connues pour leur climat décidément doux et non pingouin, les eaux fraîches du courant de Humboldt aident les oiseaux de mer endémiques à survivre.

Et vous vous demandez probablement pourquoi, comme ils aiment tellement l'eau froide, les pingouins n'ont pas migré vers le nord vers l'Arctique. Au cas où vous l'auriez oublié, les pingouins ne sont pas exactement capables de devenir aériens, ce qui signifie qu'ils devraient nager (ou nager, marcher, se dandiner) au nord de l'équateur dans des eaux qui sont tout simplement trop chaudes pour leur survie. Et même alors, il y a le problème des ours polaires et d'autres prédateurs terrestres auxquels les pingouins ne sont tout simplement pas habitués dans leurs habitats naturels.

Si vous êtes passionné par les créatures (et il est difficile de ne pas l'être), mais vos plans de voyage ne comprennent pas de s'aventurer au sud de l'équateur ou vers les îles Galapagos, les pingouins adaptables et photogéniques de différentes espèces ont longtemps été un aliment de base dans les zoos et aquariums bien au nord de l'équateur. Quelques réserves de pingouins peuvent être trouvées au Scott Aquarium du zoo Henry Doorly d'Omaha, au zoo de Saint-Louis, une exposition de pingouins Humboldt primée au Woodland Park Zoo de Seattle et au zoo Central Park de New York, qui abrite Roy et Silo, une paire de pingouins à jugulaire dévouée avec amour qui a acquis une renommée internationale - et a déclenché un débat international - pour avoir été partenaire d'un couple de même sexe pendant plus de six ans. À cette époque, les deux ont éclos et ont élevé un poussin nommé Tango et ont réussi à inspirer un livre pour enfants jusqu'à ce qu'en 2005, un trollop nommé Scrappy arrive de Sea World à San Diego et attire l'attention de Silo. Comme l'a noté le New York Times, après la rupture, Roy a souvent été retrouvé «seul, dans un coin, regardant un mur». Pauvre homme. Sur une note plus optimiste, le zoo d'Édimbourg en Écosse (un autre zoo où des romans de pingouins du même sexe ont été observés dans le passé) trois espèces de pingouins (roi, gentoo et rockhopper) participent quotidiennement, à 14h15 précises, dans un monde- célèbre défilé autour de leur enceinte. Peut-être que Roy, le cœur brisé, aurait dû être transféré à Édimbourg pour un peu de réconfort

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