Où vont les insectes en hiver?

En été, les insectes sont partout. Vous voyez des papillons et des abeilles flottant le long des fleurs, des mouches et des moustiques bourdonnant sans fin, des fourmis marchant, des sauterelles sautillant et des grillons chantant.

Mais une fois que les températures baissent et que l'hiver arrive, ces insectes commencent à disparaître. Ils - ou leurs descendants - parviennent en quelque sorte à survivre au froid car ils refont surface lorsque le temps se réchauffe.

"Ce sont des pragmatiques et les pressions négatives de l'évolution ont conféré des stratégies sur la façon de traverser l'hiver", a déclaré le Dr Gale E. Ridge, scientifique associé à la Connecticut Agricultural Experiment Station.

Certains font la navette ou trouvent des endroits où se cacher, tandis que d'autres changent leur chimie corporelle ou quittent le monde pour les générations futures. Malgré ces solutions créatives, le changement climatique a un impact sur la façon dont les insectes survivent à l'hiver, dit Ridge.

"Le changement climatique débouche le liège et allonge les saisons. Des hivers plus doux et plus doux [conduisent à] des générations supplémentaires avec des insectes hivernants plus susceptibles de survivre à cause du temps plus doux."

Voici quelques-unes des stratégies de survie inhabituelles utilisées par les insectes pour lutter contre les conditions hivernales.

Migration

Les papillons monarques partent juste quand il fait froid. (Photo: Neil Aronson / Shutterstock)

S'il fait trop froid là où ils se trouvent, certains insectes migrent vers des endroits plus chauds. L'exemple le plus connu est le papillon monarque, qui parcourt des milliers de kilomètres avec des millions de ses amis les plus proches pour échapper au froid. Les papillons monarques de l'est des États-Unis et du Canada volent 2 000 milles ou plus pour passer leurs hivers en Californie ou au Mexique.

"Les insectes surfent sur les courants d'air pour couvrir de grandes distances", explique Ridge. "Les pilotes les appellent le plancton aérien. En été seulement, il y a 17 espèces d'insectes qui passent au-dessus de votre tête à un moment donné."

Diapause

Lorsque le temps froid frappe, certains insectes entrent en diapause - une sorte d'état dormant où toute leur croissance et leurs activités sont suspendues dans un état semi-gelé. Elle est similaire à l'hibernation vécue par de nombreux animaux à sang chaud. La diapause est généralement déclenchée par les jours plus courts menant à l'hiver, explique Smithsonian, et non par le froid réel.

L'agrile du frêne, un insecte envahissant qui tue les frênes, entre en diapause en hiver. Dans cet état dormant, "ils ne font rien", a déclaré à Business Insider Brent Sinclair, directeur du laboratoire de biologie des insectes à basse température de l'Université Western Ontario. "Ils ne se développent pas. Ils sont juste assis sous l'écorce des arbres où ils se nourrissent tout l'été."

Antigel

La chenille de la pyrale de l'ours arctique peut survivre à des températures extrêmes. (Photo: Mike Beauregard [CC BY 2.0] / Flickr)

Certains insectes produisent leur propre type d'antigel pour survivre aux températures glaciales lorsqu'ils sont dans un état de diapause. Lorsque les températures commencent à se refroidir en automne et en hiver, de nombreux insectes fabriquent des cryoprotecteurs - des composés comme le glycérol et le sorbitol - qui empêchent leur corps de former des cristaux de glace mortels, écrit le maître jardinier Rita Potter dans le York Daily Record. Cet antigel fait maison permet aux insectes de survivre même lorsque les températures tombent en dessous de zéro. Les chenilles d'ours laineux utilisent cette méthode pour traverser l'hiver en se recroquevillant dans la litière de feuilles. Il en va de même du coléoptère Alaska Upis, qui peut résister à des températures atteignant un refroidissement de moins 100 degrés F, rapporte Smithsonian.

Pondre des œufs

Techniquement, certains insectes ne survivent pas du tout à l'hiver. Mais avant de mourir, ils pondent des œufs qui éclosent au printemps.

"L'un des moyens les plus courants pour les bogues de gérer l'hiver, en particulier en Amérique du Nord, est qu'ils sont saisonniers", a déclaré la scientifique Kristie Reddick au Washington Post. Les grillons, les mantes religieuses, les sauterelles et les katydides laissent tous leurs œufs derrière eux afin que de nouveaux insectes puissent émerger au printemps.

Les araignées - qui sont techniquement des arachnides, pas des insectes - font également cela, dit Ridge. Les femelles pondent leurs sacs d'oeufs à l'automne, puis meurent. Puis les araignées naissent au printemps une fois le froid passé.

Se blottir

Les abeilles se regroupent pour rester au chaud en hiver. (Photo: Chris Moody / Shutterstock)

Lorsque l'hiver arrive, certains insectes évitent le gel en se blottissant pour rester au chaud. Les abeilles se blottissent ensemble dans leurs ruches, utilisant leur chaleur corporelle collective pour se garder au chaud. «Ils effectuent l'équivalent de frissonner pour créer de la chaleur afin de créer un microradiateur dans la colonie afin de rester au chaud et de se protéger du froid», explique Ridge.

De même, selon Thought Co., les fourmis et les termites se collent les uns aux autres, allant plus loin dans la terre, ils descendent en dessous de la ligne de gel où la chaleur de tous ces corps d'insectes est présente. Les coccinelles convergentes se rassemblent également en grands groupes sur les rochers ou sur les branches pour rester au chaud.

Cache

Certains insectes survivent à l'hiver simplement en cherchant des endroits chauds pour se cacher. Les cafards, toujours les opportunistes, chercheront de la chaleur si vous leur donnez une ouverture.

Des insectes comme la coccinelle asiatique multicolore, la punaise marmoréenne brune et la punaise occidentale des conifères attendront l'hiver dans des bâtiments chauds et secs. "Les adultes émergeront à la fin de l'été et iront simplement se cacher dans des endroits abrités", explique Ridge. Leurs indices pour se cacher sont des jours plus courts et des températures plus froides. Ils resteront à l'intérieur jusqu'à ce que les jours soient plus chauds et plus longs.

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