Oubliez les gars sympas. Les bonobos sont plus friands de secousses

Pour la plupart, les humains ont tendance à préférer les gens gentils et serviables. Même les bébés aussi jeunes que 3 mois peuvent faire la différence entre un bon gars et une secousse, et ils préfèrent être avec le premier.

Mais les bonobos sont une toute autre histoire. Avec les chimpanzés, ces singes africains sont notre parent vivant le plus proche, partageant 98, 7% de leur ADN avec les humains. Bien que les bonobos soient connus pour être pacifiques, une nouvelle étude révèle que les singes sont plus attirés par les intimidateurs que par les gentils.

Brian Hare, professeur agrégé d'anthropologie évolutionniste à l'Université Duke, a dirigé une équipe qui étudie les bonobos adultes au sanctuaire de Lola ya Bonobo en République démocratique du Congo. Leur étude a été publiée dans la revue Current Biology.

Dans une série d'essais, ils ont montré des vidéos animées de bonobos d'une forme semblable à Pac-Man alors qu'il luttait pour gravir une colline. Dans certains cas, un personnage utile entre en scène et aide le Pac-Man à monter la colline; dans d'autres, un méchant personnage le repousse.

Après avoir regardé la vidéo, les bonobos ont reçu des morceaux de pomme - l'un sous une forme découpée du personnage inutile et l'autre sous le personnage utile. Les chercheurs ont regardé pour voir lequel ils avaient atteint en premier.

Dans une autre expérience, les bonobos ont regardé un acteur humain laisser tomber un animal en peluche hors de portée. Une personne intervient pour essayer de le rendre, mais une troisième personne entre et l'attrape. Les bonobos ont ensuite eu le choix d'accepter une friandise du voleur ou de la personne serviable.

Tout comme les gens, les bonobos ont pu faire la différence entre les gens qui se comportent mal et ceux qui étaient utiles. Mais contrairement aux gens, dans la plupart des cas, ils semblaient préférer les saccades.

Selon les chercheurs, il se pourrait que les bonobos considèrent l'impolitesse comme un signe de statut social et qu'ils veulent simplement garder des individus puissants dans leur coin.

Pour les bonobos, le fait de s'associer à des individus dominants pourrait signifier un meilleur accès à la nourriture, à des compagnons ou à d'autres avantages, ou moins de chances d'être intimidé eux-mêmes, a déclaré le chercheur Christopher Krupenye, maintenant stagiaire postdoctoral à l'Université de St Andrews en Écosse, dans un communiqué.

La recherche soutient l'idée qu'une aversion pour les saccades et une préférence pour les gens agréables peuvent être uniques aux humains. Les scientifiques disent que ce parti pris envers les gentils peut être la raison pour laquelle les humains sont capables de bien travailler en grands groupes, contrairement à d'autres espèces.

"Les humains pourraient avoir cette préférence unique pour les aides qui est vraiment au cœur de la raison pour laquelle nous sommes si coopératifs", a déclaré Krupenye.

En relation sur le site: les bonobos aiment aider les étrangers - même en ce qui concerne la nourriture

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