Oui, vous pouvez obtenir un «empoisonnement à la réglisse»

Si vous aimez la réglisse noire, assurez-vous de manger la gâterie avec modération. La Food and Drug Administration (FDA) dit que si vous avez 40 ans ou plus, manger deux onces de réglisse noire par jour pendant au moins deux semaines pourrait vous amener à l'hôpital avec un rythme cardiaque irrégulier ou une arythmie.

C'est ce qui s'est produit en Ontario, où les médecins des urgences tentaient de résoudre le casse-tête d'un homme de 51 ans qui avait été précipité avec une tension artérielle dangereusement élevée et un faible taux de potassium.

Ses symptômes ont commencé par plusieurs jours de douleurs abdominales, qui ont provoqué des vomissements et une perte d'appétit, rapporte le National Post. Au moment où il avait atteint l'urgence, son taux de potassium était si bas qu'il risquait de développer des rythmes cardiaques potentiellement mortels. Les médecins ont été perplexes parce que le patient n'avait aucun antécédent d'hypertension ou d'autres conditions médicales qui le mettraient dans cette situation difficile.

Après avoir pris des antécédents médicaux approfondis, ils ont découvert que l'homme mangeait chaque jour un sac de bonbons à la réglisse. En fait, il en mangeait 50 quotidiennement et continuait de les manger, même lorsqu'il était soigné à l'hôpital.

Lorsque les médecins lui ont conseillé de renoncer à son habit de bonbons à la réglisse, sa tension artérielle et son potassium sont revenus à des niveaux normaux. Si l'équipe médicale n'avait pas découvert la cause de ses problèmes, il aurait probablement continué de prendre des médicaments le reste de sa vie, a déclaré l'endocrinologue Tamara Spaic de l'Université Western de Londres au National Post.

"Il aurait probablement besoin d'un traitement antihypertenseur à long terme", a déclaré Spaic, qui a aidé à traiter l'affaire. "Il serait probablement nécessaire d'utiliser plusieurs médicaments, ce qui augmenterait le risque de développer divers effets secondaires, ainsi que le coût élevé inutile du traitement et des suivis réguliers."

Le rapport de cas sur ce mystère de réglisse de bonbons a été publié dans la revue Postgraduate Medicine.

Antécédents médicaux de réglisse

La réglisse est un extrait de la racine d'un arbuste ligneux Glycyrrhiza glabra , qui pousse dans les climats subtropicaux. La plante contient de l'acide glycyrrhizique (GZA) et a des origines anciennes dans la médecine traditionnelle et à base de plantes. En Égypte et en Chine, selon Medscape, il était utilisé pour traiter de nombreuses maladies, notamment la toux, les ulcères d'estomac, les maladies du foie et la constipation.

Il existe des preuves que la réglisse pourrait être utile pour les brûlures d'estomac, l'eczéma et les problèmes de toux et d'intubation après la chirurgie, rapporte WebMD. Cependant, peu de ses autres utilisations médicales disposent de preuves médicales pour étayer ces allégations.

Qu'est-ce qu'un «empoisonnement à la réglisse»?

Non seulement la réglisse ne sert parfois à rien, mais elle peut parfois nuire. Comme en Ontario, la consommation de fortes doses de GZA dans la réglisse ou l'extrait de réglisse peut entraîner une baisse dangereuse des taux de potassium (hypokaliémie) et une hypertension grave. Ce syndrome est connu sous le nom d'hypermineralocorticoidism ou parfois "empoisonnement de réglisse."

D'autres symptômes peuvent inclure une faiblesse et des maux de tête, un gonflement et des spasmes musculaires. Les symptômes disparaissent généralement une fois que vous cessez de manger de la réglisse.

La FDA offre ces conseils pour grignoter avec prudence:

  • Ne mangez pas de grandes quantités de réglisse noire à la fois.
  • Si vous en avez mangé beaucoup et que vous avez un rythme cardiaque irrégulier ou une faiblesse musculaire, arrêtez-en immédiatement et contactez votre médecin.
  • La réglisse noire peut interagir avec certains médicaments, herbes et compléments alimentaires. Vérifiez auprès de votre médecin si vous avez des questions sur les interactions possibles.

La plupart des aliments aromatisés à la réglisse qui sont vendus aux États-Unis ne contiennent pas de GZA, donc ils ne déclenchent pas les mêmes symptômes dangereux qui pourraient être produits par l'utilisation à long terme de beaucoup de réglisse naturelle.

Récemment, une équipe de chercheurs à Chicago et en Égypte a étudié «l'abus de réglisse» et a examiné ses avantages potentiels pour la santé et les dangers potentiels. Leurs travaux ont été publiés dans la revue Therapeutic Advances in Endocrinology and Metabolism. Ils ont conclu: "Nous visons à envoyer un message d'avertissement que la réglisse n'est pas seulement un bonbon et que de graves complications potentiellement mortelles peuvent survenir avec une utilisation excessive."

Alors peut-être que c'est mieux si vous vous en tenez au chocolat.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en avril 2017.

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