Ozone: effets sur la santé et l'environnement

Qu'est-ce que l'ozone?

L'ozone troposphérique ou «mauvais» n'est pas émis directement dans l'air, mais est créé par des réactions chimiques entre les oxydes d'azote (NOx) et les composés organiques volatils (COV) en présence de la lumière du soleil. Les émissions provenant des installations industrielles et des services publics d'électricité, des gaz d'échappement des véhicules à moteur, des vapeurs d'essence et des solvants chimiques sont quelques-unes des principales sources de NOx et de COV.

Respirer de l'ozone peut déclencher divers problèmes de santé, notamment des douleurs thoraciques, une toux, une irritation de la gorge et une congestion. Cela peut aggraver la bronchite, l'emphysème et l'asthme. L'ozone troposphérique peut également réduire la fonction pulmonaire et enflammer les doublures des poumons. Une exposition répétée peut entraîner une cicatrisation permanente du tissu pulmonaire.

L'ozone troposphérique endommage également la végétation et les écosystèmes. Aux États-Unis seulement, l'ozone est responsable d'environ 500 millions de dollars de réduction de la production agricole chaque année.

En vertu de la Clean Air Act, l'EPA a établi des normes de protection basées sur la santé pour l'ozone dans l'air que nous respirons. L'EPA et d'autres ont institué une variété de programmes à multiples facettes pour répondre à ces normes basées sur la santé.

Dans tout le pays, des programmes supplémentaires sont mis en place pour réduire les émissions de NOx et de COV des véhicules, des installations industrielles et des services publics d'électricité. Les programmes visent également à réduire la pollution en reformulant les carburants et les produits de consommation / commerciaux, tels que les peintures et les solvants chimiques qui contiennent des COV. Des programmes volontaires et innovants encouragent également les communautés à adopter des pratiques, telles que le covoiturage, pour réduire les émissions nocives.

Respirer de l'ozone peut déclencher divers problèmes de santé, notamment des douleurs thoraciques, une toux, une irritation de la gorge et une congestion. Cela peut aggraver la bronchite, l'emphysème et l'asthme. L'ozone troposphérique peut également réduire la fonction pulmonaire et enflammer les doublures des poumons. Une exposition répétée peut entraîner une cicatrisation permanente du tissu pulmonaire.

La Clean Air Act exige que l'EPA établisse des normes de qualité de l'air pour protéger à la fois la santé publique et le bien-être public (par exemple, les cultures et la végétation). L'ozone troposphérique affecte les deux.

Santé et environnement

Les personnes atteintes d'une maladie pulmonaire, les enfants, les personnes âgées et les personnes actives peuvent être affectés lorsque les niveaux d'ozone sont malsains. De nombreuses études scientifiques ont lié l'exposition à l'ozone troposphérique à divers problèmes, notamment:

  • irritation des voies respiratoires, toux et douleur lors de la respiration profonde;
  • respiration sifflante et difficultés respiratoires pendant l'exercice ou les activités de plein air;
  • l'inflammation, qui ressemble beaucoup à un coup de soleil sur la peau;
  • aggravation de l'asthme et sensibilité accrue aux maladies respiratoires comme la pneumonie et la bronchite; et,
  • lésions pulmonaires permanentes avec expositions répétées.
Comment l'ozone troposphérique peut-il affecter votre santé?
  • L'ozone peut irriter votre système respiratoire, vous amenant à tousser, à ressentir une irritation de la gorge et / ou à ressentir une sensation inconfortable dans la poitrine.
  • L'ozone peut réduire la fonction pulmonaire et vous empêcher de respirer aussi profondément et vigoureusement que vous le feriez normalement. Lorsque cela se produit, vous remarquerez peut-être que la respiration commence à être inconfortable. Si vous faites de l'exercice ou travaillez à l'extérieur, vous remarquerez peut-être que vous prenez des respirations plus rapides et moins profondes que la normale.
  • L'ozone peut aggraver l'asthme. Lorsque les niveaux d'ozone sont élevés, davantage de personnes souffrant d'asthme ont des crises qui nécessitent l'attention d'un médecin ou l'utilisation de médicaments supplémentaires.
  • Une des raisons pour lesquelles cela se produit est que l'ozone rend les gens plus sensibles aux allergènes, qui sont les déclencheurs les plus courants des crises d'asthme. De plus, les asthmatiques sont plus gravement touchés par la fonction pulmonaire réduite et l'irritation que l'ozone provoque dans le système respiratoire.
  • L'ozone peut enflammer et endommager les cellules qui tapissent vos poumons. En quelques jours, les cellules endommagées sont remplacées et les anciennes cellules sont perdues, de la même manière que votre peau pèle après un coup de soleil. L'ozone peut aggraver les maladies pulmonaires chroniques telles que l'emphysème et la bronchite et réduire la capacité du système immunitaire à combattre les infections bactériennes des voies respiratoires.
  • L'ozone peut causer des dommages pulmonaires permanents.
Les dommages répétés à court terme de l'ozone aux poumons en développement des enfants peuvent entraîner une diminution de la fonction pulmonaire à l'âge adulte.

Chez l'adulte, l'exposition à l'ozone peut accélérer le déclin naturel de la fonction pulmonaire qui se produit dans le cadre du processus de vieillissement normal.

Y a-t-il toujours des symptômes?

Des dommages à l'ozone peuvent également se produire sans aucun signe notable. Les personnes qui vivent dans des zones où les niveaux d'ozone sont souvent élevés peuvent constater que leurs symptômes initiaux disparaissent avec le temps, en particulier lorsque l'exposition à des niveaux élevés d'ozone continue pendant plusieurs jours. L'ozone continue de causer des dommages aux poumons même lorsque les symptômes ont disparu.

La meilleure façon de protéger votre santé est de savoir quand les niveaux d'ozone sont élevés dans votre région et de prendre des précautions simples pour minimiser l'exposition même lorsque vous ne ressentez pas de symptômes évidents.

Comment éviter une exposition malsaine à l'ozone?

Vos chances d'être affecté par l'ozone augmentent plus vous restez actif à l'extérieur et plus intense vous exercez. Si vous êtes impliqué dans une activité qui nécessite un effort intense, vous pouvez réduire le temps que vous passez sur cette activité ou en remplacer une autre activité qui nécessite un effort plus modéré (p. ex., allez vous promener plutôt que faire du jogging).

De plus, vous pouvez planifier des activités de plein air lorsque les niveaux d'ozone sont plus bas, généralement le matin ou le soir.

Des exemples d'activités qui impliquent un effort modéré comprennent la montée des escaliers, le tennis ou le baseball, les travaux de jardinage ou de construction simples, le jogging léger, le vélo ou la randonnée. Les activités qui impliquent un effort intense comprennent jouer au basket-ball ou au football, couper du bois, travailler dur et faire de la course, du vélo ou de la randonnée vigoureuse. Étant donné que les niveaux de fitness varient considérablement entre les individus, ce qui est un effort modéré pour une personne peut être un effort intense pour une autre. Peu importe votre forme, réduire le niveau ou la durée de l'effort lorsque les niveaux d'ozone sont élevés vous aidera à vous protéger des effets nocifs de l'ozone.

Consultez le Guide de la qualité de l'air pour l'ozone pour connaître les moyens de protéger la santé de votre famille lorsque les niveaux d'ozone atteignent la plage malsaine et les moyens de réduire la pollution atmosphérique par l'ozone.

Effets sur l'environnement

L'ozone troposphérique peut avoir des effets néfastes sur les plantes et les écosystèmes. Ces effets comprennent:

  • interférer avec la capacité des plantes sensibles à produire et à stocker des aliments, les rendant plus sensibles à certaines maladies, insectes, autres polluants, à la concurrence et aux intempéries;
  • endommager les feuilles des arbres et d'autres plantes, ce qui a un impact négatif sur l'apparence de la végétation urbaine, ainsi que la végétation dans les parcs nationaux et les zones de loisirs; et
  • réduire la croissance des forêts et les rendements des cultures, ce qui pourrait avoir un impact sur la diversité des espèces dans les écosystèmes.
Êtes-vous menacé par l'ozone troposphérique?

Plusieurs groupes de personnes sont particulièrement sensibles à l'ozone - en particulier lorsqu'ils sont actifs à l'extérieur - car l'activité physique oblige les gens à respirer plus rapidement et plus profondément.

Les enfants actifs sont le groupe le plus exposé à l'exposition à l'ozone car ils passent souvent une grande partie de l'été à jouer à l'extérieur. Les enfants sont également plus susceptibles de souffrir d'asthme, qui peut être aggravé par l'exposition à l'ozone.

Les adultes actifs de tous âges qui font de l'exercice ou travaillent vigoureusement à l'extérieur ont un niveau d'exposition à l'ozone plus élevé que les personnes moins actives.

Les personnes souffrant d'asthme ou d'autres maladies respiratoires qui rendent les poumons plus vulnérables aux effets de l'ozone subiront généralement des effets sur la santé plus tôt et à des niveaux d'ozone inférieurs à ceux des personnes moins sensibles. Les scientifiques ne savent pas encore pourquoi, mais certaines personnes en bonne santé peuvent ressentir des effets sur la santé à des niveaux d'effort à l'extérieur plus modérés ou à des niveaux d'ozone inférieurs à la moyenne.

En général, à mesure que les concentrations d'ozone troposphérique augmentent, de plus en plus de personnes ressentent des effets sur la santé, les effets deviennent plus graves et de plus en plus de personnes sont admises à l'hôpital pour des problèmes respiratoires. Lorsque les niveaux d'ozone sont très élevés, tout le monde est en danger.

MNN Information publique de la US Environmental Protection Agency

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