Parc national des Arches: guide d'utilisation

Le parc national des Arches près de Moab, dans l'Utah, est peut-être le plus grand jardin de sculptures au monde - un endroit où Mère Nature a utilisé le vent et l'eau pour sculpter plus de 2000 arches dont la taille varie d'une ouverture de trois pieds à Landscape Arch, qui mesure 306 pieds de base à base. Et les arches ne sont pas les seules œuvres exposées. Il y a des flèches et des roches équilibrées, des nageoires et des monolithes érodés, et des dalles de slickrock parsemées de nids de poule.

Qui aurait cru que l'érosion pouvait être si belle?

Histoire

Le moût du parc national actuel a été placé sous protection fédérale lorsque le président Herbert Hoover a proclamé le monument national des Arches le 12 avril 1929. Le président Franklin D. Roosevelt a signé une proclamation élargissant le monument national en novembre 1938. Le président Lyndon B. Johnson a fait le même chose en janvier 1969. Le Congrès a adopté une loi donnant au parc national le statut de zone en 1971.

Choses à faire

De nombreux visiteurs du parc national d'Arches se garent sur un parking surplombant, prennent quelques photos et partent. Un certain nombre de sentiers de randonnée courts et doux permettent de mieux voir les arches qui en attirent tant ici. Le sentier en boucle autour de la base de Balanced Rock est inférieur à un demi-mile. La randonnée vers Double Arch - deux travées réunies à une extrémité - est assez plate et à seulement un demi-mille aller-retour. C'est moins d'un demi-mile aller-retour pour explorer Sand Dune Arch et Skyline Arch, où en novembre 1940 un gros morceau a chuté, doublant la taille de l'ouverture de l'arche.

Les randonneurs plus aventureux voudront réserver une randonnée guidée par des rangers à travers le Fiery Furnace, un labyrinthe de canyons de grès étroits. La randonnée dure environ trois heures et nécessite un peu de montée et de descente de grès lisse.

À un peu plus de sept miles, Devils Garden Primitive Loop est le plus long sentier établi dans le parc. L'itinéraire - qui, encore une fois, implique quelques brouillages sur slickrock - vous emmène à huit des plus de 2000 arches du parc.

Pourquoi voudrez-vous revenir

Le ciel nocturne au-dessus du parc national des Arches brille pratiquement, la Voie lactée dans toute sa splendeur. L'isolement du parc signifie que les étoiles ne sont pas emportées par la pollution lumineuse des régions les plus développées du pays.

la faune et la flore

Le paysage de grès du parc national des Arches est peuplé de plus d'animaux sauvages que vous ne le pensez. On trouve plus de 50 espèces de mammifères dans le haut désert du parc, notamment des cerfs mulets, des queues de cerf du désert, des rats kangourous, des coyotes et des mouflons d'Amérique. Le mouflon d'Amérique, autrefois chassé jusqu'à l'extinction de la région, a été réintroduit dans les années 1980. Il y a environ 75 moutons dans le parc national des Arches.

Il existe également plus de 180 espèces d'oiseaux dans le parc national des Arches. Vous êtes presque certain de repérer des geais pignons, des merles bleus des montagnes et des corbeaux. Les visiteurs chanceux apercevront un condor californien planant au-dessus des arches.

En chiffres

Site Web: www.nps.gov/arch

Taille du parc: 76 519 acres ou 119 milles carrés

Visites en 2010: 1, 01 million

Fait amusant: l'écrivain et activiste environnementaliste Edward Abbey a travaillé comme garde-parc saisonnier dans le parc national des Arches dans les années 1950, et cette expérience est relatée dans ses mémoires "Desert Solitaire".

Cela fait partie d' Explore America's Parks , une série de guides d'utilisation des systèmes de parcs nationaux, étatiques et locaux à travers les États-Unis.

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