Pas de blague: nous ne sommes pas les seuls animaux qui rient

Peu importe le nombre de mèmes de chats qui rient menacent de submerger Internet, peu importe le nombre de vidéos de chiens souriants que vous avez LOL ou ROFLing, les scientifiques doivent encore prouver que les chats ou les chiens peuvent vraiment rire.

Maintenant, les chimpanzés et les rats rient. Cela a été scientifiquement prouvé - ou aussi proche que scientifiquement prouvé des scientifiques.

Mais les chats et les chiens? Ou, disons, des hyènes qui rient ou des mouettes qui rient? Y a-t-il des animaux (sauf pour vous, moi et ces rats et chimpanzés joyeux) qui éclatent de rire?

Mieux encore: les animaux ont-ils un sens de l'humour?

Étudier le rire animal

Jusqu'à présent, les réponses sont troubles. Au début des années 2000, la comportementaliste animale Patricia Simonet a découvert ce que l'on appelait le «rire de chien», une «expiration forcée prononcée et haletante» que les chiens utilisaient pour initier le jeu et qui, dans une étude, s'est avérée apaiser les autres chiens.

C'était vraiment du rire? Ou tout simplement haletant lourd?

En ce qui concerne les chats, il est facile de dire qu'un chat ronronnant est heureux et content, mais c'est un grand bond en avant de décrire ce ronronnement comme un "rire de chat". En fait, il a été démontré que les chats ronronnent pour beaucoup de raisons décidément peu drôles.

"Bien qu'il soit tentant de dire que les chats ronronnent parce qu'ils sont heureux", a déclaré à Scientific American en 2006 Leslie A. Lyons, maintenant professeur au College of Veterinary Medicine de l'Université du Missouri, "il est plus plausible que le chat ronronne" est un moyen de communication et une source potentielle d'auto-guérison. "

Les chiens et les chats peuvent donc faire quelque chose qui, peut-être, pourrait être interprété comme un rire. Mais faire ce saut apparemment simple est délicat. Toute tentative d'attribuer un trait humain à quelque chose qui n'est pas humain - cela s'appelle anthropomorphiser - est intrinsèquement risquée.

Parce que les animaux, n'oublions pas, sont… différents.

Les chiens effectuent une `` expiration forcée prononcée et respirante '' qui pourrait être une forme de rire, mais cela pourrait aussi être tout simplement haletant. (Photo: Allen Skyy / flickr)

Trouver l'os drôle

Au cours des 10 ou 15 dernières années, des études sur des rats et des chimpanzés ont convaincu de nombreux experts que certains animaux - des rats et des chimpanzés, principalement - peuvent, en effet, éclater un bon rire de temps en temps.

Une étude de 2000 a conclu que les rats, lorsqu'ils sont chatouillés, émettent un «gazouillis» aigu et suivront, voire poursuivront, la main qui fait plaisir qui chatouille. En 2009, dans un article intitulé «Reconstruire l'évolution du rire chez les grands singes et les humains», les chercheurs ont révélé que les jeunes primates comme les orangs-outans et les chimpanzés, lorsqu'ils étaient chatouillés, laissaient échapper des «vocalisations induites par les chatouilles».

En d'autres termes, les rats et les chimpanzés rient.

Le mois dernier, dans une autre étude, les scientifiques ont conclu que les chimpanzés utilisent le même type de "visage de rire" accueillant quand ils ne sont pas chatouillés comme quand ils le sont, suggérant que ces visages "peuvent offrir aux singes la possibilité de communiquer avec leur société partenaires de manière plus explicite et polyvalente. " Tout comme les humains, dit l'étude.

Les chercheurs ont franchi une autre étape: "Nous prévoyons, sur la base des résultats actuels, que la capacité des humains à combiner de manière flexible les expressions faciales avec les vocalisations a évolué directement à partir de cette capacité des singes ancestraux."

Il est facile, disent certains, de provoquer une réaction que nous pouvons appeler le rire des animaux simplement en chatouillant ou en se logeant brutalement. Mais, rappelez-vous, ce genre de jeu - et ce genre de rire - est également courant chez les jeunes humains, même les nourrissons, ce qui suggère un lien profond entre les humains et les autres animaux.

"[N] des circuits eural pour le rire existent dans des régions très anciennes du cerveau, et des formes ancestrales de jeu et de rire existaient dans d'autres animaux depuis des éternités avant que nous, les humains, ne nous accompagnions avec notre 'ha-ha-has' et notre répartie verbale", Jaak Panksepp, neuroscientifique de l'État de Washington et auteur de l'étude historique de 2000, a déclaré à NBCNews.com en 2005.

La question la plus difficile est de savoir si les animaux - même ces chimpanzés et ces rats joyeux - sont suffisamment avancés pour avoir réellement un "sens" de l'humour. S'ils peuvent rire de quelque chose qui n'inclut pas de stimuli physiques. Cela a été plus difficile à déterminer.

Pourtant, l'idée simple que les animaux peuvent rire devrait faire sourire n'importe quel grincheux.

"Le pouvoir de reconnaître qu'une autre espèce a une réponse joyeuse ou apprécie clairement quelque chose ... nous nous y voyons", a déclaré le biologiste Jonathan Balcombe au Huffington Post. "Nous pouvons voir que cet être ... vit quelque chose qui ressemble à ce que nous avons."

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