Peepers effrayants: la science derrière les yeux de mouche trippy

Photo: Attila Fodemesi / Shutterstock

Yeux complexes et composés

L'aspect maillé des yeux d'insectes est infiniment fascinant - pour tous ceux qui peuvent supporter la vue macro. Si différents des nôtres, les yeux d'insectes sont des yeux composés, ce qui signifie qu'ils sont constitués de nombreux composants minuscules. La cornée en forme de nid d'abeille d'un œil d'insecte est composée de plusieurs lentilles qui se connectent toutes au cœur de l'œil. Tout comme le cerveau humain interprète des images à l'envers colorées par la lumière réfractée, les cerveaux d'insectes interprètent les images de chacune de ces lentilles, travaillant ensemble pour former une image plus large de ce qui est en vue.

Malgré toutes les données collectées par les yeux d'insectes et leur capacité supérieure à détecter le mouvement, ils sont limités dans la mesure où ils peuvent voir, et seuls certains insectes peuvent voir la couleur (comme les papillons et les abeilles, qui ont besoin de savoir si une fleur est fraîchement- fleuri ou mourant). "Pour qu'un moustique ait la plus grande distance de vision que nous ayons, ses yeux composés devraient avoir environ trois pieds de large", écrivent Molly Kirk et David Denning de BioMedia Associates dans leur article sur les yeux d'insectes.

Chacun des millions d'insectes sur Terre a évolué sa propre façon de percevoir le monde - et cela affecte la façon dont nous les percevons. Voici certains des yeux d'insectes les plus étranges et les plus colorés de la nature:

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Photo: Parkpoom Photography / Shutterstock

Imaginez voir à travers les yeux étendus de la mouche aux yeux de tige! Ces insectes à l'allure géniale peuvent étendre leurs yeux vers l'extérieur en remplissant leur tête d'air alors qu'ils effectuent leur transformation finale de la nymphe à l'adulte (voir ce processus incroyable dans cette vidéo Discovery "Life"). Bien qu'il semble que ces yeux tournés vers l'extérieur puissent offrir une vision supérieure, l'objectif principal est d'attirer les mouches femelles.

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Photo: smkybear / Flickr

Les libellules chassent la plupart des autres insectes du parc en ce qui concerne leur vision - et ce n'est pas une surprise, avec ces yeux géants en forme de globe. Ils peuvent voir leurs proies à plusieurs mètres de distance et traiter des images à une vitesse fulgurante.

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Photo: Parkpoom Photography / Shutterstock

Les yeux colorés, comme ceux du soldat survolent, ont un objectif spécifique chez les insectes: ils affinent les informations traitées par chacune des minuscules lentilles. Certains insectes aux yeux de couleur métallique ont des couches et des couches de lentilles qui réfléchissent la lumière, conférant une qualité irisée.

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Photo: Alessandro Musicorio / Flickr

La mouche du drone aux yeux bandés est une imitation d'abeille, et elle prend la ruse à la limite, avec des rayures même sur les yeux. Mais pourquoi? Les scientifiques émettent l'hypothèse que cela affecte ce que voit cet insecte - certainement un sujet de recherche supplémentaire.

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Photo: Gio Diaz / Flickr

Cette mouche des fruits a une forme de croix particulière dans ses yeux.

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Photo: StevenRussellSmithPhotos / Shutterstock

Cette mouche de cerf a un motif distinct sur ses yeux. En fait, leur genre, Chrysops, se traduit par «yeux d'or».

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Photo: Olgierd Rudak / Flickr

Les yeux de cette libellule sont colorés pour ressembler presque à des humains!

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Photo: Mikhail Melnikov / Shutterstock

La mouche à cheval commune peut sembler une nuisance laide de loin, mais dans la perspective macro, ses yeux vous attirent.

* * * Anna Norris est rédactrice en chef adjointe au réseau Mère Nature. Suivez-la sur Twitter et Google+.

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