Pétunias et pommes de terre ajoutés à la liste des plantes carnivores

"Nous pouvons être entourés de beaucoup plus de plantes meurtrières que nous ne le pensons", a déclaré le botaniste Mark Chase, gardien du laboratoire Jodrell au Royal Botanic Gardens de Kew en Angleterre.

C'est selon une nouvelle revue sur les plantes carnivores qui suggère qu'un certain nombre de plantes communes de variétés de jardin comme les pétunias et les pommes de terre méritent d'être classées comme mangeuses de viande tout comme les plantes de piège à mouche et de cruche Venus.

L'examen a examiné toutes les recherches effectuées jusqu'à présent sur les plantes carnivores et a constaté que ce qui constitue le carnivore chez les plantes a toujours été vague et défini de manière vague. Alors que seule une poignée de flores digère directement les insectes qu'elles attrapent, une grande variété d'autres plantes possèdent des mécanismes qui leur permettent de vaquer à leurs occupations meurtrières d'une manière plus subtile que leurs cousins ​​plus voyants.

Par exemple, les pétunias et les pommes de terre ont des poils collants qui piègent les insectes, et certaines espèces de campions ont le nom commun de "catchfly" pour la même raison. Ils ne digèrent pas immédiatement leurs proies, mais les animaux qu'ils attrapent finissent par se décomposer dans le sol environnant, fournissant des nutriments qui peuvent être absorbés par les racines.

"De nombreuses plantes couramment cultivées peuvent se révéler être des carnivores énigmatiques, du moins en absorbant par leurs racines les produits de dégradation des animaux qu'elles capturent", a déclaré Chase.

À l'heure actuelle, les scientifiques reconnaissent largement au moins six types différents de plantes tueuses, qui tuent généralement afin de compléter leur faim d'azote et de phosphore dans les habitats pauvres en nutriments. Des plantes comme les pétunias et les pommes de terre font essentiellement la même chose, de manière plus sinistre. Plutôt que de dévorer leurs proies immédiatement, ils utilisent le corps de leurs victimes comme engrais.

"Ce que font les plantes est beaucoup plus sophistiqué que nous ne l'aurions jamais imaginé", a déclaré Chase à Livescience. "Bien que les animaux mangent des plantes, les plantes mangent aussi des animaux. Ce n'est pas seulement une rue à sens unique."

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